El lobby petrolero más poderoso de Estados Unidos está cambiando su tono en un – PanaTimes


El grupo de presión más poderoso de la industria petrolera anunció el jueves que por primera vez apoyará el establecimiento de un precio para el carbono, un cambio significativo que subraya la intensificación de la presión sobre Washington y las empresas para abordar la crisis climática.

Pero el diablo estará claramente en los detalles. El American Petroleum Institute estableció una serie de principios que deben cumplirse antes de que el grupo centenario apruebe un precio para el carbono.

El anuncio es parte de un marco más amplio presentado por la API que incluye un llamado a la regulación directa del metano, mayor transparencia de las emisiones y un aumento del gasto federal en investigación energética.

Los defensores de la fijación de precios del carbono dicen que es crucial para combatir la crisis climática, ya que aceleraría los esfuerzos para frenar las emisiones que calientan el planeta y obligaría a los inversores, empresas e individuos a asumir el costo de la contaminación.

Después de años de debate, el apoyo de la API a la fijación de precios del carbono “basada en el mercado” es parte de una evolución del grupo, que se encuentra entre las asociaciones comerciales más influyentes de Washington. La API se opuso al último esfuerzo serio para imponer un precio al carbono en 2010, pero desde entonces ExxonMobil, Chevron (CVX) y otros líderes de la industria han respaldado públicamente la fijación de precios del carbono.

“Este es un gran problema para la industria. Existe un amplio reconocimiento de que, obviamente, el país tiene que hacer algo sobre el cambio climático”, dijo el director ejecutivo de API, Mike Sommers, a CNN Business en una entrevista. “Queremos ser un socio dispuesto con la administración de Biden y otros en el Congreso que se toman en serio este desafío”.

La reversión de la API sobre los precios del carbono refleja el deseo de ayudar a dar forma a la respuesta de Washington a la crisis climática y establecer sus propios términos sobre cómo proteger a la industria.

“Es una respuesta de clasificación. Van a la ofensiva para proponer algo con lo que puedan vivir en lugar de ser amenazados por algo que podría tener un daño mayor”, dijo Ed Mills, analista de políticas de Washington en Raymond James. “Si no estás en la mesa, estás en el menú”.

Algunos grupos climáticos están expresando un profundo escepticismo sobre el cambio de opinión declarado por la API.

“Una declaración de apoyo teórico para un precio del carbono basado en el mercado está muy lejos de estar de acuerdo con lo que probablemente necesitará ser reglas fuertes y vinculantes para limitar el uso de combustibles fósiles y la emisión de metano”, dijo Dylan Tanner, director ejecutivo de InfluenceMap, tanque centrado en la energía y el cambio climático, dijo en un comunicado.

InfluenceMap le da a la API una “F” en términos de cuán alineada está la política climática del grupo con el acuerdo de París.

El impuesto al carbono no es un desastre

En particular, la API no está anunciando un apoyo general para cualquier forma de fijación de precios del carbono, ni está apoyando una propuesta específica.

En cambio, el grupo dijo que “abogará por una legislación sensata que ponga precio al carbono en todos los sectores económicos y evite la duplicación regulatoria”. La API estableció una serie de principios que deben cumplirse antes de prestar apoyo, incluido que las empresas estadounidenses no quedarían en desventaja competitiva a nivel mundial. Sommers dijo que tanto un impuesto al carbono como un programa de tope y comercio encajan ampliamente en ese marco.

“Esto no debería ser un castigo contra la industria del petróleo y el gas. Somos un emisor, pero no somos el único emisor”, dijo Sommers.

Sommers dijo que la API “absolutamente” podría retener el apoyo a la legislación de precios del carbono que pueda surgir del Congreso.

“No es como si apoyáramos cualquier impuesto al carbono o programa de tope y comercio que se incluya en una pieza de legislación”, dijo Sommers.

El lobby enfatizó que el petróleo y el gas no desaparecerán. La Agencia Internacional de Energía espera que ambas sean fuentes de combustible líderes incluso en 2040 si cada nación cumple con los objetivos del Acuerdo Climático de París.

La fijación de precios del carbono debe enfrentar el “doble desafío del crecimiento económico continuo mientras se abordan los riesgos del cambio climático”, dijo el marco API.

Yellen es un firme defensor de la fijación de precios del carbono

El cambio de API en la fijación de precios del carbono se produce después de que Business Roundtable, un influyente grupo de directores ejecutivos, cambiara su tono sobre el tema en septiembre pasado para decir que apoya la fijación de precios del carbono en el mercado para combatir el cambio climático. Exxon (XOM), la compañía petrolera más grande de EE. UU., Anunció previamente planes en 2018 para respaldar financieramente un impuesto al carbono.

En enero, Total de Francia abandonó la API en parte debido a la postura del grupo de presión sobre los precios del carbono.

Hay un impulso y un apetito cada vez mayores en Washington para tomar medidas audaces para abordar la crisis climática.

presidente Joe Biden ha anunciado el objetivo de reducir drásticamente las emisiones netas de gases de efecto invernadero a cero en electricidad para 2035, y toda la economía para 2050.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, es una firme defensora de la fijación de precios del carbono. En una respuesta escrita a las preguntas de los legisladores, Yellen dijo en enero que Biden apoya “un mecanismo de aplicación que requiere que los contaminadores asuman el costo total” del carbono que emiten.

“No podemos resolver la crisis climática sin un precio efectivo del carbono”, escribió Yellen.

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