Cómo un CEO de 22 años construyó un imperio de TikTok con los medios de la Generación Z – PanaTimes


Flighthouse es la fuerza impulsora detrás de la viralidad de múltiples canciones exitosas que han prosperado en TikTok, bajo la dirección de Create Music Group.

Pocas personas entienden la genialidad de TikTok como lo hace el emprendedor de 22 años Jacob Pace, y la prueba está en el éxito de Flighthouse, una de las marcas de medios de entretenimiento más grandes de TikTok. La popularidad de Flighthouse ha sido tangente al ascenso al estrellato de Addison Rae y las hermanas D’Amelio, con muchos creadores famosos de la Generación Z gravitando hacia los estudios de Flighthouse en Los Ángeles para colaborar en contenido de moda.

TikTok se ha convertido en gran parte en sinónimo de la industria de la música en la nueva era, y Flighthouse reconoció con éxito esta superposición desde el principio al identificar las cualidades compatibles con TikTok de un disco y luego empaquetarlo y promocionarlo con la ayuda de los creadores de TikTok. Tanto los sellos como los artistas han acudido en masa al canal para estas campañas de contenido personalizado, moldeadas por la fluidez de Flighthouse en las tendencias de TikTok y la red de personas influyentes.

Como resultado, Flighthouse ha establecido su autoridad como fuerza impulsora detrás de la viralidad de múltiples canciones exitosas que han prosperado en TikTok, como “Sunday Best” de Surfaces y “Roxanne” de Arizona Zervas. Muchas de estas pistas de alto rendimiento terminan en el Billboard Hot 100 después de que Flighthouse se involucre.

“Nos hemos convertido en una especie de arma secreta para las discográficas”, dijo Pace a Insider.

La cuenta de TikTok también opera como una red de entretenimiento, una agencia de marketing y una compañía de producción en una, desarrollando contenido original de formato corto que incluye sketches, entrevistas y series interactivas que presentan a personas influyentes como estrellas invitadas. Con un total de 2.300 millones de me gusta, Flighthouse es la marca de medios líder en TikTok, hogar de la serie “Finish the TikTok Lyric” que despegó simultáneamente junto con la próxima generación de TikTokers.

El ingeniero detrás de esta mina de oro de TikTok es el CEO Jacob Pace, quien descubrió Flighthouse cuando existía en Musical.ly (antes de la fusión con TikTok) como un destino de remezclas de canciones para jóvenes adolescentes que buscan crear contenido de sincronización de labios en la aplicación. La cuenta originalmente tenía un millón de seguidores y la administraban dos hermanos adolescentes; según Pace, era “la única página de sonidos en Musical.ly que tenía una marca”.

Intrigado por su potencial, Pace presentó la idea de una asociación a Jonathan Strauss, su jefe y cofundador de la compañía de tecnología musical Create Music Group (CMG), quien sugirió que siguieran adelante y lo adquirieran. Pace tenía solo 16 años cuando fue contratado por el socio de Strauss, Alexandre Williams, para hacer un trabajo relacionado con las relaciones públicas para CMG, su empresa de monetización de YouTube recién lanzada en ese momento. Flighthouse fue un proyecto en el que Pace cayó a los pocos meses de ser nombrado vicepresidente de desarrollo comercial en CMG, lo que impresionó aún más a sus jefes con su visión de futuro y su visión para los negocios.

“Definitivamente tenía una visión para eso, pero no sabía exactamente qué tan grande se convertiría”, dijo Pace. “Vi de inmediato que podría convertirse en una marca de contenido en el futuro”.

Y se convirtió en una marca de contenido, sirviendo como el brazo de producción interno de Create Music Group para la creación de contenido centrado en la música y la cultura, seguido por más de 27 millones de fanáticos devotos. Ahora, Flighthouse abarca múltiples plataformas, incluidas YouTube y Snapchat, y ha asegurado acuerdos de marca con empresas como Hollister, American Eagle y Tinder.

Sobre la voluntad de estas marcas de asociarse con Flighthouse, Pace dijo: “Creo que realmente nos atraen porque podemos crear esta solución de publicidad segura para la marca para ellas. Realmente hemos creado una de las más relevantes Marcas de la Generación Z en Internet dentro de TikTok “.

Pace actualmente encabeza un ambicioso equipo de jóvenes veinteañeros que hablan TikTok como su primer idioma, mientras que el propio Pace dedica gran parte de su día a día a trabajar en las oportunidades actuales, así como a identificar nuevas tanto para Flighthouse como para CMG.

Uno podría preguntarse cómo Pace ha logrado llegar tan lejos en el negocio de la música digital a una edad en la que la mayoría de los adultos jóvenes se gradúan de la universidad. La explicación se remonta a cuando Pace tenía 14 años. Con un estilo de vida estudiantil poco convencional, Pace promocionó su propia música en YouTube como DJ y productor y escribió para varias publicaciones musicales desde su habitación en Texas, todo mientras asistía a la escuela primaria.

“Eso simplemente me llevó a este agujero de gusano de estar interesado en blogs, sellos discográficos y empresas de relaciones públicas, por lo que siempre he estado en lo digital desde que comencé en la música”, dijo Pace.

Impresionado por el trabajo de Pace, Williams lo incorporó como su agente de relaciones públicas para su sello discográfico independiente, confiando en la relación de Pace con los medios centrados en la música para presentar a sus artistas firmados en la prensa. Durante este tiempo en 2015, Williams estaba en la etapa inicial del lanzamiento de su empresa de gestión de derechos con Strauss, y la pareja ya estaba teniendo éxito en los primeros meses.

Al enterarse de que Pace acababa de “graduarse”, decidieron llevarlo en avión a su sede en Los Ángeles, donde Pace eventualmente se mudaría con ellos. Poco sabían que este pasante recién contratado era un niño recién salido de la escuela secundaria, no de la universidad, un hecho que se reconoció de inmediato como una ventaja una vez que el impacto inicial se desvaneció.


El cofundador y director ejecutivo de Create Music Group, Jonathan Strauss (izquierda) y Jacob Pace (derecha), en la oficina de CMG en Hollywood.

Al comienzo de la fundación de CMG, Pace estaba principalmente a cargo de la adquisición de clientes, ayudando a vender la visión de CMG a artistas y sellos. Esta fue una tarea relativamente sencilla para Pace, cuyo carisma natural y energía magnética influyeron incluso en los clientes más escépticos.

“Muy pronto nos dimos cuenta de lo increíblemente inteligente que era Jacob. Como si, independientemente de su edad, fuera una persona tan determinada”, dijo Strauss a Insider. “Él podría llegar a cualquiera. Podría hacer entrar a cualquiera”.

CMG está actualmente en camino de generar $ 120 millones en ingresos desde su origen como una empresa de gestión de derechos musicales, dijo Strauss, fundada con el objetivo de entregar regalías sin seguimiento a artistas independientes cuyas canciones estaban siendo explotadas por terceros. Muchos artistas en desarrollo que carecían del conocimiento de la industria subirían sus canciones a YouTube de forma gratuita, donde sus canciones serían publicadas por cientos de canales y transmitidas más de 30 millones de veces, generando al menos $ 30,000 a $ 60,000 dólares por carga, explicó Strauss.

Strauss y Williams ofrecieron un contrato de mes a mes a los clientes que tenían un ingreso neto de cero; el riesgo era esencialmente inexistente.

“Tenemos la tecnología y la capacidad de encontrar a cualquiera que haya usado tu música y monetizarla instantáneamente. Fue un argumento de venta realmente fácil”, dijo Strauss. “Vender a alguien sobre el concepto de ‘quieres hacer algo o nada’ es mucho más fácil que si están haciendo algo y prometiéndoles más”.

Cuando se lanzó CMG hace seis años, la música descargada todavía era popular y la transmisión aún no se había convertido en la plataforma dominante para el consumo de música. Los jóvenes fundadores identificaron una gran oportunidad en el mercado, comenzando con artistas electrónicos que dependían en gran medida de giras y presentaciones en vivo para obtener ingresos.

Desde entonces, se han expandido a artistas de múltiples géneros y han crecido mucho más allá de la descripción de una empresa de gestión de derechos, con una cartera multifacética de adquisiciones que se extiende a todos los rincones del ecosistema de creadores. En pocas palabras, ahora son una empresa de medios, una empresa de datos y audiencia, y una empresa de distribución y producción que busca ser el próximo Disney.

Lo que Strauss cree que diferencia a CMG de una compañía de música tradicional y los guía por el camino de una compañía de medios es su cambio de un enfoque pasivo a uno activo del panorama musical.

“De hecho, somos un gran propietario y operador de marcas que utilizamos para aumentar el alcance de nuestra audiencia y, además, somos una de las únicas empresas que distribuye contenido y, de hecho, tenemos un equipo de publicidad que también está saliendo. y vender en contra de la audiencia “, dijo Strauss.

Esto se ve no solo en Flighthouse, sino en su gestión de los canales de YouTube de varios artistas, como el de Jennifer Lopez, que se extiende más allá de monetizar sus transmisiones de música e incluye todos sus medios. Si J.Lo entregara un video de acondicionamiento físico, describió Strauss, CMG también vendería este contenido y lo empaquetaría para los anunciantes de la misma manera que lo hacen con su música.

“Vemos nuestros activos como una forma de hacer crecer nuestra audiencia, no solo como una forma de recaudar dinero”, dijo Strauss.

La transparencia del modelo comercial de CMG es otro valor fundamental que enfatizó Strauss, que distingue a CMG de distribuidores como DistroKid y SoundCloud en su capacidad para proporcionar a los artistas declaraciones de ganancias diarias.

Y con Flighthouse de Pace funcionando como la extensión de marca de CMG y un enlace directo a una audiencia de TikTok altamente comprometida, el futuro parece prometedor para las dos compañías tanto a escala individual como unificada.

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