Análisis: China puede haber condenado su acuerdo comercial con Europa – PanaTimes


China y la Unión Europea iniciaron el nuevo año al cerrar un importante acuerdo de inversión destinado a fortalecer sus lazos comerciales. Una disputa sobre los derechos humanos ahora podría arruinar el acuerdo.

La Unión Europea se unió a Estados Unidos y Reino Unido esta semana para castigar a los funcionarios chinos con sanciones por presuntos abusos de derechos humanos en la región de Xinjiang del país. Beijing respondió con sus propias sanciones a 10 políticos de la UE, incluidos miembros del parlamento y cuatro entidades, por “difundir mentiras maliciosamente”.

Valdis Dombrovskis, el comisionado de Comercio de la Unión Europea, dijo que el destino del acuerdo de inversión, que aún no ha sido ratificado por el Parlamento Europeo, está ahora en duda.

“Las sanciones de represalia de China son lamentables e inaceptables”, dijo Dombrovskis al Financial Times en declaraciones confirmadas por su portavoz. “Las perspectivas de … ratificación dependerán de cómo evolucione la situación”.

La Comisión Europea, que negocia acuerdos comerciales para los 27 países de la UE, ya había sido criticada por miembros del parlamento y grupos activistas por seguir adelante con el acuerdo de inversión sin asegurar compromisos más fuertes de China sobre protección laboral y de derechos humanos.

La dramática respuesta de China a las sanciones significa que el acuerdo de inversión ahora enfrenta un camino aún más difícil hacia la ratificación, lo que subraya lo difícil que será para la Unión Europea equilibrar sus intereses económicos con las preocupaciones de derechos humanos, especialmente porque Estados Unidos quiere trabajar con aliados para desafiar a Beijing.

“El levantamiento de las sanciones contra [members of the European parliament] es una condición previa para que podamos entablar conversaciones con el gobierno chino sobre el acuerdo de inversión “, dijo Kathleen van Brempt, miembro del Parlamento Europeo y portavoz de los Socialistas y Demócratas.” No seremos intimidados, no lo haremos ser silenciado “.

Guy Verhofstadt, miembro del Parlamento Europeo y ex primer ministro de Bélgica, dijo que la decisión de China de contraatacar por las sanciones había “matado” el acuerdo.

Un trato complicado

El acuerdo de inversión, que tiene como objetivo promover el desarrollo sostenible y mejorar el acceso de los inversores de la UE a la economía de China en áreas como la salud, los servicios financieros y los automóviles eléctricos, siempre será difícil de finalizar.

El aumento de las tensiones entre Estados Unidos y China es una de las principales razones. Washington se enfrenta a China por una serie de cuestiones económicas, incluido el acceso al mercado y el comercio, e incluso ha acusado a Pekín de llevar a cabo un “genocidio” contra los uigures y otros grupos minoritarios étnicos y religiosos en Xinjiang. Eso está obligando a otros países a tomar partido.

Los líderes de la UE y China se reúnen por videoconferencia para aprobar el pacto de inversión en 2020.

“El acuerdo de inversión entre China y la UE siempre ha sido una posibilidad remota”, dijo Alex Capri, investigador de la Fundación Hinrich e investigador principal visitante de la Universidad Nacional de Singapur.

Capri dijo que las concesiones que China hizo a Estados Unidos como parte de la tregua comercial del año pasado con la administración Trump habían empujado a Europa a revivir su propio acuerdo. Pero aunque Bruselas quiere mantener una relación comercial “sólida” con Pekín, dijo, el bloque “seguirá girando” hacia Estados Unidos en muchos temas, incluida la alineación en inteligencia artificial y cadenas de suministro estratégicas.

“Será incómodo para el Parlamento Europeo ratificar un acuerdo de inversión con un país que ha sancionado a varios” de sus miembros, dijo Nick Marro, líder de comercio global de la Unidad de Inteligencia de The Economist, en un comentario publicado el martes.

Todavía no estoy muerto

Marro dijo que el acuerdo de inversión aún no está “muerto al llegar”. Y varios expertos han señalado que lo mejor para Beijing es fortalecer los lazos económicos: China es el segundo socio comercial más grande de la Unión Europea detrás de Estados Unidos, mientras que la Unión Europea es el socio comercial más grande de China, según la Comisión Europea.

“El mayor riesgo para el [investment deal] Beijing no se está retirando, sino desencadenando una respuesta agresiva que socava el apoyo europeo al pacto “, escribieron analistas de Eurasia Group en una nota de investigación publicada a fines de la semana pasada.

Algunas voces influyentes en China parecen entender eso también. Hu Xijin, editor del tabloide estatal Global Times, destacó la naturaleza “simbólica” de las sanciones el martes en su cuenta de Weibo.

“Tenga en cuenta que las sanciones mutuas no afectaron al comercio ni a la economía, por lo que es principalmente una pelea verbal”, escribió Hu en la plataforma de redes sociales china.

“La esencia de las relaciones entre China y Occidente son los negocios. Ese es el verdadero interés”.

Un enfoque ‘costoso’

Bruselas y Pekín tienen enormes incentivos para preservar su relación económica general y evitar un mayor deterioro.

Sin embargo, China puede haber calculado mal su respuesta. Sus nuevas sanciones prohíben a varios políticos de la UE ingresar a China continental, Hong Kong y Macao. Y sus empresas e instituciones relacionadas no podrán hacer negocios con China.

“La diplomacia china parece incapaz de adoptar un enfoque mesurado cuando se trata de responder a las afrentas públicas percibidas”, dijo Capri, quien agregó que la reacción “resultará costosa”.

Daniel Gros, un distinguido miembro del Centro de Estudios de Política Europea, dijo que China ha “reaccionado un poco exageradamente”. Pero agregó que la ratificación del acuerdo de inversión aún está lejos y que la disputa no puede ponerlo en peligro a largo plazo.

Aun así, las tensiones geopolíticas podrían aumentar durante el próximo año. Gros señaló la represión de Pekín contra los activistas a favor de la democracia en Hong Kong y la diplomacia de confrontación de China como posibles focos de inflamación.

“Si hay más evidencia de violaciones de derechos humanos contra los uigures, todas estas cosas podrían influir y podrían influir en la decisión final”, dijo Gros.

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