La prestigiosa firma de capital de riesgo de Silicon Valley busca en Europa su puesta en marcha – PanaTimes


Sequoia Capital, una de las firmas de capital de riesgo más conocidas en Sand Hill Road de Menlo Park en Silicon Valley, ha hecho una nueva apuesta importante en Europa.

Sequoia Capital, una de las firmas de capital de riesgo más conocidas en Sand Hill Road de Menlo Park en Silicon Valley, ha hecho una nueva apuesta importante en lo que cree que es la próxima novedad: Europa.

Fundada hace 48 años por Don Valentine, la prestigiosa firma que respaldó a Apple y Google desde el principio, está lista para firmar un contrato de arrendamiento de una nueva oficina en Londres en las próximas dos semanas para albergar a un pequeño pero creciente equipo de inversores europeos.

“Estar físicamente en el suelo … nos permite movernos más rápidamente … y aumentar drásticamente el esfuerzo”, dijo el veterano socio de Sequoia Matt Miller a CNBC en una videollamada el lunes. “Venía (a Londres) una semana al mes pero solo se puede ver y hacer hasta cierto punto. Sentimos que estar en el terreno marcaría una diferencia sustancial en nuestra capacidad para encontrar oportunidades antes “.

Ahora hay varias empresas tecnológicas europeas con un valor de más de $ 10 mil millones y Miller cree que la gente está comenzando a preguntarse cuándo surgirá una nueva empresa de $ 100 mil millones en Europa.

El equipo estadounidense de Sequoia ya ha invertido cientos de millones en nuevas empresas europeas, incluido el fabricante de chips AI Graphcore, la firma fintech Klarna, el buscador de vuelos Skyscanner, el minorista de maquillaje en línea Charlotte Tilbury, la firma de ciencias biológicas Cambridge Epigenetix y la firma de seguridad Tessian.

Pero le preocupa que algunas de las empresas emergentes más prometedoras en ciudades como Londres, París, Berlín y Estocolmo puedan estar escapándose de la red: Sequoia se perdió empresas emergentes como el laboratorio de inteligencia artificial DeepMind, que se vendió a Google en 2014 por $ 600 millones, y el diseñador de chips Arm, que está en proceso de venderse a Nvidia por 40.000 millones de dólares.

Miller se mostró reacio a decir exactamente dónde estará la nueva oficina de Londres en caso de que fracasara. Sin embargo, confirmó que no será en Mayfair, el elegante barrio de Londres donde se establecen varias otras firmas de capital de riesgo, incluidas Index Ventures y Accel, ya que esa no es la “vibra” que busca la firma. “No quiero compartir nada específico, pero es en un gran vecindario que creemos que será un gran destino para que los fundadores vengan y pasen tiempo con nosotros”, dijo.

Después de años de rumores, la llegada oficial de Sequoia a Europa se ve en algunos rincones como un gran problema para la escena tecnológica del continente. Alex Kayyal, socio de Salesforce Ventures International con sede en Londres, le dijo a CNBC que Sequoia es “una de las firmas de riesgo más respetadas a nivel mundial”. El hecho de que la empresa se haya establecido formalmente en Europa “solo puede ser una validación para los emprendedores aquí”, dijo.

Sequoia no ha dicho cuánto planea invertir en Europa y, a diferencia de muchas otras empresas, no revela cuántos miles de millones tiene bajo administración.

Hasta ahora, el equipo de Sequoia en Londres está compuesto por solo cuatro personas: Miller, la ex socia de Accel Luciana Lixandru, la ex socia de EQT Ventures Zoe Hewitt y George Robson, quien solía ser un líder de producto en la empresa de tecnología financiera de rápido crecimiento Revolut.

Sin embargo, no hay planes para detenerse allí. “En este momento estamos buscando contratar a una persona más joven que esté cuatro o cinco años fuera de la escuela para que nos ayude en nuestros esfuerzos de inversión”, dijo Miller.

Cuando se le preguntó si es probable que esa persona provenga de un banco de inversión (donde muchos capitalistas de riesgo comienzan sus carreras) u otra firma de capital de riesgo, Miller dijo que será “alguien que probablemente haya trabajado en algún tipo de trabajo de inversión”, pero se negó a ser más específico.

Inversores de Sequoia (LR): Matt Miller, Luciana Lixandru, Doug Leone y George Robson.

El equipo de Menlo Park estará “íntimamente involucrado” en todas las inversiones europeas, según Miller.

“Anteriormente estábamos cubriendo esto desde California y ahora hemos agregado algunas personas incrementales, por lo que no se siente como un equipo de cuatro que va a cinco, se siente como un equipo de 24 que va a 25”, dijo.

Sequoia también se encuentra en las primeras etapas de la creación de una red de exploradores de inversores ángeles en Europa que utilizará para encontrar e invertir en nuevas empresas. La compañía, que tiene una red similar en Estados Unidos, no revela cuántos exploradores tiene.
Lecciones de Google Ventures

Sequoia no es la primera firma de capital riesgo estadounidense de alto perfil que se expande a Europa en los últimos años. Google Ventures (ahora GV) lanzó una operación europea dedicada en 2015 con cinco socios con sede en Londres. Sin embargo, las cosas no salieron según lo planeado y el fondo europeo fue abandonado después de que la sede de California, según se informa, rechazó “muchas” de las ideas de inversión de los socios de Londres.

Miller dijo que Sequoia habló con “mucha gente” en GV antes de establecerse en Londres. En última instancia, Sequoia ha decidido comenzar de a poco y expandirse con el tiempo. Miller dijo que “moverse gradualmente para expandirse en lugar de incorporarse rápidamente con cinco nuevos socios”, que es lo que hizo GV, le dará a Sequoia la oportunidad de integrar a los nuevos miembros del equipo y “tener una mejor relación entre los dos equipos”.

La operación europea de Sequoia está mucho más vinculada con la operación principal de Estados Unidos que Sequoia India y Sequoia China. “La diferencia es que Europa no será su propia ruptura distintiva, un conjunto separado de fondos”, dijo Miller. “Será parte del fondo estadounidense”.

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