China parece bloquear Signal, uno de los últimos cifrados populares – PanaTimes


El aparente movimiento del gobierno para bloquear Signal intensifica su control sobre el discurso público y privado en China

La aplicación de mensajería Signal se volvió inutilizable para muchas personas en China continental esta semana, sofocando una de las últimas aplicaciones de mensajería ampliamente utilizadas que podía enviar y recibir mensajes encriptados en el país sin una red privada virtual.

El aparente movimiento del gobierno para bloquear Signal intensifica su control sobre el discurso público y privado en China, donde muchas aplicaciones de mensajería y redes sociales, incluidas Facebook, Twitter y, más recientemente, la popular plataforma de audio social Clubhouse, han sido prohibidos.

Los usuarios de Signal en China continental comenzaron a reportar problemas el lunes por la noche con el envío y la recepción de mensajes en la aplicación. El uso de una red privada virtual, o VPN, una herramienta que permite a los usuarios de Internet eludir el elaborado sistema de filtros web de China, resolvió esos problemas, lo que llevó a los usuarios a concluir que la aplicación había sido bloqueada en China.

Algunos también informaron problemas con el registro, otra práctica común de censura que afectó a Clubhouse el mes pasado, donde los usuarios no pueden registrarse con sus números de teléfono porque nunca se recibe el código de texto de verificación.

Los problemas comenzaron el domingo e incluyeron la interrupción del registro y los bloqueos de la red, dijo una persona familiarizada con el asunto. La Administración del Ciberespacio de China, el regulador de Internet del país, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El martes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China remitió una pregunta sobre la aparente prohibición al departamento correspondiente, pero dijo que Internet en China está abierto y que el gobierno administra Internet de acuerdo con la ley.

Signal utiliza cifrado de extremo a extremo, que evita el acceso de terceros a las comunicaciones entre el remitente y el receptor. Incluye funciones como la desaparición de mensajes y medios, y se ha promocionado como una herramienta para la comunicación segura y privada. Aplicaciones de mensajería encriptada similares, como Telegram y Facebook WhatsApp de Inc., también son inaccesibles en China sin una VPN.

Signal aumentó en popularidad el año pasado entre los usuarios chinos después de que la administración estadounidense dijera que prohibiría WeChat, la aplicación de mensajería más popular de China, operada por Tencent Holdings Ltd.Las descargas también aumentaron en Hong Kong después de que los legisladores aprobaron una legislación de seguridad nacional, reprimiendo las protestas a favor de la democracia. .

WeChat utiliza cifrado de cliente a servidor, lo que le otorga a Tencent acceso completo a los datos entre remitentes y destinatarios. La aplicación es omnipresente en China y en gran medida una necesidad para la vida cotidiana a través de sus servicios de mensajería y pago. También es conocida por su censura de asuntos delicados, como la crítica política o durante la coronavirus brote en Wuhan.

En febrero, los censores chinos bloquearon Clubhouse después de que la aplicación comenzara a ganar terreno en el país y generara discusiones sobre temas delicados generalmente restringidos en China, como el trato a los musulmanes uigures de China o las protestas de la Plaza de Tiananmen.

Al igual que con Clubhouse, algunos vieron la pérdida de Signal como inevitable debido al aparato de censura expansivo de China y al endurecimiento de los controles sobre sus usuarios de Internet.

“Siempre ha sido una sorpresa que Signal haya durado tanto, dado que el propósito de la aplicación es facilitar las comunicaciones cifradas”, dijo James Griffiths, autor de “El gran cortafuegos de China: cómo construir y controlar una versión alternativa de la Internet.”

Yaqiu Wang, investigadora de China de Human Rights Watch en Nueva York, dijo que Signal era la última aplicación de mensajería encriptada que podía usar fácilmente para conectarse de forma segura con amigos y activistas en China continental.

Aunque Signal aún puede funcionar con una VPN, se ha vuelto más difícil acceder a ellas en China en los últimos años después de que China endureció las reglas sobre la herramienta. Se han eliminado al menos cientos de VPN de las tiendas de aplicaciones, mientras que los usuarios y proveedores de VPN se han enfrentado a multas.

“Todos estos son indicios de que será cada vez más difícil para la gente hablar con la gente de forma segura sobre temas delicados”, dijo Wang. “Realmente me preocupa la comunicación para las personas dentro de China”.

Si bien no hubo un catalizador claro para la aparente prohibición, algunos expertos especularon que la reciente popularidad de Signal entre los usuarios del continente puede haber contribuido.

Según la firma de investigación Sensor Tower, las descargas de Signal en iOS, el sistema operativo de Apple, habían ido ganando impulso en China durante el año pasado antes de caer en febrero y marzo. Las instalaciones de Signal alcanzaron un máximo mensual en agosto de 52,000 después de que se anunció la prohibición de WeChat en EE. UU. Y volvió a aumentar en enero, con aproximadamente 49,000 instalaciones.

Aún así, los usuarios de Signal en China son una fracción de los de WhatsApp o Telegram, según los datos de Sensor Tower. Las descargas de señales en iOS han alcanzado un total de 510.000 en China, en comparación con 9,6 millones de instalaciones de WhatsApp y tres millones de instalaciones de Telegram.

La señal también fue bloqueada en Irán en enero. La compañía ha dicho que lanzó una solución para ese bloqueo de red y estaba explorando más formas de eludir la prohibición.

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