India está tratando de construir su propia Internet – PanaTimes


Si bien Twitter se encuentra en un enfrentamiento prolongado con el gobierno indio por la negativa de la compañía a eliminar ciertas cuentas, un alto ejecutivo de una red social india muy similar dice que la atención repentina en su aplicación ha sido “abrumadora”.

“Se siente como … de repente te pusieron en la final de la Copa del Mundo y todos te están mirando a ti y al equipo”, dijo Mayank Bidawatka, cofundador de Koo, a CNN Business.

Koo, promocionado por el primer ministro de India, Narendra Modi, y utilizado con entusiasmo por varios funcionarios y ministerios de su gobierno, se ha descargado 3,3 millones de veces en lo que va de año, según la firma de análisis de aplicaciones Sensor Tower. Es un comienzo prometedor para una empresa fundada hace menos de un año, pero menos que las 4.2 millones de descargas indias de Twitter durante el mismo período.

Sin embargo, la red social india, que luce un logotipo de pájaro familiar para cualquier usuario de Twitter, se descargó más veces que Twitter en el mes de febrero, cuando el gobierno indio reclamó a la empresa estadounidense por no hacer lo suficiente para bloquear las cuentas que comparten lo que llama. Hashtags “incendiarios y sin fundamento” en torno a una protesta de los agricultores contra las nuevas leyes agrícolas.

“Estamos construyendo lo más rápido que podemos”, dijo Bidawatka.

En los últimos dos años, el gobierno de Modi ha aumentado su presión sobre las empresas tecnológicas globales. Recientemente impuso estrictas restricciones a empresas como Facebook, Twitter y YouTube y, según los informes, amenazaron a sus empleados con ir a la cárcel, menos de un año después de prohibir docenas de aplicaciones chinas, incluidas TikTok y WeChat.

En ese contexto, han surgido alternativas de cosecha propia a muchos de esos servicios para intentar aprovechar un tecno-nacionalismo floreciente, y algunas, como Koo, están ganando terreno rápidamente. Las dos aplicaciones más descargadas en la India en lo que va de 2021 son las plataformas de videos cortos al estilo TikTok MX Taka Tak y Moj, por delante de Snapchat, Instagram, Facebook y WhatsApp, según la firma de análisis de aplicaciones Sensor Tower.

Bidawatka elogió el servicio de Twitter y dijo que la reacción del gobierno contra él y otras plataformas tecnológicas es “desafortunada”. Pero no niega que el choque del gobierno con Twitter le ha dado un impulso a Koo y otras aplicaciones indias, y agrega que las aplicaciones locales tienen una mejor comprensión del mercado y pueden intervenir donde las grandes empresas tecnológicas globales se quedan cortas.

“Muchos de los gigantes tecnológicos globales tienen a India como parte de su hoja de ruta en lo que respecta al crecimiento, pero también están un poco preocupados por hacer grandes cambios en un producto global muy estable para atender a un mercado como ese”. él dijo. “Tenemos el talento, tenemos los recursos, algunos de nosotros tenemos la experiencia, hay fondos disponibles para cumplir sueños como estos. Y estos son sueños bastante grandes, estamos hablando de crear productos que sean muy relevantes para la segunda mayor red de Internet población del mundo “.

Enviando un mensaje

Varios gobiernos ahora están considerando y tratando de controlar el poder de las grandes empresas tecnológicas globales. Australia, Europa y Estados Unidos han presentado regulaciones en los últimos meses que apuntan a mitigar parte de ese poder.

India no es diferente a la hora de apuntar a las grandes empresas de tecnología, pero gran parte de su enfoque en los últimos meses ha sido proteger su seguridad y soberanía nacional, y tiene mucha influencia. Los 750 millones de usuarios de Internet del país, con cientos de millones más por conectarse por primera vez, son cruciales para las perspectivas de crecimiento global de las grandes tecnologías. Facebook (FB), Google (GOOGL), Amazon (AMZN), Netflix (NFLX) y varios otros ya han invertido miles de millones de dólares en el crecimiento de sus operaciones en India.

Las regulaciones del gobierno de Modi han creado un efecto paralizante en esas empresas y han envalentonado a las aplicaciones indias para posicionarse como una mejor opción para los usuarios del país. La gran pregunta ahora es si el gobierno simplemente promueve y fomenta las aplicaciones hechas en la India o crea un entorno regulatorio en el que son las únicas que quedan en pie.

Al prohibir las aplicaciones chinas, en particular, India utilizó el propio manual de estrategias tecnológicas de China en su contra. La nación más poblada del mundo ha aislado en gran medida a sus más de mil millones de personas de las empresas de tecnología extranjeras durante décadas, utilizando un aparato de censura masivo conocido como The Great Firewall. Google y Facebook Ambos han hecho propuestas a China en un esfuerzo por ingresar al mercado más grande del mundo, pero sin éxito. En cambio, el ecosistema de Internet de China está formado por empresas locales como Tencent (TCEHY), Weibo (WB) y Alibaba (BABA), algunos de los cuales se han convertido en grandes actores globales.

La decisión de India de cerrar las empresas tecnológicas chinas definitivamente dio un impulso a los competidores indios, en particular a aquellos que buscan reemplazar a TikTok, que tenía más de 200 millones de usuarios en el país antes de que fuera prohibido. Mientras tanto, el gobierno ha buscado activamente impulsar las aplicaciones locales: Koo y Chingari estuvieron entre los ganadores de un “desafío de innovación de aplicaciones” que recibió premios en efectivo del gobierno.

Estas dinámicas cambiantes en el mercado digital de la India son otra señal de advertencia de lo que se ha denominado splinternet, presagiando un mundo posible en el que cada país se apega a sus propias aplicaciones y abandona la naturaleza abierta y global de Internet. Sin embargo, por ahora, estas aplicaciones locales pueden tener dificultades para competir al mismo nivel a menos que el gobierno decida prohibir Facebook y Twitter también.

“Si la fiesta es en Twitter, algunas personas en Koo no importarán”, dijo a CNN Business Mishi Choudhary, director legal del Software Freedom Law Center, con sede en Nueva York. “La capacidad de seguir las noticias globales y establecer conexiones a través de las fronteras es una característica crucial para el éxito de estas plataformas y no debe pasarse por alto”.

Pero desbancar a Big Tech puede no ser estrictamente el punto, dice Anupam Srivastava, un miembro no residente del Stimson Center, un grupo de expertos con sede en Washington DC y exjefe de la agencia de inversiones del gobierno indio, Invest India. También se trata de enviar un mensaje a empresas como Facebook y Twitter: el acceso a la Internet masiva de la India no debe darse por sentado.

“El esfuerzo es decirles que no eres indispensable”, dijo.

El enigma de China

Poco después de que Modi pidiera al país que se volviera “autosuficiente” en mayo del año pasado, la aplicación de video de formato corto Chingari comenzó a comercializarse como una alternativa local a TikTok. Se descargó 2,5 millones de veces en seis días.

Unas semanas más tarde, cuando India prohibió TikTok y docenas de otras aplicaciones de propiedad china después de que se intensificara un conflicto militar con China, Chingari realmente explotó, con 8 millones de descargas el día de la prohibición, luego 7 millones de descargas el día después, según el cofundador. Sumit Ghosh.

“Fue una locura, una locura”, dijo Ghosh a CNN Business en una entrevista el año pasado poco después de la prohibición. “Prohibir TikTok nunca fue nuestro plan de negocios”, agregó. “Estábamos creciendo orgánicamente”.

Pero respalda plenamente la justificación del gobierno indio para la prohibición, argumentando que no se puede confiar en China y sus empresas, y que los datos de los usuarios indios deben estar en manos indias para evitar un “riesgo de seguridad”.

Si bien India estaba dispuesta a prohibir las aplicaciones chinas, es posible que haya límites en cuanto a lo lejos que puede llegar su gobierno con los servicios de otros países. Como gobierno elegido democráticamente, y que tiene vínculos mucho más estrechos con Estados Unidos que con China, es poco probable que India pueda cerrar por completo su Internet y echar
Las empresas de tecnología más grandes de Estados Unidos en un futuro próximo.

“La base de todo el compromiso entre Estados Unidos e India … es una cooperación de defensa, seguridad y alta tecnología muy fuerte y creciente de gobierno a gobierno”, dijo Srivastava. Por el contrario, India se ve a sí misma “en una especie de lucha existencial con China” y la prohibición de la aplicación fue “dirigida como un mensaje directo”.

Chingari planea concentrarse en su país de origen hasta que alcance al menos 100 millones de usuarios. La aplicación finalmente tiene ambiciones globales, pero Ghosh dijo que está comprometida con la “soberanía de los datos”, con planes para almacenar los datos de los usuarios dentro de sus respectivos países.

Eso puede hacer que sea más difícil entrenar el algoritmo de recomendación de la aplicación, considerando que los datos estarán más fragmentados que si se procesaran todos en el mismo lugar. Pero es un precio que Chingari está dispuesta a pagar.

Además, la cobertura contra riesgos geopolíticos podría ayudar a Chingari a evitar la prohibición en otros mercados de la forma en que TikTok y otros fueron prohibidos en India.
“India es generalmente amigable con todos los países”, dijo Ghosh, “pero nunca se sabe”.

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