China arresta a presentador de televisión australiano bajo sospecha de espionaje – PanaTimes


Un empleado australiano de la emisora ​​estatal de China CGTN fue arrestado bajo sospecha de “suministrar ilegalmente secretos de estado en el extranjero”, dijo Canberra el lunes.

En un comunicado, la ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Marise Payne, dijo que Cheng Lei, quien ha estado detenido en China desde el 13 de agosto de 2020, había sido arrestado formalmente el 5 de febrero.

“Las autoridades chinas han informado que la Sra. Cheng fue arrestada bajo sospecha de suministrar ilegalmente secretos de estado en el extranjero”, dijo Payne, y agregó que “el gobierno australiano ha expresado sus serias preocupaciones sobre la detención de la Sra. Cheng con regularidad en los niveles superiores, incluso sobre su bienestar y condiciones de vida”. detención.”

Los funcionarios consulares australianos han visitado a Cheng con regularidad desde que fue detenida, la más reciente el 27 de enero de 2021.

Cheng fue presentadora de negocios en CGTN, el brazo internacional de la emisora ​​estatal CCTV de China, que desde entonces ha borrado todas las referencias a ella en su sitio web y redes sociales.

Según un perfil de ella que ahora ha sido eliminado, la periodista australiana se unió a la emisora ​​con sede en Beijing en 2012, luego de un período de nueve años en la red de noticias financieras estadounidense CNBC. Fue una de las principales presentadoras de CGTN, dirigiendo el programa diario “Global Business”, realizando entrevistas de alto perfil, impulsando la “innovación de contenido” y participando en proyectos especiales.

En su tiempo libre, Cheng estuvo activa en la comunidad australiana en Beijing, participando en eventos en la Cámara de Comercio de Australia y actuando como “ex-embajadora” de la embajada del país.

Su publicación final en WeChat, la aplicación de redes sociales china, la mostró en la apertura de una tienda Shake Shack en Beijing el 12 de agosto, el primer restaurante abierto en China por la cadena estadounidense. Posando con un vestido verde brillante, Cheng subtituló las fotos con el hashtag “hacer batidos, no guerra”.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, confirmó el arresto de Cheng y pidió a Australia que “dejara de interferir”.

“Los órganos judiciales chinos manejan el caso de acuerdo con la ley y garantizan plenamente los derechos de Cheng Lei”, dijo Wang el lunes. “Esperamos que la parte australiana respete la soberanía judicial de China y deje de interferir con China en el manejo de los casos de acuerdo con la ley”.

La detención original de Cheng se produjo en medio de un rápido empeoramiento de los lazos entre Canberra y Beijing. Después de que Australia pidiera una investigación sobre los orígenes del coronavirus pandemia, China se centró en el comercio, imponiendo aranceles a los productos y bloqueando las adquisiciones de empresas australianas.

Poco después de la detención de Cheng, dos periodistas australianos que trabajaban en China huyeron del país después de que las autoridades intentaran interrogarlos por motivos de seguridad nacional, dejando a los medios australianos sin periodistas trabajando en China por primera vez en casi 50 años.

A Bill Birtles, corresponsal en Beijing de la Australian Broadcasting Corporation (ABC), ya Mike Smith, corresponsal en Shanghai de la Australian Financial Review (AFR), se les dijo que eran “personas de interés en una investigación” sobre Cheng. Ambos buscaron la protección de funcionarios consulares y finalmente pudieron volar fuera de China después de un enfrentamiento diplomático de cinco días.

En un informe exclusivo el lunes, Birtles citó a miembros de la familia de Cheng en Australia diciendo que no tenían conocimiento de ninguna razón por la que podría haber sido detenida.

“No creo que ella hubiera hecho nada para dañar la seguridad nacional de manera intencional”, dijo a ABC Louisa Wen, sobrina de Cheng y portavoz de la familia. “No sabemos si acaba de verse atrapada en algo de lo que ella misma no se dio cuenta”.

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