Dos hermanos fueron condenados injustamente por violación y asesinato. – PanaTimes


Un jurado federal otorgó $ 75 millones a dos hermanos en Carolina del Norte, décadas después de que fueran condenados por violación y asesinato que no cometieron.

Leon Brown y Henry McCollum fueron arrestados en 1983 y pasaron casi 31 años en prisión antes de que los medio hermanos fueran exonerados en 2014.

El premio es significativo porque no a todos los exonerados en los Estados Unidos se les garantiza una compensación.

El gobierno federal, Washington, DC y solo 35 estados tienen algún tipo de leyes de restitución, según el Innocence Project, pero los defensores dicen que muchas de ellas no compensan a las personas.

Al igual que muchos exonerados en todo el país, Brown y McCollum optaron por presentar una demanda federal de derechos civiles contra las agencias gubernamentales involucradas en sus condenas erróneas, un proceso que los defensores dicen que a menudo lleva años y es un desafío ganar.

La semana pasada, un jurado federal decidió que Brown y McCollum deberían ser compensados ​​por su tiempo en prisión, casi seis años después de presentar una demanda en un tribunal federal. El jurado les otorgó $ 31 millones a cada uno en daños compensatorios, es decir, $ 1 millón por cada año que estuvieron encarcelados. También recibirán un total adicional de $ 13 millones en daños punitivos, según documentos judiciales.

Brown y McCollum fueron arrestados y acusados ​​en 1983 de la violación y asesinato de Sabrina Buie, de 11 años, en Red Springs, Carolina del Norte, informó anteriormente CNN. Ambos fueron condenados a muerte, pero Brown luego redujo su sentencia a cadena perpetua.

En 2014, tanto Brown como McCollum fueron exonerados y liberados de la prisión después de que se analizara el ADN de un cigarrillo recolectado en la escena del crimen y, finalmente, se vinculó a otra persona con el crimen. Los hermanos presentaron una demanda de derechos civiles en 2015 contra funcionarios locales involucrados en el caso original.

En el juicio de su caso civil, los abogados de los hermanos tuvieron que demostrar que habían sido condenados injustamente y argumentaron que habían sido obligados a dar confesiones falsas.

El abogado Elliot Abrams dijo que su equipo presentó evidencia que muestra que los investigadores ocultaron información en el juicio inicial de Brown y McCollum, incluida la forma en que se llevaron a cabo los interrogatorios y la existencia de otro sospechoso.

“Hubo una violación y un asesinato atroces de una niña de 11 años y el gobierno dijo que estas dos personas lo hicieron y lo confesaron. No hubo nada para contrarrestar eso”, dijo Abrams. “Ahora sabemos que lo encubrieron intencionalmente”.

En ese momento, McCollum tenía 19 años y un coeficiente intelectual bajo, que Abrams compara con el de un niño de 9 años; y hubo inconsistencias al comparar declaraciones hechas a la policía con detalles de la escena del crimen y la autopsia, argumentaron los abogados en la demanda.

CNN se comunicó con Scott MacLatchie, abogado de los dos oficiales de la Oficina de Investigaciones del Estado de Carolina del Norte involucrados en el caso y con el Departamento del Sheriff del condado de Robeson para obtener comentarios.

A diferencia de muchos casos de exoneración, los abogados que representan a McCollum y Brown tuvieron éxito en sus intentos de probar la mala conducta, dijo Rebecca Brown, directora de políticas del Innocence Project.

“A veces, alguien fue identificado erróneamente y no fue necesariamente porque hubo una alineación sugestiva intencional, es solo un error en el sistema que existirá de todos modos”, dijo Brown. “Por cierto, eso no significa que no hubo mala conducta, solo significa que es muy difícil probar una mala conducta que se eleva al nivel de una violación de los derechos civiles”.

Los exonerados tienen que luchar para ser compensados, dicen los defensores

El Proyecto Inocencia, junto con otros grupos en todo el país, ha estado abogando por leyes de compensación por condenas injustas que se aplican a todos los que han sido exonerados.

Desde 1989, más de 2.700 personas que fueron condenadas injustamente han sido exoneradas de delitos estatales y federales, según el Registro Nacional de Exoneraciones. Aproximadamente el 50% de las personas condenadas injustamente en el registro se identifican como negras y menos del 10% son mujeres.

Los defensores dicen que muchas personas no reciben compensación debido a la falta de estatutos en sus estados o porque existen requisitos restrictivos en los estados con leyes promulgadas.

“Si la mayoría de las personas inocentes reales no pueden ser compensadas bajo un esquema de derechos civiles, utilizando un litigio civil, queremos aprobar leyes en todos los estados que brinden compensación global, independientemente de si se puede demostrar la culpa, independientemente de si las personas pueden probar mala conducta oficial.

Queremos que todos puedan ser tratados por igual bajo la ley “, dijo Brown.

Fernando Bermúdez cumplió erróneamente 18 años tras las rejas por un homicidio que no cometió en Nueva York, pero que tuvo que esperar tres años después de presentar un reclamo antes de recibir su primer acuerdo. Dijo que fue exonerado en 2009 y recibió dos acuerdos, uno del estado y otro de la ciudad en 2014 y 2017, respectivamente.

“Una vez que salí supe que ese no sería el final de mi pelea … Estaba indignado de tener que perseguir esto, tuve que luchar por una compensación y ser re-criminalizado en el proceso”, dijo Bermúdez.

Durante esos años, Bermúdez dice que las autoridades aún lo veían como si hubiera sido arrestado, acusado y condenado legítimamente.
“Ellos miran esas cosas para intentar argumentar que realmente no tenías una vida ni contribuías a la sociedad”, dijo Bermúdez.

Una de las principales causas de condenas injustas es la mala conducta oficial de agentes de policía o fiscales, según un estudio publicado el año pasado por el Registro Nacional de Exoneraciones. Brown con el Proyecto de Inocencia dice que la Ley de Justicia en Policía de George Floyd pendiente de 2021 podría ayudar a disminuir el número de condenas injustas al poner fin a la inmunidad calificada.

“Hasta que las agencias policiales sean realmente responsables de este tipo de restitución, y compartan la responsabilidad de los policías individuales que tienen algo de piel en el juego, hasta que eso suceda, no verás cambios en la cultura o política policial”. Dijo Brown. “La inmunidad calificada, eliminarla, no es solo una reforma sobre restitución, sino también sobre incentivar el cambio en la agencia policial”.

Para Jabbar Collins, un asistente legal que cumplió injustamente 16 años en una prisión del estado de Nueva York por el asesinato de un rabino, el premio del jurado de Leon Brown y McCollum no “captura completamente” la pérdida y el daño que sufrieron.

“Estos tipos fueron a la cárcel, eran jóvenes, perdieron prácticamente la mitad de sus vidas y pasarán el resto de sus vidas tratando de reconstruir y tratar de dar sentido a lo que han perdido y esa es la realidad”, Collins. dicho.

Han pasado once años desde que Collins fue liberado y dice que hay partes de su vida que todavía está tratando de procesar.
“El dinero ayuda, pero nunca, nunca te hace completo”, dijo Collins.

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