Cómo se utilizó Twitter para defender el papel del príncipe heredero de Arabia Saudita en Khashoggi – PanaTimes


Dichos tweets fueron parte de un amplio esfuerzo de las cuentas saudíes, que trabajaron tanto en inglés como en árabe, para dar forma a la narrativa pública sobre el papel del príncipe heredero en el asesinato de Khashoggi, según los investigadores.

Las cuentas de Twitter con sede en Arabia Saudita que utilizan imágenes de perfil falsas, redacción repetitiva y tácticas de spam intentaron socavar la conclusión de los funcionarios de inteligencia estadounidenses, hecha pública el viernes, de que el príncipe heredero Mohammed bin Salman “aprobó” la operación que llevó al asesinato del columnista colaborador del Washington Post. Jamal Khashoggi en 2018.

Un elemento de la campaña de influencia en línea aparentemente se dirigió a una audiencia estadounidense al responder directamente a los tweets de varias organizaciones de noticias con sede en EE. UU., Incluido The Post, tanto antes como después de que la administración Biden desclasificara el informe de inteligencia que detalla las conclusiones de EE. UU. Sobre el asesinato de Khashoggi. Las cuentas sauditas buscaban desviar la culpa del príncipe heredero, a menudo conocido como MBS, que es heredero del trono y gobierna efectivamente el reino.

“El caso de Khashoggi ya está cerrado con los criminales en la cárcel por lo que hicieron”, dijo un comentario de Twitter publicado repetidamente el sábado, respondiendo por separado a los tuits de The Post, Bloomberg News y NBC News. Otros comentarios similares y repetitivos aparecieron en tweets de CNN, CBS News y The Los Angeles Times.

Dichos tweets fueron parte de un amplio esfuerzo de las cuentas saudíes, que trabajaron tanto en inglés como en árabe, para dar forma a la narrativa pública sobre el papel del príncipe heredero en el asesinato de Khashoggi, según los investigadores.

La fuente de las campañas de influencia no se pudo determinar definitivamente, dijeron investigadores independientes y Twitter, que dijo que recientemente había cerrado miles de cuentas sauditas por manipulación de la plataforma y otras violaciones.

Pero la operación dirigida a los tuits de las organizaciones de noticias estadounidenses, utilizando docenas de cuentas no auténticas que previamente habían publicado contenido no político en árabe, “se alinea con las operaciones que los saudíes han realizado en las redes sociales en el pasado”, según un análisis de Advance Democracy. encabezada por el ex analista del FBI e investigador del Senado Daniel Jones, quien dirigió la revisión del programa de tortura de la CIA.

“La actividad coordinada de las cuentas que publican sobre el informe publicado recientemente sobre Jamal Khashoggi es fácil de identificar”, dijo Jones. “Además de la sincronización de las publicaciones y la similitud del contenido publicado, las cuentas publican casi exclusivamente contenido no político en árabe para mantenerse activas, pero luego cambian para hacer publicaciones políticas en inglés en un intento de refutar las críticas que aparecen en inglés. -medios de lenguajes “.

El gobierno saudí no respondió a una solicitud de comentarios el martes.

Por otra parte, el investigador de desinformación con sede en Qatar, Marc Owen Jones, descubrió que más de 600 cuentas de Twitter, muchas de ellas aparentemente falsas, usaban un hashtag en árabe traducido como “#la gente del reino apoya al príncipe de la corona” el día anterior a la publicación del informe de inteligencia.

El día de la publicación del informe de EE. UU. El viernes, miles de cuentas utilizaron dos errores ortográficos diferentes del nombre de Khashoggi para impulsar mensajes pro-saudíes críticos con Estados Unidos, lo que hizo que los errores ortográficos se convirtieran en tendencia en Twitter dentro del reino, según Jones. Dijo que los errores ortográficos probablemente eran un intento de evadir los intentos de Twitter de bloquear la desinformación sobre el tema.

El gobierno saudita ha buscado durante mucho tiempo usar los medios de comunicación y la tecnología para dar forma a las narrativas públicas sobre eventos importantes y temas políticamente importantes, y los funcionarios del gobierno han descubierto que manipular Twitter les permite aprovechar su poder sin imponer prohibiciones u otras restricciones que podrían verse. como excesivamente opresivo, dijo Jones, profesor asistente en la Universidad Hamad Bin Khalifa en Qatar.

“Con el ascenso de Mohammed bin Salman, que es joven, entiende que las redes sociales son la próxima gran novedad en términos de comunicación”, dijo Marc Owen Jones. (El príncipe heredero tiene 35 años).

Twitter dijo que ha investigado y suspendido unas 3.500 cuentas después de que comentaran sobre el informe de inteligencia de Estados Unidos, pero la compañía no pudo decir quién o qué está detrás de la campaña de influencia.

“Nuestros equipos internos han investigado y suspendido cualquier cuenta involucrada en la manipulación de la plataforma y la actividad de spam en relación con este informe, y continuaremos monitoreando esta actividad”, dijo Sarah Harte, portavoz de Twitter.

Los mensajes en las campañas de influencia en línea se hicieron eco de los argumentos hechos públicamente por los funcionarios saudíes. Los tribunales sauditas han condenado a ocho personas a penas de prisión de hasta 20 años por su participación en el asesinato. Pero dos de los principales asesores del príncipe heredero, que según los fiscales saudíes desempeñaron un papel central en el complot, fueron exonerados. El príncipe heredero ha negado conocer la operación contra Khashoggi.

El informe de inteligencia estadounidense de dos páginas publicado el viernes encontró lo contrario, citando el control absoluto que ejerce el príncipe heredero sobre el reino y su “apoyo al uso de medidas violentas para silenciar a los disidentes en el extranjero, incluido Khashoggi”. El gobierno saudí dijo que “rechaza completamente la evaluación negativa, falsa e inaceptable relacionada con el liderazgo del Reino”.

Algunos de los mismos relatos también impulsaron reclamos pro-saudíes sobre los derechos de las mujeres, el turismo en la nación y su papel en la brutal guerra civil del vecino Yemen, al tiempo que elogiaban al príncipe heredero por su liderazgo.

Durante casi una década, el reino se ha jactado de su alto número de usuarios de Twitter sauditas: según la base de datos de estadísticas Statista, Arabia Saudita alberga a más de 12 millones de usuarios, el octavo país líder en términos de usuarios a partir de enero.

Junto a Snapchat, Twitter es la plataforma de redes sociales más popular del país. Los temas de tendencia y los hashtags son una herramienta importante para enmarcar debates y noticias dentro del país, una herramienta que ha sido empleada por Saud al-Qahtani, un poderoso ayudante del príncipe heredero.

Qahtani es conocido por sus detractores como “El señor de las moscas”, una referencia a un ejército de cuentas automatizadas de Twitter, a las que llamó “moscas electrónicas”, que atacan a los críticos y responden a tweets que cuestionan el gobierno del príncipe heredero, así como sus políticas y cualquier postura oficial del gobierno. El informe Advance Democracy dijo que la campaña de influencia dirigida a las organizaciones de noticias estadounidenses “se alinea particularmente con el trabajo de Saud al-Qahtani, quien es conocido por dirigir un ejército de cuentas falsas”.

La propia cuenta de Twitter de Qahtani fue suspendida en 2019, un año después del asesinato de Khashoggi, un informante saudí que se convirtió en crítico del gobierno. Qahtani fue destituido de su cargo después del asesinato, pero no fue uno de los acusados ​​de ningún delito y los informes sugieren que sigue estando cerca del príncipe heredero. La administración Trump le impuso sanciones en 2018 por su participación en la “planificación y ejecución de la operación que condujo al asesinato del Sr. Khashoggi”.

Qahtani no respondió a los correos electrónicos en busca de comentarios el martes.

Omar Abdulaziz, un disidente saudí que reside en Canadá, lanzó un esfuerzo para contrarrestar su ejército de cuentas automatizadas. Abdulaziz dirige las “abejas”, una red de oposición de voluntarios que trabaja para fortalecer los hashtags que las “moscas” intentan sofocar. Estos incluyen hashtags sobre temas como los derechos humanos y de las mujeres, críticas al príncipe heredero y el asesinato de Khashoggi.

Abdulaziz dijo que las cuentas falsas a menudo pululan alrededor de los tuits de activistas y periodistas que informan, critican o denuncian al establecimiento saudí, especialmente a la venerada familia real, una línea roja cuando se trata de críticas dentro del reino.

“Van tras Bloomberg. Vienen tras The Washington Post, por supuesto, primero, y en el New York Times, CNN, emisoras, políticos, periodistas”, dijo Abdulaziz. “Y hacen una especie de dirección”.

Abdulaziz dijo por su experiencia, ciertas cuentas retuitearían al objetivo usando una cita de la publicación original – “como si estuvieran dando instrucciones a otros de que esto es: ataque”. Lo que generalmente sigue es un aluvión de insultos tras insultos, apuntando al honor del usuario de Twitter y enviando amenazas, particularmente si los carteles son saudíes.

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