Adelante y falla – PanaTimes


El perfeccionismo puede hacerte sentir miserable. Así es como puedes reunir el valor para equivocarte.

Durante años, me perseguía el miedo al fracaso. Pasé mi temprana edad adulta como corneta francesa profesional, tocando en conjuntos de música de cámara y orquestas. La música clásica es un negocio peligroso que se basa en una precisión absoluta. Tocar el corno francés, propenso como es a las notas que faltan, es un acto virtual en cada concierto. Podría pasar de héroe a cabra con unos pocos errores durante un solo. Vivía con pavor, y eso hizo que mi vida y mi trabajo fueran miseria.

El miedo al fracaso no es solo un problema para los cornenses. Verse mal frente a los demás es posiblemente el temor más común que enfrentan las personas. Esto explica por qué, por ejemplo, los investigadores han descubierto que hablar en público es el miedo más común de los estudiantes universitarios; algunos estudiosos han afirmado que la gente le teme incluso más que a la muerte. Y el miedo al fracaso no solo aflige a los jóvenes o inexpertos: según una encuesta de 2018 realizada por Norwest Venture Partners, el 90 por ciento de los directores ejecutivos “admiten que el miedo al fracaso los mantiene despiertos por la noche más que cualquier otra preocupación”.

Esta marca particular de ansiedad parece estar en aumento. Según el Banco Mundial, el porcentaje de adultos estadounidenses que ven buenas oportunidades para iniciar un negocio, pero indican que el miedo al fracaso les impediría hacerlo, ha ido en aumento durante las últimas dos décadas. Se está acercando a la mediana mundial, a pesar de que Estados Unidos se ha enorgullecido durante mucho tiempo de ser una tierra de emprendedores intrépidos.

Hay algunas posibles explicaciones para este aumento. Las redes sociales amenazan con convertir cada desliz en un evento a nivel de extinción, social y profesionalmente. Mientras tanto, una generación de padres sobreprotectores Baby Boomer ha protegido a sus hijos Millennial y Gen Z de los pequeños riesgos y fracasos que construyen la fortaleza emocional necesaria para soportar los inevitables y mayores fracasos de la edad adulta.

En la medida en que esta tendencia extinga el comportamiento empresarial, ya es bastante malo para nuestro futuro. Pero estoy menos preocupado por el efecto sobre las nuevas empresas que sobre la empresa de construir vidas felices. El miedo al fracaso puede tener consecuencias sorprendentemente duras para nuestro bienestar. Para algunos, puede provocar ansiedad y depresión debilitantes, una enfermedad diagnosticable llamada aticifobia. Pero incluso antes de que llegue a ese punto, puede alejarnos de las alegres y satisfactorias aventuras de la vida, desalentándonos de tomar riesgos y probar cosas nuevas.

El miedo al fracaso tiene varias fuentes, no todas las cuales son obvias. A primera vista, podría parecer que es el temor de algún mal resultado conocido. Por ejemplo, podría tener miedo de hacer una presentación para mi jefe porque si fallo, no obtendré un ascenso, con claras implicaciones para mi carrera.

Pero el miedo al fracaso parece estar relacionado con resultados desconocidos, al menos para aquellos que están más ansiosos. En un estudio reciente realizado en el University College de Londres, los psicólogos idearon un experimento en el que los participantes tenían que decidir entre una serie de apuestas con recompensas garantizadas y una serie de apuestas con ganancias y pérdidas potencialmente más altas. Con base en esto, encontraron que las personas que sufrían de ansiedad eran las más incapaces de estimar la mejor recompensa probable, lo cual es consistente con investigaciones anteriores. La implicación de esta aversión al riesgo es que si está particularmente ansioso por fallar, es la incertidumbre sobre si lo hará lo que le molesta más que las consecuencias reales.

Los investigadores también han descubierto que las personas que temen mucho al fracaso tienen una combinación de dos características de personalidad: baja orientación al logro (es decir, no disfrutan mucho de los logros y el cumplimiento de las metas) y alta ansiedad ante los exámenes (el miedo a no desempeñarse bien en un momento crucial). En otras palabras, están menos motivados por la posibilidad de ganar y obtener algo de valor, y más por su ansiedad por la posibilidad de equivocarse. Esos son algunos de los mismos rasgos de personalidad que impulsan el perfeccionismo y pueden aparecer tanto en personas de bajo rendimiento como en personas de alto rendimiento.

De hecho, el perfeccionismo y el miedo al fracaso van de la mano: te llevan a creer que el éxito no se trata de hacer algo bueno, sino de no hacer algo malo. Si tiene miedo al fracaso, sabrá exactamente a qué me refiero. Donde luchar por el éxito debería ser un viaje emocionante hacia un destino increíble, como dijo el escalador George Mallory, ascender la montaña “porque está allí”, se siente en cambio como un trabajo agotador, con toda su energía concentrada en no caer por un acantilado. .

Sorprendentemente, las personas que temen al fracaso no necesitan extinguir el miedo en sí, para volverse más valientes, para ser más felices. En cambio, la mejor manera de dominar el miedo al fracaso es afinar el coraje. Stanley Rachman, un psicólogo, demostró esto en su investigación en la década de 1980 y luego en las décadas siguientes sobre personas en profesiones peligrosas, como paracaidistas y desactivadores de bombas. Ellos también tendían a temer al fracaso, y equivocarse en tales casos podría ser realmente terrible. Pero pudieron aprovechar las reservas de coraje para actuar de todos modos. Como argumenta Rachman, la intrepidez es anormal, e incluso peligrosa, porque conduce a una toma de riesgos insensata y a un mal liderazgo. El valor, por otro lado, te ayuda a equilibrar la prudencia y la resolución, incluso si lo único que estás eliminando es un conflicto de oficina.

La buena noticia es que estos tres factores (la aversión a la incertidumbre, el apego a la apariencia de perfección y la falta de coraje) son cualidades de las que la mayoría de nosotros preferiríamos deshacernos. Enfrentar el miedo al fracaso es más que simplemente lidiar con un problema; es una oportunidad para crecer en virtud. Puede comenzar este crecimiento con tres prácticas.

1. Concéntrese en el presente.

Una vez tuve una conversación con un oncólogo sobre lo que es dar a las personas un diagnóstico de cáncer en una etapa tardía y terrible. Dijo que algunos de sus pacientes, personas con una necesidad particular de controlar estrictamente todas las partes de sus vidas, se irían inmediatamente a casa y comenzarían a investigar su pronóstico en Internet. Les aconsejaría que no hicieran esto, porque solo los enfermaría de preocupación.

En cambio, les dijo que comenzaran cada día con este mantra: “No sé qué pasará la semana que viene o el año que viene. Pero sé que tengo el don de este día y no lo desperdiciaré “. Dijo que ayudó no solo a su perspectiva sobre la enfermedad, sino también a su enfoque general de la vida. Recomiendo este mismo estribillo a cualquiera que sufra de miedo al fracaso. Sea dueño del futuro desconocido a través de la gratitud por el presente conocido y observe cómo aumenta su felicidad mientras disfruta de lo que tiene frente a usted.

2. Visualice el coraje.

Recuerde que uno de los miedos más comunes al fracaso es hablar en público. Incluso la idea de dar un discurso frente a un grupo hace que algunas personas entren en pánico. La solución a este problema es simple: exposición. Eso no significa que tengas que llevar una caja de jabón a la plaza de tu ciudad todos los días; Se ha demostrado que la simple simulación de un entorno de habla utilizando la realidad virtual reduce significativamente el miedo de las personas.

Cualquiera puede usar esta idea, incluso sin usar un simulador de realidad virtual, a través de una simple imaginación concentrada. En lugar de evitar la fuente de su miedo incluso en su propia mente, dedique tiempo cada día a visualizar escenarios aterradores, incluidos posibles fracasos. Imagínese actuando con valentía, a pesar del miedo. Hice esto extensamente al principio de mi carrera docente, imaginándome todo, desde lo prosaico (olvidar mis notas) hasta lo absurdo (dándome cuenta después de una conferencia de una hora de que mi bragueta estaba descomprimida todo el tiempo, algo que luego sucedió en la vida real). Pronto descubrí que, de hecho, era más valiente frente a la clase como resultado.

3. Litanizar la humildad.

En la Divina Comedia de Dante, Satanás es representado como una víctima de su terrible orgullo al ser congelado de cintura para abajo, fijo y en agonía, en el hielo de su propia creación. El miedo al fracaso y el perfeccionismo son como ese orgulloso mar de hielo, que te congela en el lugar con pensamientos de lo que otros pensarán de ti o, peor aún, lo que pensarás de ti mismo, si no tienes éxito en algo.

Hay una solución que sigue la sensibilidad católica de Dante, pero que en realidad no tiene por qué ser religiosa en absoluto. Un cardenal español de principios del siglo XX, Rafael Merry del Val y Zulueta, compuso una hermosa oración llamada “Letanía de la humildad”. La oración no pide que se nos ahorre la humillación, sino que se nos dé la gracia de lidiar con el miedo: “Del miedo de ser humillado, / Líbrame, oh Jesús”. Continúa: Líbrame del miedo a ser despreciado. Del miedo a sufrir reprimendas. Del miedo a ser calumniado. Del miedo al olvido. Y del miedo a ser ridiculizado.

Haga su propia versión de la letanía de la humildad, religiosa o no, y recítela cada noche. Incluso si los elementos te parecen ridículos (“Por miedo a estropear mi presentación de PowerPoint, líbrame”), si quieres alivio, tienes que manifestar tu deseo. Solo entonces su miedo dejará de ser una amenaza fantasma y en su lugar se volverá concreto y, por lo tanto, conquistable.

Si todas las estrategias anteriores parecen consumir demasiado tiempo, hay un último método probado y verdadero para desarrollar el coraje ante el fracaso: fracasar. Y luego, sobrevive a lo que realmente tiene la oscuridad desconocida. Eso es lo que finalmente me curó.

Como comencé por decirte, mi carrera musical se hizo miserable por mi terror a los errores. Pero al menos mi boca estaba ocupada con el instrumento, así que no tuve que hablar en público, eso realmente me asustó. Ambos temores se juntaron un fatídico día en un concierto de música de cámara en el Carnegie Hall de Nueva York. Me asignaron un espacio para dar un breve discurso, tal vez dos minutos, sobre una pieza que iba a tocar mi conjunto. Salí de mi silla y caminé hacia el frente del escenario, temblando de miedo. Luego perdí el equilibrio y literalmente caí sobre el público. Décadas más tarde, todavía puedo verlo sucediendo, en cámara lenta. Cuando la audiencia jadeó, me levanté de un salto, mi cuerno estaba gravemente dañado y mi brazo herido, y grité, de manera ridícula e inverosímil: “¡Estoy bien, amigos!”.

Años después, recuerdo esa experiencia y me río. Pero no solo fue divertido, fue un regalo increíble. Desde que obtuve un 10 perfecto en humillación ese día, me importa muy poco parecer ridículo. Asumo más riesgos y muestro mi personalidad de formas que no creo que haría de otra manera. El fracaso me liberó.

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