Doug Emhoff: el primer ‘segundo tipo’ en la Casa Blanca – PanaTimes


El momento en que Kamala Harris celebró la noticia de que sería la próxima vicepresidenta, capturada en cámara para la posteridad, fue tres veces la historia. En enero, se convertirá en la primera mujer, la primera negra y la primera vicepresidenta indígena estadounidense.

Pero la persona detrás de la cámara también hará historia. El esposo de Harris, Douglas Emhoff, se convertirá en el primer segundo caballero del país. Ya era el primer cónyuge masculino, en absoluto, en una candidatura presidencial ganadora.

Hasta ahora, el hombre de 56 años parece disfrutar de su papel como socio político. Se convirtió en un sustituto estrella durante la candidatura presidencial de la propia Sra. Harris, y a menudo se refiere de manera poco irónica al #KHive, el nombre de los seguidores más dedicados de la Sra. Harris. Sus feeds de redes sociales se asemejan a las páginas de fans no oficiales de su esposa.

En agosto, Emhoff anunció un permiso de ausencia de su carrera legal para respaldar el boleto Biden-Harris a tiempo completo.

“Parece que realmente le ha gustado”, dijo Aaron Jacoby, un viejo amigo y ex socio legal de Emhoff. “Se puede esperar que sea un pez fuera del agua, no lo es. Simplemente está nadando y disfrutando”.

Ahora, mientras el equipo de Biden-Harris se prepara para mudarse a la Casa Blanca, la forma en que Emhoff asuma su papel puede indicar un paso adelante para la igualdad de género, así como la distancia que queda por recorrer.

En 2013, Emhoff, entonces abogado de entretenimiento de Los Ángeles, tuvo una cita a ciegas con la entonces fiscal general de California, Kamala Harris.

Un nervioso Emhoff le dejó a la Sra. Harris un mensaje de voz divagante y “realmente patético” tratando de organizar su primera reunión, dijo.

Se reunieron para cenar y al día siguiente, Emhoff le envió un correo electrónico con todas las fechas disponibles para los próximos meses, escribió Harris en sus memorias de 2013, The Truths We Hold. “Soy demasiado mayor para jugar o esconder la pelota”, dijo. “Realmente me gustas y quiero ver si podemos hacer que esto funcione”.

Menos de un año después, se casaron en el juzgado de Santa Bárbara, en una ceremonia que rindió homenaje tanto a su herencia india como a su fe judía. La Sra. Harris guardó ese primer mensaje de voz y lo reproduce todos los años en su aniversario.

A través de su matrimonio, Harris se convirtió en madrastra, o “Momala”, de Cole y Ella, los hijos de Emhoff de su primer matrimonio con Kerstin Emhoff, cofundadora y directora ejecutiva de la productora Prettybird.

Harris ha dicho que fue el encuentro con Cole y Ella lo que finalmente “se tambaleó [her] en “. Del mismo modo, para los niños de Emhoff. En una entrevista con la revista Glamour este año, Cole, de 26 años, dijo que conocer a la Sra. Harris” para todos nosotros … fue amor a primera vista “.

Emhoff y su primera esposa son famosos por su amistad. “Seguimos muy unidos”, dijo en una entrevista en abril con Chasten Buttigieg, esposo del ex candidato presidencial Pete Buttigieg. Y Emhoff y Harris se llevan “asombrosamente”, dijo.

Durante la propia candidatura de Harris a la presidencia, Emhoff, que con frecuencia tuitea su apoyo al boleto Harris-Biden, prestó sus servicios creativos a la campaña.

“Dijeron, ‘¿la ex esposa quiere hacer qué?'”, Le dijo a Marie Claire en octubre.

Ahora, en el camino, en entrevistas y en las redes sociales, Harris y Emhoff parecen ser una pareja genuinamente feliz.

“Lo que ves es cómo son en realidad, esto no es un acto”, dijo Alex Weingarten, un viejo amigo y ex colega de Emhoff. “Son increíblemente cariñosos y afectuosos el uno con el otro. Es inconfundible … lo realmente enamorados que están”.

Emhoff experimentó su primera campaña real como cónyuge político cuando Harris se postuló para el Senado en 2016. Pero esa campaña, dijo, no lo preparó “en absoluto” para la magnitud de la candidatura presidencial de su esposa.

En enero de 2019, la Sra. Harris lanzó oficialmente su campaña ante una multitud de más de 20.000 personas en Oakland, California. “Estoy ahí fuera saludando, estoy asustado … pensamos que habría 5.000 personas allí”, dijo el Sr. Emhoff dijo sobre el día.

En los meses siguientes, Emhoff trabajaría en su bufete de abogados durante la semana y los fines de semana sería enviado a todo el país, cada vez más sin la Sra. Harris, como su sustituto.

Si bien su esposa, la candidata, recibió libros informativos y personal, él simplemente “lo desplegaría y lo haría”, dijo. “Fue realmente una prueba de fuego”.

Al contar su tiempo en el camino, el Sr. Emhoff a menudo se anima al hablar sobre los eventos más pequeños de la campaña, nombrando uno en Flint, Michigan, otro en la zona rural de Nevada. Regresó a la campaña de Harris con sus autoproclamadas “notas del campo” contando a quién había conocido y lo que había visto.

“Uno se siente abrumado porque sólo quiere ayudar a todas estas personas y ayudar a la campaña”, dijo.

En junio de ese año, Emhoff ganó atención en línea después de saltar al escenario en un foro presidencial para defender a Harris de un manifestante que le había quitado el micrófono de las manos. Las imágenes del incidente lo mostraron subiéndose al escenario desde la primera fila, antes de devolverle el micrófono a su esposa.

Emhoff se hizo amigo de varios de los cónyuges de los candidatos demócratas, y se volvió particularmente cercano a Buttigieg, quien fue la primera persona en enviarle un mensaje de texto a Emhoff cuando la Sra. Harris se retiró. A través de un representante, Buttigieg se negó a ser entrevistado para esta historia.

La falta de experiencia política de Emhoff no ha sido un obstáculo en el camino.

“Creo que si bien puede haberlo sorprendido a él oa cualquiera de nosotros que haya sido puesto en el centro de la atención política, en realidad es perfecto para su personalidad”, dijo su amigo y colega Aaron Jacoby. “Realmente es esa persona feliz, comprometida y solidaria que ves”.

En las entrevistas, parece relajado, relajado, típicamente californiano. Es parcial con las palabras “asombroso”, “surrealista” e “asombroso”. Se llama a sí mismo un tipo, como en: “Yo era un tipo … luego conocí a Kamala”.

Cuando se le pidió que describiera al Sr. Emhoff, tanto el Sr. Jacoby como otro viejo amigo, Alex Weingarten dijo que era “auténticamente Doug”.

“Es un buen tipo”, dijo Weingarten. “Creo que todo fue muy natural para él, porque Doug es naturalmente una persona sociable”.

También se ha convertido en un “defensor increíblemente enérgico” del boleto Biden-Harris, dijo Weingarten, un papel adecuado para el litigante experimentado.

El Sr. Emhoff y la Sra. Harris tienen sus títulos legales en común, pero mientras su esposa se fue directamente a trabajar como fiscal estatal, el segundo caballero entrante entró en una carrera de casi 30 años en derecho corporativo.

Durante este tiempo, además de disputas comerciales e inmobiliarias, sus clientes han incluido a la empresa farmacéutica Merck, en los casos que alegan que sus productos causaron enfermedades óseas y al traficante de armas Dolarian Capital. Y aunque Emhoff no estaba registrado personalmente para cabildear, su firma más reciente, DLA Piper, tiene una práctica activa de cabildeo en Washington.

Quizás para evitar posibles cargos por conflicto de intereses, la campaña de Biden anunció esta semana que Emhoff dejaría DLA Piper, “para desarrollar la cartera en la que se centrará para apoyar el trabajo de la administración”.

Emhoff es el cuarto esposo de un candidato presidencial o vicepresidente estadounidense, después de los esposos de Geraldine Ferraro, Sarah Palin y Hillary Clinton.

Pero es el primero y único en llegar a la Casa Blanca, un cargo tan nuevo que aún no parece tener un nombre oficial.

“¡Nadie me lo ha dicho! No lo sé”, le dijo a Marie Claire en octubre.

En manos de mujeres, “este papel ha sido muy sexista”, dijo Barbara Perry, directora de estudios presidenciales del Miller Center de la Universidad de Virginia.

También es en gran parte ceremonial. Las primeras y segundas damas anteriores típicamente han adoptado agendas no controvertidas, complementarias a las administraciones de sus maridos.

Mientras George Bush impulsaba la política educativa, Laura Bush defendía la alfabetización de los niños. Barack Obama defendió la atención médica y Michelle Obama promovió el ejercicio y la alimentación saludable.

Las segundas damas reciben aún menos atención: Jill Biden se centró en las familias militares y la educación durante su mandato, pero la histórica y destacada candidatura de la Sra. Harris llamará la atención de su esposo.

Como vicepresidenta, Harris presidirá el Senado, dejando a Emhoff a cargo de convocar almuerzos y eventos para las esposas de los senadores.

Que Emhoff asuma lo que ha sido un papel exclusivamente femenino, “es el primer paso hacia la verdadera igualdad para los cónyuges políticos”, dijo Perry. “No estamos acostumbrados a que los hombres renuncien a sus carreras por sus esposas, cónyuges y familias”, agregó, citando estudios globales que muestran que la peor parte del trabajo doméstico sigue recayendo sobre las mujeres.

Cuando se le preguntó si Emhoff estaba al tanto de las discusiones sobre los roles de género, Jacoby se rió.

“Todo el mundo lo sabe”, dijo. “Realmente no importa. Será atractivo, divertido y social, al mismo tiempo que obtendrá un resultado concreto en cualquiera que sea la tarea del edificio de buena voluntad”.

En términos de su enfoque real, la reforma de la justicia penal es un candidato probable, que refleja los intereses y carreras de la segunda pareja. Pero tanto el Sr. Jacoby como el Sr. Weingarten insistieron en que el enfoque principal de su amigo estaría en el vicepresidente.

“Doug está en esto para apoyar a Kamala”, “Obviamente hay alguna novedad … que Doug es el primer tipo”, dijo Weingarten, y agregó que Emhoff sería un “modelo a seguir excepcional”.

Pero, dijo, “la historia es que [Kamala] va a ser vicepresidente “.

La fanfarria y la atención de los medios de comunicación que recibe Emhoff puede deberse en gran parte a la novedad del cónyuge político masculino. Pero también puede indicar un retraso en la igualdad de género. Las segundas damas rara vez han recibido el mismo volumen de aplausos antes incluso de comenzar sus nuevos trabajos.

Algunas primeras damas han sido abrazadas y adoradas por el público estadounidense. Michelle Obama, por ejemplo, a menudo recibió mejores índices de popularidad que su esposo y luego se agotaron las entradas en una gira mundial de libros. Pero las primeras y las segundas damas que abandonan sus carreras para convertirse en cónyuges políticos a tiempo completo, como Emhoff, se han dado por sentado.
“Le estamos dando más crédito por lo que las mujeres han hecho durante siglos”, dijo la Sra. Perry.

Sin embargo, todavía es optimista sobre Emhoff y su potencial para desafiar las normas de género.

“Habría habido hombres machos muy tradicionales que no hubieran querido ser tan solidarios”, dijo. Y tal vez no nos enteramos de que sus esposas avanzan como la Sra. Harris, dijo la Sra. Perry, porque carecen del mismo apoyo de sus esposas.

“Yo haría de Douglas Emhoff una mujer honoraria”, dijo. “Espero que lo tome como el cumplido que debe ser”.

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