Cómo se prepara Unicef ​​para el desafío de distribuir Covid-19 – PanaTimes


Las naciones más ricas ya han actuado para asegurar el suministro, pero los países menos desarrollados confían en Covax Facility para garantizar un acceso justo.

Si bien el mundo se está volviendo cada vez más optimista sobre las posibilidades de que pronto esté disponible una vacuna eficaz contra el coronavirus, los países en desarrollo todavía no pueden respirar aliviados.

Economías avanzadas como Estados Unidos, Canadá, Gran Bretaña y la Unión Europea han preparado dosis más que suficientes para vacunar a toda su población mediante acuerdos de reserva.

Pero la mayoría de los países de ingresos bajos o más bajos confían en Covax Facility, una iniciativa global diseñada para garantizar un acceso justo y equitativo a las vacunas financiadas por los países más ricos.

Hasta ahora, ha obtenido 700 millones de dosis de vacunas y tiene como objetivo distribuir 2 mil millones el próximo año, principalmente para los trabajadores sociales y de atención médica de primera línea, así como para los grupos vulnerables y de alto riesgo.

También enfrenta el desafío de entregar vacunas a esos países en desarrollo, un proyecto gigantesco incluso para Unicef, el mayor comprador de vacunas del mundo.

La agencia, que adquiere más de 2 mil millones de dosis de vacunas al año, será responsable de suministrar las vacunas Covid-19 para la mayoría de los miembros de Covax de ingresos bajos a medios.

“Es un gran desafío. Duplica el volumen que manejamos actualmente, pero Unicef ​​tiene todas las manos a la obra preparándose para suministrar vacunas aprobadas en todo el mundo ”, dijo Pablo Panadero, jefe de transporte de la división de suministros de Unicef.

La agencia de la ONU es responsable de adquirir y entregar las vacunas Covid-19 para 82 países de ingresos bajos y medianos que recibirán apoyo financiero a través del compromiso de mercado anticipado de Covax Facility, mientras que la Organización Panamericana de la Salud adquirirá la vacuna para 10 de sus estados miembros. .

Las dos organizaciones lanzaron una licitación en nombre de Covax Facility a principios de este mes, invitando a todos los desarrolladores de vacunas Covid-19 a presentar ofertas de suministro para el próximo año.

Los desafíos potencialmente incluyen la capacidad de almacenamiento de los países y la capacidad de carga aérea, que se ha reducido en aproximadamente un 20 por ciento en comparación con los niveles anteriores a Covid, dijo Panadero.

A medida que el coronavirus continúa devastando gran parte del mundo y con los casos de Covid-19 superando la marca de 60 millones a nivel mundial el jueves, Unicef ​​también está estudiando cómo los bloqueos u otras restricciones de viaje pueden afectar aún más sus operaciones.

Entre marzo y mayo de este año, la cantidad de vacunas que la agencia envió a los niños en el mundo en desarrollo fue casi la mitad de la cantidad entregada en un año típico, una caída que se vio agravada por el impacto de la pandemia en las operaciones de carga globales.

Panadero dijo que la agencia era “consciente” del riesgo y, por lo tanto, está trabajando con la industria del transporte aéreo para garantizar que pueda “reaccionar de manera flexible” al poner a disposición capacidad adicional.

El impacto de las restricciones más recientes sobre la capacidad de carga aérea también parece ser “mucho menor” que durante la primera ola.

Unicef ​​ya juega un papel destacado en la distribución de vacunas.

Para llegar a todos los países, incluso a los afectados por los bloqueos, una opción sería que la agencia alquilara sus propios aviones, dijo Panadero. Ya hizo algo similar para suministrar vacunas para la inmunización de rutina, equipo de protección personal y medicamentos a principios de este año.

La semana pasada, Unicef, la Organización Panamericana de la Salud y la Asociación de Transporte Aéreo Internacional informaron a las principales aerolíneas mundiales sobre sus requisitos de capacidad esperados y discutieron formas de transportar cerca de 2 mil millones de dosis de vacunas Covid-19 en 2021.

Unicef ​​también está evaluando la capacidad de transporte existente para identificar brechas y sus necesidades futuras.

En las últimas semanas, el anuncio de las compañías farmacéuticas de que los ensayos habían demostrado que su vacuna tenía alrededor del 95 por ciento de eficacia centró la atención en la cuestión de cómo deberían administrarse estos medicamentos.

Algunas de las vacunas más prometedoras necesitan controles estrictos de temperatura, incluida una hecha Moderna que debe almacenarse a temperaturas de menos 20 grados Celsius (menos 4 Fahrenheit) y otra hecha por Pfizer y BioNTech, que debe mantenerse a menos 70 grados.

Panadero dijo que actualmente se están mapeando los requisitos de la cadena de frío y agregó: “Creo que la ventaja es que Unicef ​​tiene la experiencia, la red y la presencia para lidiar con eso. Tenemos experiencia en el manejo de la vacuna contra la polio, que requiere transporte a menos 20 grados, por lo que tenemos experiencia, digamos, con cadenas de frío extremas ”, dijo.

Si bien existen muchos factores para adquirir una vacuna asequible y distribuible, como el precio, los requisitos de la cadena de frío y la disponibilidad, Unicef ​​planea depender principalmente de los sistemas de distribución existentes, construidos principalmente en torno a vacunas que se pueden almacenar en un refrigerador normal.

“Hemos trabajado durante décadas con los ministerios de salud, con los gobiernos para construir sistemas de cadena de suministro de frío resistentes para la inmunización, y la mejor estrategia es trabajar con estos sistemas”, agregó.

Pero la distribución eficaz de la vacuna también dependerá de los preparativos realizados por los destinatarios.

Un informe publicado el jueves que evaluó 10 áreas clave, encontró que los países africanos tenían una preparación promedio del 33 por ciento, muy por debajo del punto de referencia del 80 por ciento.

El mes pasado, Unicef ​​comenzó a almacenar más de mil millones de jeringas para garantizar que puedan enviarse a los países antes de que llegue la vacuna.

“Nuestros equipos nacionales están trabajando en la preparación del país y trabajando con socios en los países para mapear los requisitos de la cadena de frío y cualquier brecha potencial.

Estos ejercicios están en curso y determinarán dónde pueden estar las brechas y dónde se requiere el fortalecimiento y la inversión ”, dijo Panadero.

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