El “dragón volador” del Jurásico aparece por primera vez – PanaTimes


El descubrimiento se produjo durante una expedición de investigadores de la Universidad de Chile realizada en 2009 cerca de la ciudad de Calama.

Una cola alargada que termina en una punta en forma de rombo y dientes puntiagudos que miran hacia adelante son algunas de las peculiaridades de los ranforrincos, un tipo de pterosaurio del Jurásico conocido como “dragón volador” que se identificó por primera vez en el hemisferio sur del planeta. en el desierto chileno de Atacama.

El descubrimiento se produjo durante una expedición de investigadores de la Universidad de Chile realizada en 2009 cerca de la ciudad de Calama, donde se han realizado otros descubrimientos, principalmente de la fauna marina que habitó el lugar a fines del período Jurásico, cuando Sur América era parte del megacontinente de Gondwana.

Luego de años de análisis, la Universidad de Chile informó ahora que se determinó que el espécimen descubierto no era esta vez un animal marino prehistórico, sino un reptil volador, más precisamente un pterosaurio de la subfamilia Ramphorhynchinae, que habitaba esta zona del planeta. Hace 160 millones de años, en el período Jurásico.

Los restos encontrados corresponden a “un húmero izquierdo, una posible vértebra dorsal y dos fragmentos de una falange del ala, todos conservados en tres dimensiones y probablemente pertenecientes a un solo individuo”, explicó Jhonatan Alarcón, paleontólogo que dirigió la investigación.

MUESTRA DE GRAN ESPACIO

Según el experto, las piezas conservadas de este ejemplar son suficientes para determinar que se trata de un pterosaurio de gran tamaño para esa época, probablemente muy similar a los miembros de un grupo conocido fundamentalmente en el hemisferio norte llamado Rhamphorhynchinae.

“Estos pterosaurios tenían alas, de punta a punta, de hasta 1,80 o 2 metros. Nuestro ejemplar es bastante grande, comparable al Rhamphorhynchus, que es el miembro más grande de esta familia, o quizás el más grande”, dijo Alarcón. , según un comunicado.

El paleontólogo comentó que estos “dragones alados” se caracterizaban por “tener una cola muy alargada y con una peculiar terminación en forma de rombo, tenían cabezas bajas, hocicos largos y dientes puntiagudos dirigidos hacia el frente”.

“Por el tamaño, especialmente el húmero, que se ve muy desarrollado, y también por comparaciones con otros ejemplares, podemos decir que corresponde a un adulto o un estado muy cercano a la etapa adulta”, afirmó Alarcón.

También agregó que “en la zona del hallazgo se rescataron otros huesos, materiales que aún deben ser estudiados para determinar si este ejemplar corresponde o no a una nueva especie, que es lo más probable”.

PRIMER EJEMPLAR ENCONTRADO EN EL HEMISFERIO SUR

Este es el primer espécimen “cien por ciento confirmado” de la subfamilia Rhamphorhynchinae descubierto en el hemisferio sur, particularmente en territorios del ex megacontinente Gondwana, dijo Alarcón, y el primer pterosaurio jurásico encontrado hasta ahora en Chile y, por lo tanto, el representante más antiguo de estos lagartos alados en el país.

“Ya se han encontrado pterosaurios jurásicos en Sudamérica, pero este es el primero descubierto en Chile. Además, se conserva en forma tridimensional, lo cual es raro, ya que los pterosaurios en general se conservan con huesos triturados, ya que tenían huesos muy delicado y neumático, adaptado para viajes aéreos ”, comentó el experto.

La identificación de este pterosaurio, el primer animal encontrado en este ecosistema costero que no era estrictamente acuático, también agrega información sobre el fuerte vínculo entre la fauna de Gondwana, conformada por territorios como Sudamérica, Antártida, África, Madagascar, India y Australia – y Laurasia – compuesta principalmente por América del Norte, Asia y Europa.

Este hallazgo agrega evidencia a la conexión que ocurrió entre los hemisferios norte y sur, particularmente a través de un pasaje caribeño que existió en el Jurásico, como ya ha sido apoyado por reptiles marinos como el género Muraenosaurus, encontrado en el Reino Unido, Francia. y Argentina, y Vinialesaurus, encontrados en depósitos marinos cubanos ”, concluyó el paleontólogo.

FUENTE: EFE

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