Beijing le pide a Alibaba que se deshaga de sus activos de medios – PanaTimes


Bajo el liderazgo de Jack Ma, la compañía construyó una formidable cartera de participaciones en medios

El gobierno de China ha pedido Alibaba Group Holding Ltd.para deshacerse de sus activos de medios, a medida que los funcionarios se preocupan más por la influencia del gigante de la tecnología sobre la opinión pública en el país, según personas familiarizadas con el asunto.

Las discusiones sobre el tema se han mantenido desde principios de este año después de que los reguladores chinos revisaran una lista de activos de medios propiedad de la compañía con sede en Hangzhou, cuyo negocio principal es el comercio minorista en línea. Los funcionarios estaban consternados por lo expansivo AlibabaLos intereses de los medios de comunicación se han vuelto y le han pedido a la compañía que elabore un plan para reducir sustancialmente sus participaciones en los medios, dijeron las personas. El gobierno no especificó qué activos deberían descargarse.

Alibaba, fundada por multimillonario Jack Ma, ha reunido a lo largo de los años una formidable cartera de activos de medios que abarcan la impresión, la radiodifusión, los medios digitales, las redes sociales y la publicidad. Las participaciones notables incluyen participaciones en la plataforma Weibo similar a Twitter y varios medios de comunicación impresos y digitales populares de China, así como el South China Morning Post, un periódico líder en idioma inglés en Hong Kong. Varias participaciones se encuentran en empresas que cotizan en bolsa en Estados Unidos.

El valor total de AlibabaNo se pudieron obtener los activos de medios. Las participaciones en empresas que cotizan en bolsa tenían un valor de mercado combinado de más de $ 8 mil millones antes de la apertura del mercado de valores de Estados Unidos el lunes, según el recuento de Wall Street Journal. Eso incluye una participación de aproximadamente $ 3.5 mil millones en Weibo Corp. y una participación de casi $ 2.6 mil millones en Bilibili Inc., una plataforma de video que es popular entre los chinos más jóvenes.

Una de las adquisiciones más destacadas fue el South China Morning Post, que tiene sus raíces en la era del dominio colonial británico en Hong Kong. Alibaba también ha establecido empresas conjuntas o asociaciones con poderosos medios estatales como la Agencia de Noticias Xinhua y grupos de periódicos administrados por el gobierno local en las provincias de Zhejiang y Sichuan.

Los recibos de depósito estadounidenses de Alibaba y Weibo cayeron el lunes por la mañana en un 2,1% y un 2,4%, respectivamente.

AlibabaSe considera que la presencia de los medios de comunicación plantea serios desafíos al Partido Comunista Chino y su propio y poderoso aparato de propaganda, dijo la gente.

El departamento de propaganda del partido no respondió a una solicitud enviada por fax en busca de comentarios.

Alibaba se negó a comentar sobre las discusiones con los reguladores relacionadas con posibles desinversiones en los medios. En un comunicado, la compañía dijo que es un inversor financiero pasivo en activos de medios.

“El propósito de nuestras inversiones en estas empresas es brindar soporte tecnológico para la actualización de sus negocios e impulsar sinergias comerciales con nuestros negocios comerciales centrales. No intervenimos ni nos involucramos en las operaciones diarias de las empresas ni en las decisiones editoriales ”, dice el comunicado.

Las discusiones sobre la disposición de activos son el último desarrollo de una serie de enfrentamientos entre Beijing y Ma, quien alguna vez fue el empresario más célebre de China. A fines del año pasado, el líder chino Xi Jinping echó a perder personalmente los planes de Hormiga Grupo Co.—Alibabafilial de tecnología financiera, para lanzar lo que habría sido la oferta pública inicial más grande del mundo, en medio de una creciente inquietud en Beijing por Hormigala compleja estructura de propiedad y las preocupaciones de que Hormiga estaba agregando riesgo al sistema financiero. El Sr. Xi también estaba enojado con el Sr. Ma por criticar sus esfuerzos por fortalecer la supervisión financiera.

Los reguladores antimonopolio también se están preparando para imponer una multa récord, de más de $ 975 millones, por lo que denominan prácticas anticompetitivas en Alibabaplataformas de comercio electrónico, el Journal informó anteriormente citando a personas con conocimiento del tema. Además, Alibaba Se requeriría poner fin a una práctica en la que, según creen los reguladores, el gigante tecnológico prohibió a los comerciantes en su sitio también vender productos en plataformas rivales.

Más allá de los medios y el comercio minorista en línea, Alibaba también tiene una división de entretenimiento considerable, que consiste principalmente en Alibaba Pictures Group Ltd. y Youku Tudou Inc., una de las plataformas de transmisión de video más grandes de China. Los funcionarios también revisaron Alibabala cartera de entretenimiento, aunque las desinversiones totales en esa parte del negocio de la empresa pueden no ser necesarias, las personas familiarizadas con las discusiones relacionadas con Alibabadijo el negocio del entretenimiento.

No está claro si Alibaba necesitaría vender todos sus activos de medios. Cualquier plan que Alibaba se le ocurra necesitará la aprobación de los altos mandos de China, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

En los últimos años han ido en aumento las preocupaciones en la burocracia china sobre Alibabainfluencia de los medios de comunicación y cómo la empresa pudo haber aprovechado sus inversiones en noticias y redes sociales para remodelar las políticas gubernamentales consideradas desfavorables para sus negocios.

Esas preocupaciones crecieron luego de un incidente en mayo del año pasado cuando decenas de publicaciones de Weibo sobre un senior Alibaba Se eliminó la supuesta participación del ejecutivo en una relación extramatrimonial.

Una investigación posterior de la Administración del Ciberespacio de China, el organismo de control de Internet del país, encontró que Alibaba fue responsable de la interferencia con las publicaciones de Weibo y dijo que la compañía había utilizado “capital para manipular la opinión pública” en un informe a la dirección, informó el Journal, citando a funcionarios que vieron el informe. Es el Partido Comunista el que domina la opinión pública en todas las plataformas de medios y el sector privado no debería asumir ese papel, dijeron los funcionarios.

Alibaba ha sido el cliente más grande de Weibo, habiendo contribuido con casi $ 100 millones en ingresos por publicidad y marketing en 2019 a su plataforma, según los datos anuales más recientes disponibles.

En junio, el organismo de control de Internet reprendió públicamente a Weibo por lo que llamó “interferencia con la comunicación en línea” y le pidió que rectificara la situación. En noviembre, Xu Lin, subdirector del departamento central de propaganda del partido, dijo en un foro público que China debe “prohibir resueltamente la dilución del liderazgo del partido en nombre de [media] convergencia, protéjase resueltamente contra los riesgos de que el capital manipule la opinión pública “.

El no identifico Alibaba por su nombre durante su discurso, pero usó las palabras que aparecieron en el informe del perro guardián cibernético.

Tener que deshacerse de sus intereses en los medios no es necesariamente un gran inconveniente para Alibaba, ya que podría resurgir de la embestida regulatoria en una posición más segura con Beijing después de haber renunciado a algunos activos no esenciales. También podría ayudar a mantener a la empresa alejada de futuros campos de minas políticos, ya que las autoridades mantienen un estrecho control sobre los medios de comunicación.

Alibaba no es el único gigante tecnológico chino que participa en los medios. El servicio de mensajería WeChat de Tencent Holdings Ltd. se ha convertido en una de las principales formas en que los chinos comunes reciben noticias. Bytedance Ltd. opera el popular agregador de noticias Jinri Toutiao, que emplea inteligencia artificial para enviar noticias a cientos de millones de usuarios.

No está claro si otras empresas de tecnología tendrían que seguir el mismo patrón que Alibaba al considerar la disposición de los activos de los medios.

AlibabaLas inversiones en medios comenzaron antes de que la empresa alcanzara la fama internacional con su oferta pública inicial récord en la Bolsa de Nueva York en 2014. A lo largo de los años, Alibaba y Hormiga compró participaciones en algunos de los medios de comunicación más populares del país, incluido Yicai Media Group centrado en el negocio y los portales de noticias centrados en la tecnología Huxiu.com y 36Kr.com.

Los medios de comunicación se reunían a menudo Alibabacon entusiasmo, dados los bolsillos profundos y la experiencia digital del gigante tecnológico. Desde que fue comprado por Alibaba En 2016, el South China Morning Post ha ampliado su oferta de noticias digitales y su personal editorial y ha completado un cambio de imagen de su sede en Hong Kong.

A algunos periodistas y lectores les preocupaba Alibaba, que tiene oficinas unos pisos por encima de la sala de redacción del Post, interferiría con la cobertura del periódico para complacer a Beijing. Pero el periódico a veces publicó historias que parecían desfavorables para el liderazgo chino, incluida una amplia cobertura de las protestas de Hong Kong en 2019 y 2020 y el creciente control de Beijing sobre la ciudad.

Ma, al explicar las razones de su adquisición del Post, dijo en un foro público en 2017 que nunca interfirió con las operaciones de la sala de redacción y que respetaba el periodismo.

“[We] No deben dejar que los medios caigan, no deben dejar que los medios se pierdan y no deben dejar que los medios pierdan una comunicación objetiva y racional por el dinero ”, dijo el Sr. Ma en el evento organizado por Xinhua.

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