Imagínese: cómo Gran Bretaña se convirtió en una nación de estadísticos de sillón – PanaTimes


Los escépticos están estudiando detenidamente las cifras oficiales de la crisis de Covid-19, pero no todos los datos merecen ser tratados con sospecha

La desconfianza británica en los números se remonta a siglos. Las autoridades de los Tudor quemaron manuscritos de matemáticas en Oxford por ser mágicos y papistas. El Dr. John Dee, más tarde astrólogo de la corte de Isabel I, fue arrestado en 1555 acusado de “calcular”. Los generales pensaban que Florence Nightingale era una molestia por contar a los soldados que murieron en los hospitales de Crimea, para descubrir la mejor manera de tratarlos.

Ahora, somos una nación de estadísticos de sillón, obsesionados con los promedios móviles de siete días y la transparencia de los datos, y desafiando las malas estadísticas cada vez que aparecen.

La Oficina de Regulación de Estadísticas (OSR) informa que las quejas y consultas sobre cómo el gobierno usa las cifras oficiales aumentaron cuatro veces sus niveles anteriores en los primeros tres meses de la pandemia.

Desde abril, el 90% de los casos de OSR se han relacionado con problemas como la confiabilidad de los datos de prueba de Covid-19 y la falta de acceso público a los datos que implementan los políticos.

Un ejemplo de ello es la disputa de la semana pasada sobre una proyección de 4.000 muertes diarias en diciembre, si el virus continúa sin control.

Después de que Sir Patrick Vallance, el principal asesor científico del gobierno, presentara varios escenarios en la conferencia de prensa que anunciaba el segundo cierre, los críticos aprovecharon la proyección de 4.000 muertes. Al frente de la acusación, Theresa May dijo en el parlamento que las figuras fueron “elegidas para apoyar la política”. Naturalmente, la ex primera ministra elaboró ​​sus propios cálculos para respaldar su caso.

No es solo el OSR. Más o menos, la mirada semanal de Radio 4 detrás de las estadísticas, se ha escuchado mucho más que menos. El espectáculo, presentado por Tim Harford, fue promovido desde su cómodo pero oscuro lugar de los miércoles por la tarde a un horario estelar de las 9 am, justo antes de que Covid-19 llegara a Gran Bretaña.

“Tuvimos esta carrera extraordinaria durante el verano, donde la BBC siguió extendiendo la serie, creo que se extendió cuatro veces”, dijo Harford. Su nuevo libro, How to Make the World Add Up, se agotó en 36 horas cuando se publicó en septiembre. “Así que ese es otro punto de datos”.

En este punto, los estadísticos de sillón de Gran Bretaña pueden haber notado algo que falta. Una historia que cita estadísticas que muestran un aumento en el interés por las estadísticas no menciona cuántos elementos del trabajo de casos ha tratado el OSR. La respuesta: 110 de abril a junio de 2020, en comparación con 109 en los 12 meses anteriores. Un gran aumento, pero no un gran número.

Y es posible que More or Less se haya trasladado a un espacio en el que generalmente hay más oyentes, pero Radio Joint Audience Research, que publica datos sobre números de audiencia, no ha recopilado ningún dato desde marzo. ¿Eso realmente se suma a una nación obsesionada con las estadísticas?

El profesor Sir David Spiegelhalter, ex presidente de la Royal Statistical Society y el hombre de referencia de la nación para explicar las estadísticas, resuelve el asunto con una anécdota. “Ha habido un aumento masivo del interés público en las estadísticas”, dijo. “Me doy cuenta de eso porque he tenido un flujo continuo de correspondencia”.

Para aquellos que afirman que el plural de anécdota no son datos, Spiegelhalter, presidente del Centro Winton de Comunicación de Riesgos y Evidencia de la Universidad de Cambridge, señaló que las estadísticas no lo son todo. La investigación cuantitativa también requiere investigación cualitativa, dijo, particularmente en contextos médicos. “Medimos cosas pero también hacemos entrevistas que no se convierten en números. Para entender lo que está pasando, ambos son absolutamente esenciales, no es una elección entre los dos “.

Spiegelhalter, Harford y Mary Gregory, subdirectora de regulación de la OSR, están de acuerdo en que parece que hoy estamos tratando las estadísticas de manera diferente. En el frenético debate público antes de marzo, las cifras se habían convertido en munición para disparar contra el bando contrario, sobre el Brexit, la inmigración, el comercio, la delincuencia y cualquier otro tema de controversia. Ahora, las cifras sobre pruebas, muertes, casos y camas de hospital son esenciales para tener una idea de lo que está sucediendo.

“Todo el mundo quiere saber cuáles son las cifras más recientes de una manera que no creo que ninguna otra estadística publicada por el gobierno haya tenido ese impacto en la gente”, dijo Gregory. “Nunca he tenido un trabajo en el que tanta gente en mi vida personal esté interesada en lo que hago en mi vida laboral”.

El interés en el OSR se disparó en junio cuando Sir David Norgrove, el jefe de la Autoridad de Estadísticas del Reino Unido, escribió a Matt Hancock, el secretario de salud, acusando a los ministros de engañar al público sobre los datos de las pruebas.

En ese momento, Hancock y los funcionarios de salud tenían como objetivo un objetivo de 200,000 pruebas por día, pero solo dieron el número de pruebas suministradas, en lugar de cuántas se habían realizado realmente, una cifra mucho más útil para cualquiera que intente comprender el estado de la enfermedad. régimen de prueba.

Desde la andanada de Norgrove, la OSR ha encontrado que es mucho más fácil persuadir a los funcionarios y políticos para que publiquen más datos; podría haber un vínculo, dijo Gregory. Se ha ampliado el panel de control Covid-19 del gobierno. Public Health England ha publicado más datos a nivel de autoridad local. El Ministerio de Vivienda ha publicado información sobre los durmientes.

Y como resultado de las críticas de la OSR a los reclamos de los conservadores y laboristas durante las elecciones generales del año pasado, el Departamento de Educación ahora publica estadísticas oficiales sobre el financiamiento escolar.

“Nuestra experiencia es bastante positiva cuando nos acercamos a alguien porque ha habido un posible uso indebido de las estadísticas”, dijo Gregory. “Casi siempre obtenemos la reacción de que quieren asegurarse de corregirlo”.

Los políticos y los periodistas generalmente no mienten, pero no están libres de culpa, según Will Moy, director ejecutivo de la organización benéfica independiente de verificación de datos Full Fact, que ha recibido cerca de 17 millones de visitantes a su sitio web este año, aproximadamente el doble. como el año pasado.

“No estamos contentos, y tampoco el público”, dijo. “La gente en general no confía en que los políticos o los periodistas digan la verdad, y eso es una tragedia. Muchas veces, cuando verificamos los hechos, encontramos que lo que las personas han dicho es correcto o que han cometido un error razonable. La idea de que todo el mundo nos miente todo el tiempo es incorrecta. Pero no tienes que estar mintiendo todo el tiempo para no ser de fiar “.

El primer consejo de Harford a los estadísticos aficionados es que noten su propia reacción emocional antes de disputar las afirmaciones: “Es muy fácil engañarse a sí mismo para rechazar cosas que no debería”.

Percepción vs realidad

PERCEPCIÓN Mucha gente cree que la violencia está aumentando, pero menos de dos de cada 100 adultos fueron víctimas de delitos violentos en 2016/7, en comparación con el pico de casi cinco de cada 100 en 1995.

REALIDAD El crimen violento es ahora mucho más bajo que en la década de 1990.
Fuente: Full Fact

PERCEPCIÓN La estimación promedio de participación electoral en el Reino Unido es del 49%. Los franceses creen que el suyo es el 57%.

PERCEPCIÓN La suposición promedio de la gente en Gran Bretaña es que menos de la mitad de la población (44%) tiene sobrepeso. En Arabia Saudita, la estimación promedio es del 28%.

La gente subestima la proporción de personas (62% 0 que tienen sobrepeso en el Reino Unido.

REALIDAD De cada 100 personas en el Reino Unido, 62 tienen sobrepeso o son obesas. La gente en Arabia Saudita es aún menos realista: el 71% tiene sobrepeso.
Fuente: Bobby Duffy, The Perils of Perception

REALIDAD La participación en las últimas elecciones generales del Reino Unido fue del 67% y en Francia fue del 80%.
Fuente: Bobby Duffy, The Perils of Perception

PERCEPCIÓN Mucha gente piensa que las cifras de empleo aumentan con los contratos de cero horas.

REALIDAD Incluso si se eliminan todos los que tienen contratos de cero horas, el 74,1% de las personas en edad laboral estaban empleadas en 2019, más que en cualquier momento
antes de 2015.
Fuente: Full Fact

PERCEPCIÓN Las personas en el Reino Unido suponen, en promedio, que el 25% de la población son inmigrantes. En Estados Unidos, la gente cree que el 33% son inmigrantes.

REALIDAD Los inmigrantes constituyen el 13% de la población británica y el 14% de la población estadounidense.

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