El ruido del tráfico es un asesino silencioso – PanaTimes


El alboroto de automóviles y aviones puede dañar no solo sus oídos, sino también su corazón.

En 2011, el aeropuerto de Frankfurt de Alemania, el más transitado del país, inauguró su cuarta pista. Esta adición provocó importantes protestas y durante años los manifestantes regresaron al aeropuerto todos los lunes. “Está destruyendo mi vida”, dijo un manifestante a Reuters en 2012. “Cada vez que entro en mi jardín, todo lo que puedo oír y ver son aviones justo encima”.

La nueva pista también canalizó docenas de aviones directamente sobre la casa de Thomas Münzel, cardiólogo del Centro Médico Universitario de Mainz. “He vivido cerca de la Autobahn alemana y cerca de las vías del tren del centro de la ciudad”, dice. “El ruido de las aeronaves es el más molesto con diferencia”. Münzel había leído un informe de la Organización Mundial de la Salud de 2009 que relacionaba el ruido con problemas cardíacos, pero la evidencia en ese momento era escasa. Impulsado en parte por la preocupación por su propia salud, en 2011 cambió el enfoque de su investigación para aprender más.

La exposición a ruidos fuertes se ha relacionado durante mucho tiempo con la pérdida auditiva. Pero el alboroto de los aviones y los automóviles tiene un precio más allá de los oídos: el ruido del tráfico ha sido señalado como un importante factor de estrés ambiental urbano, solo superado por la contaminación del aire. En la última década, un creciente cuerpo de investigación vincula más directamente el ruido del aire y del tráfico vial con mayores riesgos de una serie de enfermedades cardiovasculares, y los científicos están empezando a identificar los mecanismos en juego.

La evidencia de los efectos fisiológicos del ruido, ya sea en células y órganos o en poblaciones enteras, “realmente se está uniendo y pintando una imagen del problema”, dice Mathias Basner, psiquiatra y epidemiólogo de la Universidad de Pennsylvania y presidente de la Comisión Internacional sobre el Efectos biológicos del ruido. Sin embargo, agrega, pocas personas son conscientes de la gravedad de lo que sus colegas llaman un “asesino silencioso”.

Las estimaciones sugieren que aproximadamente un tercio de los estadounidenses están expuestos regularmente a niveles de ruido poco saludables, que generalmente se definen como de 70 a 80 decibeles. A modo de comparación, la conversación normal es de aproximadamente 60 dB, los automóviles y camiones oscilan entre 70 y 90 dB, y las sirenas y los aviones pueden alcanzar los 120 dB o más.

Numerosos estudios relacionan la exposición crónica al ruido ambiental con un mayor riesgo de problemas relacionados con el corazón. Las personas que viven cerca del aeropuerto de Frankfurt, por ejemplo, tienen hasta un 7 por ciento más de riesgo de accidente cerebrovascular que las que viven en vecindarios similares pero más tranquilos, según un estudio de 2018 en Noise & Health que investigó los datos de salud de más de 1 millón de personas. . Un análisis de casi 25.000 muertes cardiovasculares entre 2000 y 2015 entre las personas que viven cerca del aeropuerto de Zúrich observó aumentos significativos en la mortalidad nocturna después de los sobrevuelos de aviones, especialmente entre las mujeres, informó un equipo el año pasado en el European Heart Journal.

A medida que los investigadores investigan la fisiología subyacente a las consecuencias cardiovasculares del ruido, se están concentrando en un culpable: cambios dramáticos en el endotelio, el revestimiento interno de las arterias y los vasos sanguíneos. Este revestimiento puede pasar de un estado saludable a uno que está “activado” e inflamado, con ramificaciones potencialmente graves.

Cuando el sonido llega al cerebro, activa dos regiones importantes: la corteza auditiva, que interpreta el ruido, y la amígdala, que gestiona las respuestas emocionales. A medida que el ruido aumenta, y especialmente durante el sueño, la amígdala activa una respuesta al estrés, incluso si la persona no se da cuenta.

Una vez iniciada, esta respuesta libera hormonas como la adrenalina y el cortisol en el cuerpo. Algunas arterias se contraen; otros se dilatan. La presión arterial aumenta y los azúcares y las grasas inundan el torrente sanguíneo para que los músculos los utilicen rápidamente. La respuesta al estrés en cascada también provoca la creación de moléculas dañinas que causan estrés oxidativo e inflamación en el revestimiento de los vasos sanguíneos. Este endotelio disfuncional se entromete con el flujo sanguíneo y afecta a muchos otros procesos que, cuando se deterioran, contribuyen a una variedad de enfermedades cardiovasculares, como presión arterial alta, acumulación de placa en las arterias, obesidad y diabetes.

Los estudios en personas y ratones muestran que el endotelio no funciona tan eficientemente después de unos pocos días de exposición nocturna al ruido de los aviones, lo que sugiere que el ruido fuerte no es una preocupación solo para las personas que ya están en riesgo de problemas cardíacos y metabólicos. Los adultos sanos sometidos a grabaciones de trenes durante su sueño tenían una función de los vasos sanguíneos deteriorada casi de inmediato, según un estudio de 2019 publicado por Münzel y sus colegas en Basic Research in Cardiology.

“Nos sorprendió que los jóvenes, después de escuchar estos sonidos durante solo una noche, tuvieran disfunción endotelial”, dice Münzel, coautor de una descripción general sobre el ruido y la salud cardiovascular en la Revisión anual de salud pública de 2020. “Siempre pensamos que esto es algo que lleva años desarrollar”.

Si bien los datos continúan acumulándose, desenredar la causa y el efecto puede ser complicado. No es fácil realizar experimentos de sueño a largo plazo o distinguir entre los efectos del ruido diurno y nocturno, o los efectos del ruido en sí versus los efectos combinados del ruido y la contaminación del aire (que a menudo van de la mano).

Las consecuencias del ruido ambiental también son difíciles de analizar debido a la naturaleza subjetiva del sonido, dice Andreas Xyrichis, científico de servicios de salud en el King’s College de Londres. Xyrichis estudia las unidades de cuidados intensivos hospitalarios, donde los teléfonos que suenan y el ruido de los platos de comida pueden ser reconfortantes o contrarrestar la recuperación, según el paciente. “Realmente estamos tratando de hacer esta distinción entre los niveles de decibelios y la percepción del ruido”, dice.

A pesar de las preguntas restantes, existe un reconocimiento creciente de las conexiones entre la contaminación acústica y la salud física reducida. Un informe de 2018 de la Organización Mundial de la Salud señaló que cada año, los europeos occidentales están perdiendo colectivamente más de 1,6 millones de años de vida saludable debido al ruido del tráfico. Este cálculo se basa en el número de muertes prematuras causadas directamente por la exposición al ruido, así como en los años vividos con discapacidad o enfermedad inducida por el ruido.

Y es probable que ese número aumente: en 2018, el 55 por ciento de las personas vivían en ciudades, y para 2050 se espera que ese recuento alcance casi el 70 por ciento, estiman las Naciones Unidas.

Algunos gobiernos, atentos a las protestas públicas, han tratado de calmar el clamor de la urbanización adoptando prohibiciones de vuelos nocturnos, incentivando tecnologías más silenciosas y emitiendo multas por quejas por ruido. Las personas pueden ayudarse a sí mismas asegurándose de que las habitaciones sean lo más silenciosas posible: remodelando ventanas, colgando cortinas para reducir el ruido o (si pueden pagarlo) mudándose a vecindarios más tranquilos. Las soluciones más baratas, dice Basner, incluyen el uso de tapones para los oídos por la noche o trasladar las habitaciones a una parte más tranquila de la casa. Él cree que las personas deberían tomar tales medidas incluso si no se sienten especialmente perturbadas por el ruido.

“Si vives en Manhattan, no notarás lo fuerte que es después de un tiempo, porque es normal”, dice. “Pero si te has habituado psicológicamente a ello, eso no significa que no tenga consecuencias negativas para la salud”.

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