El creciente virus de la desigualdad bajo Covid alimentará a la popularidad – PanaTimes


A medida que la brecha entre ricos y pobres empeora rápidamente durante la pandemia, se puede detectar un aumento en el apoyo a las revoluciones y los remedios. Pero en lugar de abordar verdaderamente los problemas subyacentes, los gobiernos reaccionarán con represión.

Hay una sensación de alivio en el Reino Unido porque el COVID-19-19 años de encierros, enfermedades y el número de muertes a escala industrial que han visto abrumados nuestros servicios de atención médica pueden finalmente estar llegando a su fin.

Incluso un cínico que odia a los conservadores como yo tiene que admitir a regañadientes que el programa de vacunación del país ha sido un éxito. La gran cantidad de personas que recibieron el jab, más de 20 millones a principios de esta semana, ha sido impresionante. Ha comenzado a abrir debates sobre posibles vacaciones de verano, viajar para ver a la familia, incluso ir a festivales y conciertos, un lado positivo bienvenido.

Pero la retórica que viene del gobierno de que se avecinan tiempos mejores es simplemente una tontería política. La esperanza de un futuro mejor está fuera de lugar. Hay algunas nubes de tormenta oscuras de la realidad moviéndose a un ritmo rápido que bien pueden ser más mortales que el virus: los espectros de la creciente desigualdad global, de la pobreza generalizada y el desempleo masivo, y de que la gran mayoría de nosotros estamos bajo el control de una élite envalentonada que a través de la pandemia ha aumentado su riqueza, poder e influencia política.

La investigación muestra que aquellos que ya eran ricos han aumentado esa riqueza exponencialmente, mientras que aquellos que estaban en la parte inferior se han hundido aún más. Un informe de Oxfam a principios de este año mostró no solo que la desigualdad de la riqueza se estaba profundizando y afianzando, sino también que las políticas promulgadas por los gobiernos de todo el mundo han dado como resultado dar incluso más miles de millones a los superricos y desnudar a los más pobres.

En Gran Bretaña, tenemos una gran cantidad de investigación y datos sobre cómo la pandemia ha afectado a diferentes partes del Reino Unido y a diferentes comunidades. La evidencia es cruda. No hay duda de que, independientemente de la medida que se adopte (salud, riqueza, vivienda, empleo, alimentación, etc.), las desigualdades han empeorado con la pandemia.

Pero COVID-19-19 ha exacerbado simplemente, aunque de forma brusca, tendencias que ya estaban en marcha. Durante los últimos diez años, los salarios en términos reales han estado cayendo, especialmente en el sector público, donde los trabajadores han soportado congelaciones salariales o aumentos salariales por debajo de la inflación año tras año, hasta el punto en que su salario ahora se ha estancado. En el sector privado, los salarios bajos y las condiciones de trabajo precarias e inestables se integran ahora en los planes de negocio de las empresas sin miedo ni vergüenza.

Nuestro sistema de vivienda está completamente roto. El método preferido por el gobierno de utilizar el mercado para resolver las necesidades de vivienda, ya sea a través de hipotecas privadas o de propietarios privados, ha fracasado estrepitosamente. Comprar una casa está más allá del alcance de la mayoría de las familias con ingresos bajos o medios, y en ausencia de viviendas sociales buenas y asequibles, el sistema de alquiler privado se ha convertido en un mal moderno, donde los inquilinos se ven obligados a pagar hasta 60-70 por ciento de sus ingresos en alquiler, cuando en un mundo civilizado debería ser más como el 25%.

Al mismo tiempo, lejos de las ciudades y de las grandes ciudades, hay grandes extensiones del país que han sido olvidadas y que están sufriendo grandes dificultades, con pocos puestos de trabajo que se ofrecen y sin capacidad de recuperación para capear la austeridad.

Las medidas tomadas para hacer frente COVID-19-19 han atacado desproporcionadamente a los trabajadores mal pagados y han condenado a las familias a vivir en viviendas pobres, superpobladas y caras, mientras que los ‘afortunados’ que todavía tienen trabajo no han tenido más remedio que arriesgar su salud, mientras continúan apilando el supermercado estantes o terminar de construir apartamentos de lujo para los más acomodados.

Es una historia similar en Europa y Estados Unidos.

Y mientras tanto, los gobiernos de todo el mundo han utilizado la pandemia para atacar los derechos personales e individuales, restringiendo el movimiento, haciendo obligatorio el uso de máscaras y cerrando pubs, cafés, gimnasios y restaurantes, extinguiendo la poca alegría que nos quedaba.

A medida que salimos de nuestros encierros parpadeando a la luz de nuestros centros urbanos vacíos y tapiados, los disturbios civiles globales parecen inevitables. Los estudios han demostrado que cuando la desigualdad empeora, crece el fervor revolucionario y los estados se vuelven inestables e inseguros. Podemos ver los primeros rumores, desde la ira en Polonia, disturbios en Holanda, hasta protestas en Dinamarca, Bélgica y Francia y manifestaciones esporádicas en otros países.

Hasta dónde llegará está en manos de los gobiernos. En épocas pasadas de dificultades, los gobiernos han utilizado el estado de bienestar como apoyo para mantener a sus poblaciones al borde de la inanición y lejos de una insurrección en toda regla. Pero la mayoría se está quedando sin camino esta vez. Han aumentado enormemente los préstamos para mantener una apariencia de sus economías durante los cierres y tienen poco margen de maniobra.

Después del colapso bancario de 2008, la mayoría de los gobiernos recortaron y quemaron sus estados de bienestar para rescatar a los banqueros y ahora no tienen esa muleta.

Los gobiernos de todo el mundo tendrán que tomar decisiones difíciles. ¿Van a confrontar genuinamente la creciente desigualdad de riqueza, que saben que desestabiliza a las democracias a medida que el contrato social se ve comprometido y roto? ¿Abordarán a los multimillonarios florecientes, haciéndolos responsables a nivel mundial? ¿Se enfrentarán a la crisis de la vivienda y admitirán que un mercado de la vivienda en constante recalentamiento solo puede conducir a más rupturas entre quienes poseen propiedades y quienes no? Y a medida que millones de personas se encuentren desempleadas, ¿tendrán los gobiernos las pelotas para defender a su pueblo y negarse a permitir que los buitres capitalistas los exploten aún más?

¿O jugarán en los bordes, dando aumentos salariales del 1% aquí y allá, ofreciendo nuevos incentivos para que aquellos que tienen un trabajo razonablemente bien pagado se involucren en el mercado inmobiliario roto y permitan que los buitres aterricen con la esperanza de que puedan? no ser buitres después de todo?

Me temo que esto último, combinado con gobiernos que intentan cada vez más utilizar el poder del estado para controlar una sociedad desigual e inestable. Pero estas medidas enérgicas de la aplicación de la ley serán simplemente papeles indirectos para disturbios y más disturbios civiles. Ninguna sociedad puede prosperar con semejante desigualdad.

Hasta ahora, y como siempre, el Reino Unido ha estado por detrás del resto de Europa en términos de COVID-19 protestas, pero aquellos de nosotros que recordamos la década de 1980 sabemos que, aunque los británicos no salen fácilmente a las calles, cuando se los empuja directamente al borde de la miseria, lucharán.

Se ha hablado cada vez más recientemente de reparaciones para las víctimas de la esclavitud, una causa con la que no tengo nada en contra. También me pregunto si ha llegado el momento de reparar la clase trabajadora en general, para corregir los errores de generaciones de explotación por parte de las clases dominantes.

A menos que nuestros gobernantes reconozcan y reparen los errores de al menos los últimos 40 años, errores que han sido como cánceres en nuestras comunidades, corren el riesgo de una rebelión a gran escala. Mientras que la amenaza de COVID-19 puede estar menguando, una nueva amenaza surgirá de la desesperación de los trabajadores y la democracia misma será la víctima. Si el sistema político no funciona para el bien común, sino solo para una pequeña élite, las masas no verán ningún sentido en salvarlo.

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