Hong Kong corteja a los ricos mientras China aprieta su control – PanaTimes


La oposición política ha sido aplastada. Se ha reprimido la libertad de expresión. El sistema judicial independiente puede ser el siguiente.

Pero mientras los principales líderes de Hong Kong adoptan una línea más dura con la ciudad de más de siete millones de personas, están cortejando a un electorado crucial: los ricos. Los altos funcionarios están preparando una nueva exención de impuestos y otros edulcorantes para retratar a Hong Kong como el principal lugar en Asia para ganar dinero, a pesar del gobierno cada vez más autocrático del Partido Comunista Chino.

Hasta ahora, el terreno de juego está funcionando. Cambridge Associates, un fondo de inversión de $ 30 mil millones, dijo en marzo que planeaba abrir una oficina en la ciudad. Los gestores de inversiones han creado más de un centenar de nuevas empresas en los últimos meses. Los bancos de Wall Street Goldman Sachs, Citigroup, Bank of America y Morgan Stanley están aumentando su personal en Hong Kong.

“Hong Kong ocupa el segundo lugar después de Nueva York como la ciudad multimillonaria del mundo”, dijo Paul Chan, secretario de finanzas de Hong Kong, en una reunión en línea de ejecutivos de finanzas este año.

Beijing no puede permitirse el lujo de ahuyentar a los banqueros y financieros de Hong Kong. La ex colonia británica sigue siendo una importante puerta de entrada al sistema financiero internacional. Las empresas chinas lo necesitan para recaudar dinero de inversores globales; esas empresas y los chinos adinerados también dependen de él para mover su dinero al extranjero con mayor facilidad.

De modo que Beijing está logrando un cuidadoso equilibrio. Es quitarle las libertades al pueblo de Hong Kong para detener los descarados desafíos al gobierno del Partido Comunista, como las protestas a veces violentas contra el gobierno que estallaron hace dos años. Al mismo tiempo, está tratando de encantar a la clase financiera de la ciudad para evitar que se mude a otro lugar propicio para los negocios como Singapur.

“Es un estado de partido único, pero son pragmáticos y no quieren dañar los negocios”, dijo Fred Hu, ex presidente de la empresa Goldman en la Gran China, refiriéndose a los funcionarios chinos.

Para los tipos financieros apolíticos, los cambios tendrán poco impacto, dijo Hu, quien también es el fundador de la firma de capital privado Primavera Capital Group. “Si eres banquero o comerciante, es posible que tengas opiniones políticas, pero no eres un activista político”, dijo.

Para atraer a los ricos, Hong Kong está trabajando en una gran exención fiscal que beneficiará principalmente al capital privado, los fondos de cobertura y otros inversores. Los funcionarios se están moviendo para facilitar la conexión de los administradores de dinero de la ciudad con los ricos del continente. Las empresas chinas están vendiendo acciones por valor de decenas de miles de millones de dólares en Hong Kong, lo que aumenta la rentabilidad de los bancos de Wall Street.

En su movimiento más reciente, Hong Kong propuso la semana pasada limitar cuánto deben revelar las empresas sobre su propiedad, lo que podría envolver la riqueza en una ciudad donde las familias de la élite del Partido Comunista han depositado su dinero durante mucho tiempo.

No todo el mundo está convencido. Más del 1 por ciento de los residentes se han ido desde que Beijing impuso una amplia ley de seguridad nacional el verano pasado. Decenas de miles de millones de dólares han salido de cuentas bancarias locales de Hong Kong hacia jurisdicciones como Singapur.

Las tensiones aumentan dentro de las relucientes torres de oficinas de Hong Kong. Incluso los ejecutivos que simpatizan con el gobierno se han negado a hablar públicamente por temor a quedar atrapados en el fuego político cruzado entre Beijing y capitales mundiales como Washington y Londres. Las estrictas reglas de Hong Kong sobre el movimiento durante la pandemia también pueden hacer que algunos expatriados se vayan en el verano una vez que terminen las clases.

Sin embargo, por ahora, las firmas financieras se están duplicando con respecto a Hong Kong. Neal Horwitz, un reclutador ejecutivo en Singapur, dijo que es probable que las finanzas permanezcan en Hong Kong “hasta que el barco se hunda”.

En su oferta más grande para la clase de inversionistas, Hong Kong ha propuesto eliminar los impuestos sobre los ingresos por inversiones llamados intereses contabilizados, que generalmente los obtienen los inversores de capital privado y los fondos de cobertura. Los funcionarios habían discutido el plan durante años, pero no presentaron un proyecto de ley hasta febrero, y podría pasar en los próximos meses a través de la legislatura de la ciudad dominada por Beijing.

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