Cómo la jardinería de hierbas puede ahorrarle a los cocineros domésticos una tonelada de dinero – PanaTimes


La primavera comienza para mí cuando comienzo a planificar, preparar y plantar mi jardín. Vivo en un dúplex y solo tengo espacio para una cama elevada estrecha y algunos contenedores, por lo que tengo que ser deliberado en mi selección de plantas. Tampoco soy conocido por mis habilidades de jardinería; mi familia mira con lástima la mayoría de las plantas que llevo a casa, sabiendo que probablemente no durarán mucho. Dicho esto, he encontrado varias hierbas que incluso yo puedo mantener vivas. Y los beneficios de cultivar un jardín de hierbas hacen que valga la pena cultivar estas plantas aromáticas: no necesitan mucho espacio para prosperar, puede usarlas fácilmente en su cocina y las hierbas saben mucho mejor cuando están recién cosechadas. Pero es posible que no haya considerado que un jardín de hierbas también puede ahorrarle dinero.

Por supuesto, el ahorro de costos no es la única razón para plantar un jardín de hierbas, pero puede ser la mejor razón para motivarlo este año. Las hierbas no solo necesitan un área más pequeña para crecer que muchas otras plantas comestibles; también pueden ser relativamente costosos si los compra en el supermercado en lugar de cultivarlos usted mismo.

Vamos a analizarlo. Si desea preparar un delicioso pollo con hierbas para la cena de esta noche, es posible que deba comprar de dos a tres hierbas diferentes. Las hierbas frescas generalmente cuestan entre $ 2 y $ 5 por paquete, por lo que si busca todas las hierbas que requiere la receta, el costo puede aumentar rápidamente. Además, probablemente no necesitará todo el grupo para la mayoría de las recetas, solo una o dos ramitas, por lo que el resto se desperdiciará. Y el ciclo se repite cada vez que encuentra una nueva receta. Por el contrario, cultivar un jardín de hierbas solo requiere comprar las semillas o plántulas iniciales y preparar el espacio para cultivarlas. Una vez establecido, tienes todas las hierbas que necesitas para tu receta favorita cualquier noche de la semana.

Después de los costos mínimos de instalación, hay pocos desembolsos financieros adicionales involucrados en el mantenimiento de su jardín de hierbas que no sea el esfuerzo. Puede cortar y usar solo una hoja o dos o la cantidad que necesite para la receta particular que desea preparar. Además, las hierbas estarán más frescas y con más sabor que si las hubiera comprado en la tienda. ¡Eso es beneficioso para todos!

Si solo tiene un área limitada para plantar su jardín, comience por pensar en las hierbas que más usa para cocinar. ¿Cuáles son tus hierbas favoritas? Si cultivas hierbas que ya sabes cómo usar en recetas, es más probable que las uses bien. Por supuesto, también es divertido experimentar; tal vez hay algunas hierbas que no puede encontrar en su mercado local, y la única forma de incorporarlas a su cocina es cultivándolas usted mismo. Recomiendo agregar una o dos hierbas que tenga curiosidad por probar en su cocina.

A continuación, piense en el espacio y la ubicación para cultivar sus hierbas. ¿Estarán adentro o afuera en su jardín? ¿En el suelo o en macetas? ¿Tendrán pleno sol o mayormente sombra? Para las hierbas que son perennes, consulte el mapa de zonas de resistencia de plantas del USDA para ver si las plantas que desea cultivar podrán prosperar donde se encuentre. Seleccionar hierbas que se adapten al entorno y al espacio físico que tiene disponible para ellas también ayudará a maximizar sus cosechas mientras utiliza sus recursos de manera eficiente. Aquí están mis mejores opciones que maximizan las posibilidades de cocción, reducción de costos y ahorro de espacio.

1. Romero

De todas las hierbas enumeradas aquí, el romero es la que recomendaría plantar afuera en el suelo si tiene espacio. Esta abundante planta aromática puede convertirse en un arbusto leñoso completo donde es resistente (Zonas 8-10). El romero es muy sabroso y es útil para animar rápidamente las patatas o el pollo. Más importante aún, es muy fácil de cultivar en la mayoría de las áreas del país. Solo tenga en cuenta que si vive en una región más fría, es posible que la planta no sobreviva al invierno a menos que la mueva a un lugar protegido hasta la primavera.

2. Albahaca

Puede agregar algunas hojas de albahaca fresca a casi cualquier plato para saborear Italia. Si bien el pesto puede ser lo primero que se te ocurra hacer, esta hierba funciona en todo, desde platos salados hasta postres e incluso bebidas como un cóctel de albahaca y limón. Al tener la planta lista y esperando, puedo elegir lo que necesito cuando lo necesito. La albahaca es fácil de cultivar en un lugar soleado, en interiores o al aire libre. Viene en docenas de variedades, desde la clásica albahaca ‘Genovese’ hasta la albahaca tailandesa, y desde la compacta ‘Spicy Globe’ hasta el ‘Italian Mammoth’ de hojas grandes.

3. Eneldo

Mi nueva pasión es el decapado; He estado experimentando con pepinos, zanahorias e incluso judías verdes. Pero la clave para los buenos vegetales en escabeche son las hierbas y especias que agrega al líquido de encurtido, y el mejor amigo de un pepinillo es el eneldo. Esta planta hermosa y fácil de cultivar animará su jardín y su proceso de fermentación. El eneldo es anual, por lo que deberá replantarlo cada primavera; se vuelve a sembrar fácilmente si deja que las cabezas de las flores se desarrollen por completo.

4. Menta

Una de las hierbas más variadas y versátiles para conocer es la menta. Me gusta usar menta en productos horneados y agregar un sabor refrescante a bebidas, desde té hasta cócteles como mojitos y juleps. Hay todo tipo de variedades diferentes que es posible que nunca vea en su supermercado local, como la menta de manzana, la menta de chocolate, la menta de jengibre y la menta de naranja, que son especialmente divertidas de cultivar en su jardín. Esta hierba vigorosa es muy fácil de cultivar, hasta el punto en que puede salirse de control, así que manténgala confinada en un recipiente si no quiere que se apodere de su jardín.

5. Hierba gatera

Aunque técnicamente pertenece a la familia de la menta, la hierba gatera es muy diferente de la menta culinaria. Y en lugar de usarla en la cocina, esta hierba es para tus amigos felinos. Los gatos se vuelven locos por las hojas frescas, o puedes agregar hojas secas a golosinas caseras para gatos o cosas en un juguete para gatos. Si compra hierba gatera con regularidad en las tiendas de mascotas, verá una diferencia en su bolsillo de inmediato al cultivar la suya propia, y sus gatos estarán en la nube nueve. Puede cultivar esta hierba perenne en interiores o exteriores, pero al igual que sus primos de menta, la hierba gatera puede volverse demasiado bulliciosa, por lo que es mejor mantenerla en una maceta.

Diviértase creando su jardín de hierbas y recuerde que se pagarán por sí mismos en muy poco tiempo. Iluminarán su cocina o patio con colores vivos y aromas fantásticos. Además, siempre tendrá un suministro abundante listo para jugar, desde usarlos para hornear hasta condimentar su bebida favorita.

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