El descarado arresto de un activista bielorruso ha aterrorizado a los disidentes – PanaTimes


La escalofriante historia de un disidente bielorruso que fue arrancado del cielo mientras viajaba en un avión de pasajeros sobre el espacio aéreo del país envió un mensaje a otros oponentes del presidente Alexander Lukashenko: no estás seguro en ninguna parte.

Roman Protasevich fue arrestado en Minsk, la capital bielorrusa, luego de que el vuelo 4978 de Ryanair fuera desviado para aterrizar en el país luego de una “alerta de seguridad”. Está acusado de “organizar disturbios masivos y acciones grupales que violan gravemente el orden público”, desde fuera del país, a través de su canal de Telegram.

Ha confesado los cargos en un video que sus partidarios creen que fue hecho bajo coacción.

La vida ha sido difícil para los disidentes bielorrusos desde las elecciones del año pasado, en las que Lukashenko, a menudo descrito como el último dictador de Europa, afirmó haber ganado más del 80% de los votos.

En las semanas que siguieron, se llevaron a cabo protestas masivas en todo el país y muchos creyeron que la encuesta estaba manipulada. Tres de las mujeres que se oponían a Lukashenko desaparecieron de la vista o huyeron del país temiendo por sus vidas después de las elecciones.

“Nadie puede sentirse seguro en Europa”, dijo Franak Viacorka, asesor de Svetlana Tikhanovksya, una de esas figuras de la oposición, a CNN a principios de esta semana, hablando sobre las repercusiones más amplias del derribo forzoso del avión de Ryanair por parte de Bielorrusia en todo el continente.

Hablando desde el exilio en Lituania, Viacorka dijo en una entrevista posterior que incluso en Vilnius había recibido amenazas de muerte y se sentía inseguro. “No hay límites para este régimen. Tengo una aplicación especial que envía una señal a mis amigos y familiares si me pasa algo”.

Si bien el secuestro del cielo es en sí mismo un acto muy inusual, este tipo de represión transnacional es cada vez más común en un mundo donde los autoritarios tienen menos miedo a las consecuencias.

“Lo que es más común es que los estados utilicen las instituciones de otros estados para llegar a la gente”, dice Nate Schenkkan, coautor del informe de Freedom House, Fuera de la vista, no fuera de alcance: Entender la represión transnacional. “Los estados autoritarios pueden etiquetar a alguien como terrorista en casa y luego reclutar a funcionarios de la ley local para que lo detengan y deporten”, explica.

Roman Protasevich apareció en un video de un centro de detención de Minsk.

Schenkkan señala el caso de Roohollah Zam, un activista iraní que fue atraído de Francia a Irak, donde posteriormente fue secuestrado, llevado a Irán y ejecutado. “Es importante señalar este caso, ya que también estaba operando un canal de Telegram que le permitió tener una voz influyente en el extranjero. Al régimen no le gustó eso”.

El informe también destaca el caso de Paul Rusesabagina, un crítico de alto perfil del presidente de Ruanda, Paul Kagame. La familia de Rusesabagina cree que fue secuestrado en Dubai en agosto de 2020.

El informe de Schenkkan explica que el gobierno de Ruanda afirmó que había “logrado su regreso a través de ‘una orden de arresto internacional’, solo para que las autoridades de los Emiratos Árabes Unidos negaran que habían cooperado en el regreso”. Esto se afirmó, dice el informe, para agregar algo de legitimidad al secuestro.

Freedom House descubrió que la represión transnacional se está convirtiendo en un fenómeno normal, y señaló que muchos gobiernos estaban usando los mismos métodos para atacar a sus críticos en el extranjero. Esos métodos iban desde la detención directa hasta la intimidación en línea. De manera alarmante, concluye que “las consecuencias para la represión transnacional son actualmente insuficientes para disuadir de nuevos abusos”.

Estas tendencias de represión imitadora y consecuencias insuficientes no han pasado desapercibidas para los disidentes en otros lugares. Y para muchos, el caso de Bielorrusia ha avivado más temores.

“Con China y Rusia promoviendo arduamente el autoritarismo, los líderes tienen más confianza en cometer violaciones de derechos humanos”, dice Nathan Law, un activista de derechos humanos de Hong Kong exiliado en Londres. “Es posible que ahora deba evitar no solo ir a países donde China tiene buenas relaciones, sino también tomar aviones que sobrevolen su territorio”, dijo, tras la detención de Protasevich en Bielorrusia.

“Libertad para Raman Pratasevich” (Protasevich) está escrito en un vagón de protesta frente a la Embajada de Bielorrusia en Berlín, Alemania, el lunes 24 de mayo de 2021.

Law es uno de los seis activistas en el exilio por los que la policía de Hong Kong ha emitido una orden de arresto en virtud de su controvertida ley de seguridad nacional, que reclama jurisdicción mundial y permite la extradición a China continental.

¿Por qué las consecuencias son tan insuficientes para los infractores atroces? Tatyana Margolin, directora de Eurasia en Open Society Foundations, cree que es un cóctel de un aumento del autoritarismo global y una creciente indiferencia hacia esos líderes de ciudadanos de naciones democráticas.

“Podemos decir con seguridad que la marea autoritaria se ha movido por todo el mundo, incluso en los Estados Unidos bajo la presidencia de Trump”, dice Margolin, señalando Donald TrumpEl amor percibido por los hombres fuertes en países como Rusia y Arabia Saudita.

“Los ciudadanos en Occidente están menos preocupados por la difícil situación de los migrantes ahora, por lo que se sienten menos obligados a sentir simpatía por las personas que buscan refugio. Esto ha llevado a políticas de inmigración que dificultan la obtención de la condición de refugiado y hacen que sea más fácil identificar a las personas”, agrega.

Los amigos de Trump en Rusia y Arabia Saudita han sido culpables de algunos de los peores ejemplos de represión transnacional en los últimos años.

El descarado comportamiento de los dos agentes rusos que se cree están detrás del intento de asesinato en 2018 del exespía ruso Sergei Skripal y su hija en la ciudad inglesa de Salisbury es una buena indicación de cuánto se preocupa Moscú por las consecuencias de estas acciones. La pareja dio una entrevista casi burlona a la televisión estatal rusa poco después de ser identificados como sospechosos de las intoxicaciones por agentes nerviosos, haciendo afirmaciones alegres sobre ser entusiastas de las catedrales que solo estaban en el Reino Unido para visitar la ciudad histórica. La montaña de evidencia en su contra sugiere lo contrario.

Múltiples naciones occidentales, incluido Estados Unidos, impusieron sanciones a empresas e individuos rusos y expulsaron a diplomáticos rusos a raíz del ataque de Salisbury, aunque no está claro si estas acciones han intimidado a Moscú.

El presidente ruso, Vladimir Putin (izq.), Le da la mano al presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, durante su reunión en Sochi el 22 de febrero de 2021.

“No creo que las palabras seguridad o protección se apliquen a nadie que sea de la oposición en Rusia”, dijo a CNN el año pasado Vladimir Kara-Murza, un político de la oposición rusa que ha sido envenenado dos veces en Moscú en cinco años.

Vladimir Ashurkov, otra figura de la oposición, dice que “la situación con Roman Protasevich es probablemente la pesadilla de todo disidente”. Hablando desde Londres, agrega que “no tiene ninguna duda de que los servicios de seguridad rusos son capaces de llevar a cabo asesinatos”, y expresa preocupación porque Lukashenko “lo elevó a un nuevo nivel con el uso de una bomba falsa”, una preocupación de muchos que temer que lo que un líder autoritario se sale con la suya, otros lo emulan.

El incidente más denunciado en los últimos años fue probablemente el asesinato del disidente saudí Jamal Khashoggi en Turquía en 2018. Numerosos informes han señalado con el dedo al círculo íntimo del príncipe heredero Mohammed bin Salman, pero no se han tomado medidas reales contra el hombre más poderoso de Riad. .

El entonces presidente Trump fue criticado por ignorar los hallazgos de la CIA de que bin Salman dirigió personalmente el asesinato.

Ali Al-Ahmed, un disidente de alto perfil con base en Washington DC, dice que evita viajar por temor a ser “secuestrado o asesinado”. “Le pasó a Jamal y podría pasarme a mí”, dice, y agrega que viajar a otros países árabes no es una opción porque teme ser “capturado y vendido” al gobierno saudí.

Al-Ahmed también explica que incluso con la seguridad que debería conllevar vivir en Estados Unidos, sigue siendo objeto de intimidación en línea. “La gente me acusa de ser un terrorista, presumiblemente para poner nerviosos a los estadounidenses y para construir un caso para que me arresten y extraditen”.

Un manifestante sostiene un cartel que representa al periodista saudí Jamal Khashoggi y una vela durante una reunión frente al consulado de Arabia Saudita en Estambul, el 25 de octubre de 2018.

A pesar de que las autoridades de Estados Unidos saben el tipo de miseria con la que vive Al-Ahmed, él dice que “tenemos que ser realistas”. Dice que incluso países como Estados Unidos y el Reino Unido, que se autodenominan defensores de los derechos humanos, deben tener una relación “pragmática” con Arabia Saudita.

“Si obtienen algo de imponer sanciones a MBS, lo harán. Si necesitan mantener una relación, harán mucho ruido pero impondrán sanciones a cifras menores”, agrega.

¿Qué se puede hacer para que los gobiernos occidentales se preocupen y actúen? Por ahora, muy poco. La tendencia hacia sociedades más introvertidas ha existido durante algún tiempo, y la coronavirus La pandemia no ha ayudado en nada.

“Estamos avanzando hacia una visión del mundo centrada en el Estado que ha dado lugar a políticas migratorias que están más interesadas en la seguridad nacional que en los refugiados”, explica Schenkkan.

Este pensamiento nacionalista insular significa que es más difícil hacer que las personas se preocupen por las cosas que les suceden a otras personas. Margolin cree que el arresto de Bielorrusia será una vieja noticia muy pronto.

“Hay indignación en todo el mundo, pero ¿cuánto tiempo durará? Será reemplazada por otra historia y las cosas en Bielorrusia volverán a la normalidad. La comunidad internacional debe apoyar al pueblo de Bielorrusia y asegurarse de que eso no suceda”. ” ella dice.

Es poco probable que mejore pronto la terrible situación a la que se enfrentan los disidentes políticos que viven en el exilio. Hasta que los líderes occidentales adopten posiciones significativas contra países como China, Arabia Saudita, Rusia y muchos otros, los beneficios de capturar a un oponente político por razones internas superarán el riesgo.

Y, desafortunadamente para la gente que esto afecta más, eso no sucederá mientras muchas de las democracias más grandes del mundo coloquen los derechos humanos por debajo de los intereses económicos o estratégicos con algunos de los regímenes más opresivos del mundo.

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