La lista pública de Coinbase es una fiesta de lanzamiento de criptomonedas – PanaTimes


Con la aceptación de los inversores tradicionales, una puesta en marcha rentable que facilita las transacciones ofrece una prueba del poder de permanencia de la industria.

La moneda digital, que alguna vez fue objeto de burla como herramienta para delincuentes y especuladores imprudentes, se está volviendo común.

Los bancos tradicionales están ayudando a los inversores a invertir su dinero en fondos de criptomonedas. Empresas como Tesla y Square están acaparando Bitcoin. Y las celebridades están liderando el camino en una ola de gastos en arte digital utilizando una tecnología llamada NFT.

El miércoles, las criptomonedas o digitales dieron su mayor paso hacia una aceptación más amplia cuando Coinbase, una empresa emergente que permite a las personas comprar y vender criptomonedas, se hizo pública. Las acciones de Coinbase comenzaron a cotizar a 381 dólares cada una, un 52 por ciento más que un precio de referencia de 250 dólares, y finalmente cerraron en 328,28 dólares. Eso le dio a la compañía una valoración de $ 85,7 mil millones basada en todas sus acciones en circulación, más de 10 veces más alta que la última valoración privada de Coinbase.

Llámalo la fiesta de presentación de las criptomonedas. Coinbase, con sede en San Francisco, es la primera gran empresa emergente de criptomonedas que cotiza en bolsa en el mercado de valores de EE. UU. Lo hizo con una valoración que rivalizó con la de Airbnb y Facebook cuando se hicieron públicos.

Los defensores de las criptomonedas, muchos de los cuales esperan que la tecnología revolucione el sistema financiero global, están celebrando el hito como una reivindicación de su creencia de larga data en el potencial de su causa.

El listado de Coinbase responde a la pregunta “¿Es la criptografía algo real?” dijo Bradley Tusk, un inversor de capital de riesgo cuya firma, Tusk Venture Partners, respaldó a Coinbase. “Cualquier industria que pueda lanzar una oferta pública inicial de este tamaño es sin duda algo real, y está probado por el mercado”.

La lista ofrece a los inversores convencionales que pueden desconfiar de comprar directamente monedas digitales riesgosas la capacidad de poseer acciones en un negocio aprobado por la Comisión de Bolsa y Valores que facilita las transacciones.

También le da al mundo financiero una mirada a las ganancias saludables de Coinbase, algo de lo que carecen la mayoría de las otras empresas emergentes de tecnología altamente valoradas, y la adopción en aumento. Coinbase, que tiene 1,700 empleados y 56 millones de usuarios registrados, reportó un beneficio neto estimado de $ 730 millones a $ 800 millones en los primeros tres meses del año. Obtuvo $ 1.8 mil millones en ingresos durante ese período, un aumento de nueve veces respecto al año anterior.

“Saca a muchas de las empresas tradicionales de tecnología y finanzas”, dijo Jalak Jobanputra, fundador de Future Perfect Ventures, un inversor en la categoría. “No fue hace tanto tiempo que la gente pensaba que las criptomonedas no eran lo suficientemente grandes”.

Pero la lista de Coinbase también plantea una pregunta sobre el futuro de la moneda digital. Los evangelistas de la industria han predicho durante mucho tiempo que las criptomonedas y su tecnología blockchain subyacente podrían generar un sistema financiero descentralizado sin gobiernos ni bancos, una revolución que rivaliza con la de Internet. Ese espíritu se refleja en el plan de Coinbase de “crear un sistema financiero abierto para el mundo” y “aumentar la libertad económica”.

Pero hasta ahora, la criptomoneda es principalmente un vehículo para la especulación financiera y el comercio. Pocas personas quieren usar Bitcoin para compras diarias como café porque su precio es muy volátil. También se ha convertido en un pararrayos para las preocupaciones ambientales porque su tecnología utiliza una enorme cantidad de energía informática y electricidad.

Muchos de los primeros compradores se han vuelto tremendamente ricos simplemente manteniendo su criptografía o “comprando la caída” cuando los precios bajan. Otros relatan con pesar historias de la cena de sushi que compraron con Bitcoin hace años que valdría $ 200,000 hoy o la pizza de un millón de dólares.

Coinbase facilita ese comercio actuando como un intercambio central. Antes de que se crearan este y otros servicios similares, las personas tenían que configurar sus propias billeteras digitales y transferir dinero.

“¿Puede ser algo más que una clase de activo?” Preguntó el Sr. Tusk. “Eso todavía está muy en el aire”.

Coinbase facilita ese comercio actuando como un intercambio central. Antes de que se crearan este y otros servicios similares, las personas tenían que configurar sus propias billeteras digitales y transferir dinero.

“¿Puede ser algo más que una clase de activo?” Preguntó el Sr. Tusk. “Eso todavía está muy en el aire”.

La trayectoria de Coinbase ha seguido los auges y caídas del mundo criptográfico más amplio. Brian Armstrong, ex ingeniero de software de Airbnb, y Fred Ehrsam, ex comerciante de Goldman Sachs, comenzaron en la empresa en 2012, cuando Bitcoin era la única moneda digital y no era muy útil ni valiosa.

“Se percibía como poco serio o turbio”, al igual que en los primeros días de Internet, dijo Marc Bernegger, inversor de Crypto Finance Group, un administrador de activos en Suiza.

Titulares sobre Silk Road, un mercado para comprar y vender drogas y armas con Bitcoin hasta que las autoridades federales lo cerraron, y Mt. Gox, un intercambio de criptomonedas que colapsó bajo acusaciones de robo y malversación, empañó aún más a la joven industria.

Coinbase intentó cambiar eso. La compañía se unió a Y Combinator, un prestigioso programa de puesta en marcha, y recaudó dinero de las principales firmas de capital de riesgo, incluidas Union Square Ventures y Andreessen Horowitz.

Armstrong era una de las pocas personas en la industria que parecía preparada para cumplir con las regulaciones inevitables, en lugar de tomar atajos para evitarlas, dijo Nick Tomaino, quien abandonó la escuela de negocios para unirse a Coinbase en 2013.

Coinbase también convenció a minoristas conocidos para que aceptaran Bitcoin. “Fue bueno para la credibilidad cuando la gente vio que en realidad se podía usar un Bitcoin para comprar un colchón en Overstock”, dijo Tomaino, quien se fue en 2016. Coinbase ganó dinero en tarifas de transacción.

Pero el precio tremendamente volátil de Bitcoin y una red informática lenta que lo administraba dificultaban las transacciones, y la gente comenzó a ver la moneda como una inversión. En 2015, se introdujo Ethereum, una red de criptomonedas con más habilidades tecnológicas, lo que atrajo a los entusiastas a crear empresas y fondos en torno a la tecnología.

Poco después, una avalancha de “ofertas iniciales de monedas”, donde las empresas vendían tokens con la promesa de la tecnología que planeaban construir, creó un nuevo auge en el comercio de criptomonedas. Pero se desinfló rápidamente después de que se descubrió que muchos proyectos eran fraudes y los reguladores estadounidenses consideraron que las ofertas eran valores, exigiendo que cumplieran con las reglas financieras.

Durante el último año, el comercio intradía y el excedente de efectivo que se derrama en la pandemia han llevado el valor de Bitcoin, Ether (la moneda de la red Ethereum) y otros tokens a nuevas alturas, marcando el comienzo de otro auge.

Inspiró Tesla para comprar $ 1.5 mil millones en Bitcoin y la compañía de pagos Square para gastar $ 170 millones. En marzo, Morgan Stanley comenzó a ofrecer a sus clientes adinerados acceso a tres fondos de Bitcoin, y Goldman anunció que pronto ofrecería un acceso similar. El alcalde de Miami ha propuesto que la ciudad acepte pagos de impuestos en Bitcoin e invierta fondos de la ciudad en el activo.

La aplicación de negociación de acciones Robinhood anunció que 9,5 millones de sus clientes habían negociado criptomonedas en los primeros tres meses del año, más de cinco veces más que en los tres meses anteriores. La financiación de riesgo para las nuevas empresas relacionadas con la criptografía aumentó a su nivel más alto en el primer trimestre a $ 3 mil millones, según PitchBook.

PayPal agregó recientemente una función de compra y comercio de criptomonedas para sus clientes en los Estados Unidos. La empresa estaba motivada por el interés de los consumidores y los avances en la tecnología que agilizaban las transacciones. Planea expandir rápidamente la oferta a clientes de todo el mundo.

“Parece que es el momento adecuado”, dijo José Fernández da Ponte, director del grupo de blockchain, cripto y monedas digitales de PayPal. “Creemos que esto tiene el potencial de revolucionar los sistemas de pagos y financieros en general”.

Aún así, la llamada revolución enfrenta algunos desafíos. Coinbase a veces ha tenido problemas para mantenerse al día con la demanda, y algunos clientes que perdieron el acceso a sus cuentas se quejan de que la empresa no ha respondido. También ha recibido críticas por su trato a las empleadas negras y mujeres.

La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, ha amenazado con una regulación más severa de las monedas, incluida la limitación de su uso.

Y una fuerte caída de los precios podría volver a hacer huir a los especuladores. En su prospecto financiero, Coinbase advirtió que sus resultados comerciales fluctuarían con la volatilidad de los activos criptográficos, “muchos de los cuales son impredecibles y, en ciertos casos, están fuera de nuestro control”.

El mayor problema de la industria, cumplir la promesa de que la tecnología es más que un lugar para aparcar dinero, podría tardar otra década en desarrollarse.

“No hay duda de que estamos en el último boom, y no sé si eso cambiará mañana o dentro de dos años”, dijo Tomaino. “Pero las caídas y los auges son siempre más altos que los anteriores”.

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