Covid-19 ha convencido a algunos padres de que la educación en el hogar es – PanaTimes


Los niños de EMILY CLARK no regresaron a clases en septiembre, cuando las escuelas en Inglaterra abrieron a todos los alumnos por primera vez desde la primavera. Sus tres hijos en edad escolar habían comenzado a aprender de forma remota unas semanas antes que todos los demás en el primer encierro de Gran Bretaña en marzo de 2020.Los médicos dijeron que su hijo de cinco años, que tuvo un trasplante de riñón cuando era un niño pequeño, podría estar en aumento riesgo de COVID-19-19. Pero las preocupaciones por la salud no fueron la razón principal por la que seis meses después, la Sra. Clark decidió retirar formalmente a sus hijos de la escuela y comenzar a educarlos ella misma. Ella dice que han sido más felices desde que dejaron de tener que pasar sus días en las aulas y que con ella como maestra están aprendiendo más rápido.

Ayudar a sus hijos a aprender de forma remota durante la pandemia ha llevado a muchos padres a la distracción. A algunos les ha resultado más fácil y gratificante tomar el control total de las lecciones de sus hijos. Una investigación publicada en noviembre por la Asociación de Directores de Servicios para Niños, un grupo que representa a los funcionarios locales, encontró que la cantidad de niños educados en el hogar en Inglaterra había aumentado en un 40% a alrededor de 75,000 en el año hasta octubre de 2020. Eso representa un poco menos de 1% de los niños en edad escolar, pero es el doble del número que recibió educación en el hogar cuatro años antes. En Estados Unidos, donde algunas escuelas no han abierto sus edificios desde marzo, las cifras son más altas. Una encuesta publicada en octubre por el Pew Research Center encontró que alrededor del 7% de los padres estadounidenses estaban educando formalmente en casa a sus hijos, frente al 3% en la primavera.

Las filas de educadores en el hogar estaban aumentando mucho antes de la interrupción de COVID-19-19. Durante décadas, el mayor número en Estados Unidos han sido cristianos conservadores que temen que las escuelas públicas puedan corromper a sus hijos. Pero desde 2007, la proporción de padres que dicen que brindar instrucción religiosa o moral es la razón “más importante” para que estudien en casa ha disminuido, según una encuesta del Departamento de Educación. Más padres ahora citan preocupaciones sobre las drogas y otras influencias desagradables en las escuelas. Aquellos que viven cerca de malas escuelas y que no pueden pagar las privadas, a veces deciden que la educación en el hogar es una mejor opción. Las familias negras y las de otras minorías tienen preocupaciones adicionales sobre el racismo en el sistema de escuelas públicas, dice Cheryl Fields-Smith de la Universidad de Georgia.

En todo el mundo, los estudiantes de educación en el hogar “accidentales” son cada vez más comunes, sostiene Rebecca English, quien estudia educación en el hogar en la Universidad de Tecnología de Queensland en Australia. Estos padres dicen que han retirado a sus hijos como último recurso porque sus escuelas locales no pueden adaptarse a discapacidades o problemas emocionales. Los padres de hoy tienen una menor tolerancia a los problemas, como el acoso, que a veces se esperaba que soportaran las generaciones anteriores de niños. En muchos lugares, la expansión de los servicios de educación especial no ha ido a la par con la demanda, lo que ha llevado a largas esperas para las evaluaciones que se requieren antes de que los niños puedan beneficiarse de ellas.

Supervisar el aprendizaje remoto durante la pandemia ha ayudado a algunos padres a reconocer que sus hijos están muy por detrás de sus compañeros de clase, dice Juliet English de Headhub, una organización que presiona a favor de los educadores en el hogar en Gran Bretaña. Otros han descubierto que el trabajo que establecen las escuelas es mucho más fácil de lo que creen que sus hijos pueden manejar, reconoce Paula Lago, una argentina que tiene un sitio web que ofrece consejos a los educadores en el hogar en América Latina. A los padres de los escolares más pequeños no les ha gustado verlos obligados a aprender de las pantallas.

Wendy Charles-Warner de Education Other, que apoya a los educadores en el hogar en Gran Bretaña, cree que un pequeño número de padres que recientemente comenzaron a educar en el hogar allí lo han hecho porque tienen miedo de enviar a sus hijos de regreso a clases durante la pandemia (a diferencia de América, las escuelas en Gran Bretaña dejaron de ofrecer una opción de aprendizaje virtual después de que sus instalaciones se reabrieron). Pero cree que la gran mayoría ha tomado la decisión después de ver prosperar a sus hijos en casa. Eric Wearne, de la Universidad Estatal de Kennesaw, cree que muchos de los nuevos educadores en el hogar de Estados Unidos enviarán a sus hijos de regreso a las aulas una vez que desaparezca la amenaza de infección. Pero cree que la experiencia de aprender desde casa durante la pandemia, ya sea que los padres siguieran un plan de estudios proporcionado por la escuela o abrieran su propio surco, los hará más dispuestos a considerar la educación en casa si sus hijos enfrentan problemas en la escuela en el futuro.

Otros cambios a raíz de COVID-19-19 podría alentar esto. Las pérdidas de empleo están creando más padres que se quedan en casa. Es probable que muchos empleadores sigan permitiendo que su personal trabaje de manera más flexible. En Estados Unidos, los cierres prolongados de escuelas han popularizado estrategias que los educadores en el hogar han utilizado durante mucho tiempo para mejorar el aprendizaje y distribuir la carga de la enseñanza. Muchos padres que educan en casa forman cooperativas. Comparten el costo de, digamos, la matrícula adicional de matemáticas y sus hijos juegan juntos.

Un aumento duradero en el número de educadores en el hogar revivirá viejas preocupaciones. La investigación confiable sobre los resultados de los niños educados en casa es escasa. Uno de los mejores estudios, basado en encuestas en Estados Unidos en 2011 y 2014, encontró que los adultos que habían sido educados en casa tenían menos probabilidades que los estudiantes de escuelas públicas de haber completado un título de cuatro años. Algunos padres buscan proteger a sus hijos de conceptos como el darwinismo. A los reguladores de Gran Bretaña les preocupa que los padres estén usando la educación en el hogar como tapadera para enviar a sus hijos a escuelas sin licencia con currículos ferozmente religiosos. Ofsted, la inspección de escuelas, estableció un “grupo de trabajo de escuelas no registradas” en 2016. Desde entonces, ha abierto investigaciones en 740 escuelas y concluyó que unas 100 de ellas infringían la ley de alguna manera. En diciembre, su director dijo que la proliferación de estos entornos “inseguros e inadecuados” era una de sus mayores preocupaciones.

Otro temor es que una aceptación más amplia de la educación en el hogar socavará los esfuerzos para mejorar las escuelas. En ocasiones, se ha acusado a los directores de escuela en Gran Bretaña de tratar de persuadir a los padres de que deberían educar en casa a niños disruptivos, discapacitados o de bajo rendimiento, sea o no la mejor opción para ellos. Esto parece particularmente común para los niños que se acercan a los exámenes importantes que se toman a la edad de 16 años, cuyos resultados se utilizan para pedir cuentas a los líderes escolares.

Los debates más feroces se relacionan con el abuso. La muerte en 2011 de Dylan Seabridge, un niño de ocho años que sucumbió al escorbuto, provocó indignación en Gran Bretaña. Sus padres nunca lo habían inscrito en la escuela. Los casos sombríos en Estados Unidos incluyen el de Adrian Jones, un niño de siete años “educado en casa” que murió de hambre y fue asesinado por su padre y su madrastra en 2015, cuyo cuerpo fue alimentado a los cerdos. Estos ejemplos suelen reflejar múltiples fallas en los sistemas que supuestamente mantienen seguros a los niños. El contacto frecuente con los maestros brinda más oportunidades de detectar el abuso o la desnutrición. Los padres a veces sacan a sus hijos de la escuela poco después de descubrir que las autoridades están preocupadas por su bienestar. Un estudio en 2018 de seis distritos escolares en Connecticut mostró que más de un tercio de las familias que habían retirado a sus hijos de la escuela en los tres años anteriores habían sido objeto de al menos un informe previo por sospecha de negligencia o abuso infantil.

No hay lugar como el hogar

La educación en el hogar es legal en todos los estados de Estados Unidos. En Nueva York, los educadores en el hogar deben dedicar tiempo a enseñar una lista de materias obligatorias y sus hijos deben rendir exámenes estandarizados. En algunas otras partes del país, los padres que educan en casa deben tener calificaciones básicas, como un diploma de escuela secundaria. Pero Elizabeth Bartholet, profesora de la Facultad de Derecho de Harvard, sostiene que incluso las regulaciones que suenan estrictas se aplican de manera deficiente y están plagadas de exenciones.

Además de reavivar los argumentos sobre la regulación, la pandemia puede alimentar nuevos debates sobre cuánto apoyo deberían recibir los gobiernos que educan en casa. Junio ​​McDonald dirige PLACE, una organización financiada por el consejo municipal de Bedford en Inglaterra que ayuda a los padres que educan en casa a sus hijos a preparar a sus hijos para los grandes exámenes nacionales. Opera una biblioteca y un aula de una antigua consulta dental. También otorga a los niños educados en casa acceso fuera del horario de atención al estudio de arte y laboratorios de ciencias de una escuela estatal local. Pero tales proyectos son raros.

Michael McShane de EdChoice, un grupo de expertos, señala que las autoridades de Arizona y Florida ahora ofrecen “cuentas de ahorro para la educación” que permiten a algunos padres que educan en casa, particularmente aquellos cuyos hijos tienen necesidades especiales, gastar dinero público en servicios como tutoría. A Rachel Coleman, de la Coalición para la Educación en el Hogar Responsable, un grupo de investigación y defensa, le gustaría que cada distrito escolar estadounidense nominara a un administrador para trabajar con los educadores en el hogar locales. Ella piensa que a todos los niños educados en casa se les debería ofrecer la opción de asistir a la escuela a tiempo parcial (en la actualidad, las leyes de algunos estados lo prohíben). Estas ideas son bien recibidas por muchos educadores en el hogar, pero una parte de ellos se resiste, quienes se preocupan de que los obsequios del gobierno conduzcan inevitablemente a una mayor regulación.

De vuelta en Inglaterra, la Sra. Clark dice que ella y su esposo planean tener a sus hijos en casa hasta que tengan la edad suficiente para la escuela secundaria. En ese momento, piensa, será mejor que regresen a las aulas. El trabajo se complicó un poco más en enero, cuando tuvo un nuevo bebé. Pero la Sra. Clark se siente preparada para la tarea. Desde que amamantó a su hijo a través de un trasplante, otros desafíos parecían leves.

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