Fitch rebaja calificación de riesgo de Panamá – PanaTimes


La calificadora de riesgo Fitch Ratings bajó la calificación de riesgo de Panamá de BBB a BBB- el miércoles 3 de febrero, con perspectiva negativa, lo que significa que aún existe presión a la baja en la calificación soberana.

La acción refleja el fuerte debilitamiento de las finanzas públicas debido al impacto en la economía provocado por la nueva coronavirus pandemia. Una contracción sin precedentes del producto interno bruto (PIB) y los ingresos del gobierno llevaron a un aumento sustancial de la deuda pública, sostiene la agencia de calificación.

La perspectiva negativa de la calificación refleja los riesgos en la senda de la deuda pública, que en 2020 cerró en $ 36,9 mil millones, y las dudas sobre el cumplimiento de la senda de consolidación fiscal o reducción de déficits establecida en la Ley de Responsabilidad Social Fiscal.

Fitch estima que el déficit fiscal de 2020 habría alcanzado el 9,6%, como consecuencia de una caída del 23% en los ingresos con respecto a 2019. La deuda del Gobierno Central habría alcanzado el 68% del producto interno bruto (PIB) desde el 46,4% del año pasado, incluyendo alrededor de $ 1 mil millones en prefinanciamiento para el año fiscal 2021. El aumento habría sido de más de 20 puntos porcentuales y se explica por el aumento de la deuda y la fuerte contracción de la economía.

La acción de Fitch sigue a una rebaja en la calificación de S&P Global Ratings de BBB + a BBB en noviembre pasado y al cambio a una perspectiva negativa de Moody’s Investors Service en octubre pasado, que le otorga a Panamá una calificación de Baa1. La semana pasada, Renzo Merino, analista de Moody’s, dijo a este diario que el deterioro económico y fiscal de Panamá había sido mayor que el de otros países con calificación similar y reconoció que esto estaba presionando la calificación de riesgo del país.

La calificación de riesgo es una opinión de las agencias sobre la capacidad de un emisor -en este caso la República de Panamá- para hacer frente al pago de sus deudas. Cuanto mayor sea la calificación, más solvente se considera un emisor y, por tanto, mejores condiciones puede obtener en el mercado cuando intenta financiarse. A pesar de las acciones negativas, el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) ha continuado financiando en buenas condiciones en los últimos meses. La última salida al mercado de deuda internacional fue el 20 de enero, cuando el MEF reabrió dos bonos globales para captar $ 2,450 millones.

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