Criptomonedas: por qué Nigeria es un líder mundial en Bitcoin – PanaTimes


Más comercio de criptomonedas se lleva a cabo en Nigeria que en casi cualquier otro lugar del mundo, lo que refleja una pérdida de fe en formas más tradicionales de inversión, como informa Ijeoma Ndukwe.

Tola Fadugbagbe recuerda haberse mudado a Lagos desde su pequeña ciudad del suroeste hace 10 años con sueños de mejores perspectivas.

En cambio, el joven de 34 años terminó en una serie de trabajos ocasionales ganando el salario mínimo para sobrevivir, una historia típica de muchos jóvenes nigerianos que solo están tratando de sobrevivir.

No fue hasta 2016 que los anuncios en línea de Bitcoin despertaron su interés y comenzó su viaje de criptomonedas.

“Comencé una investigación intensiva”, dijo Fadugbagbe a la BBC.

“Pasaba horas todos los días viendo videos en YouTube y leyendo artículos sobre Bitcoin. No tenía mucho dinero, así que comencé con $ 100 a $ 200”.

Fue una decisión que transformó su vida.

En el momento en que hablamos, el Sr. Fadugbagbe, que ahora comercia a tiempo completo y enseña a los inversores en ciernes, dijo que tenía criptomonedas por valor de más de $ 200,000 (£ 140,000) en su poder.

“Pronto me mudaré a mi propia casa, que estoy construyendo. Tengo una granja, una muy grande, cortesía de la criptomoneda”, se ríe alegremente, sin preocupaciones de que pueda estar inflando una burbuja de inversión que un día estalló.

“Ningún nigeriano llega a las criptomonedas y quiere mirar atrás. Es una gran oportunidad”.

Las historias de éxito como la de Fadugbagbe han atraído a millones de nigerianos a las monedas digitales como Bitcoin.

Una encuesta de 2020 realizada por la plataforma de datos Statista reveló que el 32% de los nigerianos son usuarios de criptomonedas, la proporción más alta de cualquier país del mundo.

Las estimaciones muestran que, de los 10 países con mayor volumen de comercio, Nigeria ocupó el tercer lugar después de Estados Unidos y Rusia en 2020, generando transacciones por valor de más de 400 millones de dólares.

Aunque Nigeria ha salido de su segunda recesión en menos de cinco años, el clima económico desafiante persiste, lo que hace que las fuentes alternativas de ingresos y las monedas alternativas sean atractivas.

El Banco Central de Nigeria devaluó la moneda, el naira, en un 24% el año pasado. Hay temores de una nueva caída del valor de hasta un 10% este año.

Mientras tanto, los precios continúan aumentando, con la inflación de los alimentos subiendo a su punto más alto desde julio de 2008.

Cuando Michael Ugwu, el fundador de una empresa de medios en Lagos, vendió un terreno que poseía en 2018, se dio cuenta de que necesitaba explorar nuevas oportunidades de inversión.

Aunque sus ganancias en nairas habían aumentado, estaba peor en términos de dólares estadounidenses debido a la devaluación.

“Hice naira pero perdí dólares estadounidenses. Fue entonces cuando me di cuenta de que estábamos retrocediendo. Fue entonces cuando comencé a buscar en Bitcoin”.

La decisión de invertir en monedas digitales ha dado sus frutos.

“En algunas de mis monedas he ganado 50 veces más de lo que invertí. En Bitcoin ha crecido fácilmente 10 veces en el último año”, dice.

El exbanquero ve la criptomoneda como una evolución de las finanzas y la describe como “finanzas 2.0”.

A pesar de la volatilidad de la moneda, Ugwu la ve como una herramienta valiosa para “cubrir” o reducir el riesgo de vivir en lo que él describe como un entorno de alto riesgo.

‘Mejor experiencia bancaria’

Su esposa Onyeka comenzó a invertir cuando se enfrentó a altas comisiones para transferir efectivo entre sus cuentas nigerianas y británicas.

“Para mí es un sistema bancario”, dice.

“No se trataba de ganar dinero. Se trataba de cómo [to] tener una mejor experiencia bancaria. Considérelo como ahorrar su dinero en una moneda que puede mantener el valor del dinero “.

A pesar de su atractivo, los economistas de todo el mundo advierten que Bitcoin y otras criptomonedas son inversiones de alto riesgo.

La devaluación de la moneda, el naira y la falta de dólares estadounidenses ha llevado a algunos a buscar otras formas de retener dinero.

Existe una preocupación legítima de que el valor vertiginoso de Bitcoin sea una apuesta especulativa que algún día dejará a muchos en ruinas.

Un banquero internacional con sede en Nigeria, que pidió permanecer en el anonimato, dice que es un producto financiero que conlleva un riesgo regulatorio potencial significativo.

Dice que “los gobiernos y los bancos centrales no han decidido si pueden o deberían regularlo”.

“A nivel técnico, no estoy 100% seguro de que la seguridad que utiliza sea completamente infalible. Creo que todavía existen algunas incertidumbres técnicas”, añade.

En un esfuerzo por regular el mercado, el banco central de Nigeria prohibió a los bancos facilitar transacciones relacionadas con las criptomonedas en 2017, pero la prohibición no se aplicó en gran medida.

Prohibición de criptomonedas

Sin embargo, este año la institución dobló su postura.

En un comunicado emitido el 7 de febrero, citó la necesidad de proteger al público en general y salvaguardar al país de las amenazas potenciales planteadas por “entidades desconocidas y no reguladas” que son “muy adecuadas para realizar muchas actividades ilegales”.

Desde entonces, muchos nigerianos han informado que sus cuentas bancarias se han congelado debido a la actividad relacionada con las criptomonedas.

El gerente del banco del Sr. Fadugbagbe lo llamó para avisarle que su cuenta sería cerrada, dándole un día para transferir sus fondos.

Sin embargo, no todo el mundo ha tenido tanta suerte.

Una fuente dice que su cuenta bancaria fue congelada hace dos semanas con decenas de miles de nairas.

El ingeniero de software dice que el banco no reveló el motivo de sus acciones.

Sospecha que fue atacado por dirigir un negocio de remesas de criptomonedas.

Además, a la BBC se le mostró la correspondencia bancaria de un cliente, que contiene la advertencia: “Le recomendamos encarecidamente que no utilice su cuenta para actividades relacionadas con las criptomonedas para no tener problemas con la ley”.

Sin embargo, muchos inversores con la posibilidad dicen que seguirán operando utilizando sus cuentas bancarias en el extranjero.

Dicen que pueden volver fácilmente a transacciones de igual a igual. Esto significa que, en lugar de transferir fondos entre una institución financiera y una plataforma de comercio de criptomonedas en línea, los inversores se transfieren fondos directamente entre sí o mediante una persona intermedia mientras compran y venden.

‘No lo apagues por completo’

Este es el método que utilizó la comunidad de criptomonedas antes del desarrollo del ecosistema del mercado de moneda virtual en Nigeria.

Ugwu también ha escuchado a muchos en el negocio de las criptomonedas hablar de reubicarse en entornos potencialmente más hospitalarios como Ghana, Ruanda y Sierra Leona.

Las preocupaciones de las autoridades cuando se trata de que las criptomonedas se utilicen con fines ilegales son legítimas, pero algunos argumentan que están siendo demasiado duras.

Un ex vicegobernador del Banco Central, Kingsley Moghalu, cree que el país debería asumir y gestionar los riesgos “en lugar de simplemente cerrarlo por completo, especialmente en la medida en que proporciona medios de vida a muchas personas en una economía deprimida”.

También existe el temor de que la criptomoneda se convierta en una oportunidad perdida, según Gbite Oduneye, que dirige EGM Group, una firma de corretaje con sede en Lagos.

“Nigeria es el tercer lugar más grande para el comercio de criptomonedas en términos de volumen”, explica. “Si no se aprovecha, alguien más lo hará. Construya un ecosistema a su alrededor. Establezca reglas y regulaciones”.

‘Confío en las criptomonedas más que en las acciones’

Los nigerianos también ven las criptomonedas como una forma de eludir las restricciones de moneda extranjera.

“Hay muchas restricciones sobre lo que podemos y no podemos hacer con nuestras divisas”, explica Nena Nwachukwu, de la popular plataforma comercial Paxful.

“A los nigerianos les resulta más fácil de usar [cryptocurrency] como herramienta de inversión “.

Los organizadores de las protestas de EndSars tenían sus cuentas bancarias congeladas, lo que alentó un cambio a las criptomonedas.

Vio crecer la conciencia de su servicio en octubre de 2020 durante las protestas #EndSars contra la brutalidad policial.

Los intentos de tomar medidas enérgicas contra los organizadores congelando sus cuentas bancarias llevaron a un mayor uso de monedas digitales, que vio la tendencia de Bitcoin en Twitter.

La Sra. Nwachukwu dice que esto resultó en una ola de nuevos registros y un aumento en las transacciones.

En el corazón del auge de Bitcoin está la desconfianza en los sistemas financieros centralizados y el control económico de arriba hacia abajo, dicen los inversores.

Muchos expresan su frustración con la política del gobierno y el declive de la economía nigeriana.

Ninguno más que el Sr. Fadugbagbe, quien pasó años luchando por sobrevivir como lo que él describe como un “esclavo con salario mínimo”.

“No hago acciones y bonos del gobierno”, dice. “Esas son estafas. Confío más en las criptomonedas”.

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