Firma estatal secreta de China que se enfrenta a Starlink de Elon Musk – PanaTimes


China Satellite Network Group es el último esfuerzo de Beijing para lanzar una constelación de satélites para transmitir señales de Internet desde el espacio, pero los expertos dicen que hay mucho por hacer.

A finales de abril, un día antes de que SpaceX lanzara su décimo lote de satélites este año, el viceprimer ministro chino Han Zheng asistió a una ceremonia en Xiongan, una megaciudad que se encuentra a unas dos horas en coche al sur de Beijing, para celebrar la creación de un nuevo estado. empresa de su propiedad establecida para operar la respuesta de China a Starlink, dirigida por Elon MuskSpaceX.

Conocida como China Satellite Network Group, la joven empresa tiene la tarea de lanzar satélites de órbita terrestre baja (LEO) al espacio, transmitiendo servicios de Internet a cualquier parte del planeta. Depende de la Comisión de Administración y Supervisión de Activos, que controla las participaciones del gobierno chino en las empresas estatales.

Otros detalles sobre la nueva firma siguen siendo un misterio.

La compañía no tiene un sitio web oficial en este momento, y el gobierno aún no ha publicado ninguna información sobre la estructura organizativa de la empresa, excepto que Zhang Dongchen, ex gerente general de la estatal China Electronics Corporation, fue designado para supervisar su establecimiento.

Sin embargo, la importancia estratégica de la compañía para Beijing no ha pasado desapercibida para los conocedores de la industria.

El viceprimer ministro chino Han Zheng asiste a una ceremonia de inauguración del Grupo de Redes de Satélites de China durante una gira de inspección a la Nueva Área de Xiongan en la provincia de Hebei, el 28 de abril de 2021.

A pesar de su juventud, China Satellite Network Group ocupa el puesto 26 en la lista oficial de Pekín de 98 empresas estatales, justo detrás de los “tres grandes” operadores de telecomunicaciones del país: China Mobile, China Unicom y China Telecom.

La compañía también es la primera empresa estatal de China a nivel estatal en establecer su oficina central en Xiongan, una región rural que anteriormente había sido tranquila, seleccionada por el presidente Xi Jinping hace cuatro años para ser reconstruida en una ciudad inteligente futurista.

“Demuestra que el estado se ha unido oficialmente a la competencia”, dijo Lan Tianyi, director ejecutivo de la firma consultora espacial Ultimate Blue Nebula, con sede en Beijing. “Las empresas estatales han trabajado en esta área en el pasado … pero ahora el país está considerando el plan en su conjunto”.

La creación de China Satellite Network Group representa el último impulso de Beijing en su ambiciosa apuesta por proporcionar conexión a Internet en todo el mundo con satélites que giran alrededor del mundo, una tecnología actualmente dominada por jugadores estadounidenses como SpaceX.

Antes del nacimiento de China Satellite Network Group, las dos principales empresas aeroespaciales estatales del país, la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC) y la Corporación de Ciencia e Industria Aeroespacial de China (CASIC), ya tenían sus propios programas de Internet por satélite.

CASIC, en el marco de sus programas Hongyun y Xingyun, planea lanzar 156 y 80 satélites, respectivamente, para lograr una cobertura global, mientras que CASC anunció planes en 2016 para instalar más de 300 satélites en el marco de su proyecto Hongyan.

El cohete SpaceX Falcon 9 despega en una misión con satélites Starlink el 28 de abril de 2021 desde el Complejo 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida.

En abril de 2020, China agregó Internet satelital, junto con 5G e inteligencia artificial, a una lista de “desarrollo de nueva infraestructura” que pretende acelerar con el apoyo del gobierno. A principios de este año, Beijing implementó una serie de medidas políticas, incluida la financiación, para promover la causa.

El gobierno emitió documentos relacionados con China Satellite Network Group a principios del año pasado, informó el medio de comunicación chino Caixin en abril, citando fuentes no identificadas, y según los informes, la agencia espacial nacional del país también participó en el proyecto.

Si bien China Satellite Network Group aún no ha lanzado un solo satélite, China presentó los datos a la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de la ONU en septiembre pasado, lo que indica la intención del país de construir dos constelaciones LEO por un total de 12.992 satélites.

Ese número sigue siendo una fracción de los 42.000 satélites planificados que Starlink registró en la UIT, y los analistas dicen que estas presentaciones son simplemente un requisito preliminar que no siempre se traduce en lanzamientos reales.

“Es como cuando compras un boleto numérico en un restaurante”, dijo Lan. “Tienes que tener un número para conseguir un asiento. Si no lo tienes, es imposible que entres “.

Una representación de un satélite SpaceX Starlink en órbita.

En una empresa que requiere tantos recursos como la construcción de una red mundial de Internet por satélite, la ambición no siempre garantiza el éxito.

OneWeb, con sede en Londres, uno de los actores más destacados de la industria, se declaró en quiebra en marzo del año pasado tras haber lanzado solo 74 satélites LEO. Desde entonces, ha recibido una segunda oportunidad después de obtener una inversión de mil millones de dólares de un consorcio liderado por el gobierno británico y Bharti Enterprises de la India.

Mientras tanto, Starlink, que lanzó su programa de acceso temprano a los consumidores el año pasado, continúa aumentando su constelación. Entregó su último lote de 60 satélites en órbita el martes y tiene más lanzamientos programados para este mes.

Los expertos dicen que China tiene mucho que ponerse al día.

“Si se habla únicamente de Internet, a China le está yendo bien, pero en términos de Internet por satélite, existe objetivamente una brecha [with the US]”, Dijo Lan.

“China tiene un retraso de cinco a 10 años en la mayoría de las tecnologías”, en este campo, dijo Blaine Curcio, fundador de Orbital Gateway Consulting, con sede en Hong Kong.

Aún así, el país tiene algunas fortalezas que podrían ayudarlo a salir adelante.

“Las ventajas de China serían la velocidad a la que se mueve todo su ecosistema de puesta en marcha, el nivel de inversión gubernamental en el sector y los bajos costos de ciertas cosas en la cadena de suministro”, dijo Curcio.

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