Crece el escepticismo en el Salvador sobre la apuesta pionera de Bitcoin – PanaTimes


Litha María de Los Ángeles coloca dos pupusas rellenas de queso, el pan plano de harina de maíz salvadoreño, en la plancha. Con un clic de la cámara en el código QR, recibe su pago: cuatrocientas milésimas de un Bitcoin. Luego, cuando la lluvia golpea el techo de hierro corrugado y una ráfaga de viento levanta los manteles de plástico azul, se corta el suministro eléctrico.

Unas tumultuosas semanas esperan a El Salvador mientras se prepara para convertirse en el primer país en adoptar Bitcoin, la moneda digital descentralizada más popular del mundo, como moneda de curso legal el 7 de septiembre. Con esa fecha límite que se avecina, una serie de desafíos, tecnológicos, financieros y criminales, amenazan con hundir el plan del presidente, Nayib Bukele, de sacar a la economía centroamericana de sus actuales aguas agitadas en la parte posterior de una ola de criptomonedas.

El Zonte, una ciudad de surf con unos 3.000 residentes y una playa de arena negra y guijarros, es un lugar poco probable para una revolución financiera mundial. Pero desde 2018, el proyecto Bitcoin Beach de la ciudad ha sido una placa de Petri para la adopción de criptomonedas. Respaldado por donantes californianos, el proyecto otorgó $ 50 (£ 36) en Bitcoin a cada familia local, alentó la adopción de la criptomoneda por parte de los proveedores locales y pagó docenas de proyectos sociales con ella, desde salvavidas hasta recolección de basura.

“Ahora puedes comprar comida, pupusas o pagar tu internet con Bitcoin”, dice José Roman Martínez, de 30 años, uno de los fundadores de Bitcoin Beach. “Para muchas personas, esta es la primera vez que reciben un pago digital”.

El interés en el proyecto por parte de los turistas expertos en criptografía le ha dado una nueva vida a El Zonte y ha provocado un boom inmobiliario en la ciudad, según Martínez. “Cuando era niño, lo único que los salvadoreños querían hacer era cruzar la frontera y dirigirse a Estados Unidos. Ahora los niños aquí sueñan con cosas mejores “.

¿Puede un experimento de economía circular respaldado por un puñado de criptoevangelistas extranjeros replicarse a nivel nacional? Los salvadoreños no han tenido voz al respecto hasta ahora, pero están a punto de averiguarlo.

Bukele anunció su plan para elevar Bitcoin a moneda de curso legal en junio (un mes antes de su 40 cumpleaños) con su habitual elan millennial: a través de un enlace de video a una conferencia de criptomonedas en Miami. Desde entonces, como Elon Musk con un mandato presidencial, ha lanzado prolíficamente memes y promesas de Bitcoin en su cuenta de Twitter.

Solo cinco días después del anuncio, los legisladores aprobaron el proyecto de ley por una amplia mayoría. Se está desarrollando una billetera digital nacional llamada Chivo, jerga local para “genial”, con un valor de $ 30 en Bitcoin cargado en cada uno como saldo inicial. Las transacciones en Bitcoin estarán exentas del impuesto a las ganancias de capital, y se otorgará la residencia a los extranjeros que inviertan tres Bitcoins en el país (alrededor de $ 120,000).

En agosto, una nota de investigación de Bank of America se mostró entusiasmada con la capacidad de la nueva ley para reducir el costo de las transacciones transfronterizas (las remesas representan el 20% del PIB de El Salvador), aumentar la penetración digital en un país donde el 70% de las personas aún no lo hacen. utilizar bancos y atraer inversión extranjera como pionero en la adopción de criptomonedas.

Desde entonces, sin embargo, el veredicto de las organizaciones financieras internacionales – y los mismos salvadoreños – se ha vuelto decididamente pesimista.

“La ley se aprobó con extrema rapidez, sin un estudio técnico ni un debate público”, dice Ricardo Castañeda, un economista local. “No creo que el presidente haya entendido completamente las implicaciones de la ley, su potencial para causar serios problemas macroeconómicos y convertir al país en un paraíso para el lavado de dinero”.

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