Cómo el trabajo remoto masivo está preparando el Reino Unido para un empleo – PanaTimes


¿Quién quedará para recoger los pedazos? Esos cómodos asistentes de mitad de carrera presionando para abandonar la oficina.

Casi al mismo tiempo que la primera COVID-19 casos fueron diagnosticados en el Reino Unido, la Resolution Foundation informó de la muerte del trabajo adolescente de los sábados. Durante dos décadas, la proporción de adolescentes que ganaban unas pocas libras el fin de semana se había desplomado a la mitad, a solo el 25 por ciento. Del mismo modo, muchos menos estudiantes universitarios y universitarios trabajaban junto con sus estudios. En el contexto del debate inducido por la pandemia sobre el futuro del trabajo de oficina, eso es más importante de lo que imagina.

Durante el año pasado, empresa tras empresa anunció planes para reducir su espacio de oficinas. La propiedad es cara, y habiendo visto que trabajar desde casa no significa de hecho eludir el trabajo desde casa, las empresas están aprovechando la oportunidad para parecer campeones ilustrados del trabajo flexible mientras mejoran sus resultados. Y está bien, porque encuesta tras encuesta muestra que queremos trabajar desde casa.

Excepto que no todos queremos hacer eso y, lo que es más importante, incluso aquellos de nosotros que lo hacemos, no deberíamos hacerlo, al menos no durante la mayor parte del tiempo. La oficina es más importante de lo que crees.

Como era de esperar, existe una división generacional en las actitudes hacia el trabajo desde casa. Ipsos Mori descubrió que uno de cada cinco jóvenes de 18 a 34 años encuentra que trabajar desde casa es “muy desafiante” en comparación con uno de cada 17 mayores de 35 años.

Para las personas que están a mitad de camino o más en sus carreras, con un trabajo cómodo desde casa y redes establecidas desde hace mucho tiempo, la vida puede parecer más fácil fuera de la oficina: no más viajes diarios, no más tener que asistir a eventos sociales de trabajo incómodos o aburridos, conferencias sofocantes; no más interrupciones por consultas de colegas o bromas en la oficina.

Pero para los jóvenes, el panorama es muy diferente, y no solo por la razón obvia de que una mesa de cocina y unos auriculares con cancelación de ruido no sustituyen a un espacio de trabajo decente. Está en juego la capacidad misma de los jóvenes para convertirse en grandes empleados. ¿Esas cosas que los de mediana edad quieren dejar atrás? Realmente es importante para las personas que comienzan sus carreras y su ausencia tendrá repercusiones para todos.

Si los trabajadores jóvenes están ansiosos y se sienten desdichados, lo que probablemente les induzca al encontrar sus condiciones de trabajo como “muy desafiantes”, se desempeñarán peor. Existe una gran cantidad de investigaciones que muestran que los trabajadores felices son trabajadores más productivos. Y aunque hay muchas cosas que contribuyen a crear trabajadores felices, un factor bien demostrado son las relaciones laborales de alta calidad.

Establecer relaciones profesionales es muy diferente a hacer amigos en la escuela o la universidad. Significa crear redes entre un conjunto diverso de colegas y clientes. Significa descubrir cómo construir una relación eficaz con su jefe y con las personas que no le agradan, pero con las que tiene que aprender a comunicarse.

Por eso es importante la muerte del trabajo del sábado. Muchos graduados de la Generación Z están comenzando sus carreras sin nunca haber realizado ningún trabajo remunerado. Y a pesar de la gran cantidad de herramientas digitales disponibles ahora para ayudarnos a colaborar en línea, cuando se trata de construir relaciones, no hay sustituto para la vida de la oficina.

En un nivel intrínseco, todos sabemos esto. ¿No hemos lamentado la existencia cada vez más virtual de los jóvenes precisamente porque afecta su capacidad para formar relaciones productivas? Puede que nos resulte complicado cuantificar los beneficios, pero las incómodas reuniones sociales laborales y las bromas en la oficina son importantes.

De hecho, una encuesta de Deloitte de 2017 encontró que el 37 por ciento de estos nativos digitales están ellos mismos preocupados por su capacidad para mantener relaciones sólidas y desarrollar habilidades interpersonales. Una encuesta de LinkedIn del año siguiente encontró que el 61 por ciento de los profesionales de RR.HH. cree que la Generación Z necesitará apoyo adicional para desarrollar habilidades sociales.

Si ese era el caso antes de la pandemia, imagine la situación ahora. Todos los estudiantes graduados aún deben conocer a sus colegas y ver una oficina real en persona. El resultado, como me dijo un contacto de consultoría global, es “simplemente no están adquiriendo las habilidades más suaves”.

Eso no debería sorprender a nadie. Se aprende mucho observando a las personas: literalmente, verlas navegar en conversaciones difíciles, establecer contactos con extraños, construir relaciones profesionales, interactuar con clientes y clientes, dar presentaciones, dirigir reuniones, motivar equipos. Gran parte de la formación en el trabajo se imparte de manera informal: el susurro un poco avergonzado a un colega más experimentado cuando algo no tiene sentido; la micro-retroalimentación diaria y el coaching que son invaluables para el desarrollo.

Los jóvenes profesionales están perdiendo la oportunidad de obtener lo que el científico y filósofo Michael Polanyi denominó “conocimiento tácito”, aprendido no de módulos de capacitación o libros, ni siquiera a través de la discusión, sino a través de la observancia. Es cómo aprendemos la cultura de una organización, cómo interpretamos el comportamiento y las corazonadas de los colegas, y cómo aprendemos los trucos de nuestro oficio. Es la clave del éxito.

Los empleadores nunca pierden la oportunidad de lamentar la falta de habilidades sociales entre los graduados de hoy. Si estas habilidades no se aprenden al comienzo de una carrera, esos nuevos participantes no se convertirán en los gerentes y líderes de alto rendimiento del futuro.

¿Y quién quedará para recoger los pedazos? Esos cómodos empleados de la mitad de la carrera presionando para abandonar la oficina. Los ahorros repentinos en propiedades a corto plazo y evitar el viaje diario no parecen tan atractivos.

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