Cualquier vida ‘descubierta’ en Marte que probablemente haya ‘hecho autostop’ desde – PanaTimes


El reciente descubrimiento de nuevos tipos de bacterias que se encuentran a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) genera preguntas sobre la expansión y evolución del ADN que viaja a través del espacio.

Christopher Mason, un genetista de la Universidad de Cornell, advirtió que cualquier organismo descubierto durante la colonización de Marte por parte de la humanidad podría haber tenido orígenes que se remontan a ciertos organismos que viven aquí en la Tierra.

Mason señala en un artículo para la BBC que desde que comenzó la búsqueda de Marte, se han enviado al espacio muchas naves espaciales y rovers diferentes. Actualmente, Perseverance, un rover enviado a Marte por la NASA, está navegando alrededor de Marte recolectando muestras y observando el planeta rojo.

Mason destaca que la presencia de nuevos organismos, a pesar de su apariencia extraterrestre, tendría que estudiarse para verificar la presencia de secuencias de ADN encontradas aquí en la Tierra. El genetista sostiene que esta forma de contaminación del ADN se puede encontrar a lo largo de diferentes puntos de la historia, como la propagación americana hacia el oeste por todo el continente norteamericano.

“Los humanos tenemos un historial pobre de esto en nuestro propio planeta. La viruela, por ejemplo, se extendió sobre las mantas que se les dieron a los pueblos indígenas de América del Norte en el siglo XIX. Incluso en 2020, no hemos podido contener la rápida propagación del virus que causa COVID-19-19, SARS-CoV-2 ”, escribió Mason.

El término científico utilizado para esta forma de propagación se llama “contaminación directa”, que Mason cree que es necesaria en la evolución de la expansión del ADN. La NASA también teme los riesgos de una “contaminación hacia atrás” cuando persiga futuras misiones de regreso a Marte, pero cree que la evolución de su especie dará lugar a muestras interesantes.

Mason y su equipo están particularmente interesados ​​en la presencia de microorganismos que pueden soportar temperaturas extremas, resistencia a la radiación y resistencia a los antibacterianos, ya que pueden proporcionar más información sobre la expansión del ADN.

“Los microbios podrían potencialmente hacer autostop para llegar a Marte, incluso después de la limpieza previa al lanzamiento y la exposición a la radiación en el espacio, y sus genomas pueden cambiar tanto que parezcan verdaderamente de otro mundo, como hemos visto recientemente con los microbios que evolucionaron en la Estación Espacial Internacional. ”, Afirmó Mason, refiriéndose a una investigación en la que él y un equipo de científicos estudiaron cuatro cepas diferentes de bacterias, algunas de las cuales tenían orígenes principalmente relacionados con los tipos de islas de América del Norte, Europa y el Pacífico.

“Si este tipo de especies se encontraran en el suelo marciano, podría provocar una investigación equivocada sobre las características universales de la vida o la vida marciana”, agregó Mason.

Durante años, la ciencia ha experimentado con la evolución, expansión y propagación de organismos en un método de investigación que ellos llaman “metagenomas de escopeta”.

Los científicos aún desean descubrir la presencia de formas de vida extraterrestres reales, pero Mason dice que no sería una sorpresa si los resultados de ADN de organismos encontrados en el espacio también estuvieran presentes en la Tierra.

Los investigadores continúan expandiendo su base de datos de muestras de ADN presentes en la Tierra para aprender más sobre la expansión del sistema solar. Mason cree que en los próximos 500 años, la contaminación hacia adelante será la única forma de preservar ciertas muestras de vida que se encuentran aquí en la Tierra.

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