La red 5G de China está provocando que sus emisiones de carbono se disparen – PanaTimes


El sector digital de China utilizará 3 veces más energía gracias a la tecnología 5G. Ese es solo el comienzo del problema.

El sector digital de China está en camino de casi triplicar su consumo de energía para 2035, según un nuevo informe publicado el viernes por la organización benéfica ambiental Greenpeace.

Se espera que la demanda de electricidad de la infraestructura de Internet de China aumente un 289% a mediados de la próxima década, lo que presiona la promesa del país de volverse neutral en carbono para 2060.

China es actualmente el mayor productor mundial de emisiones de CO2.

5G es uno de los principales impulsores del aumento, según el informe. Se prevé que el consumo anual de energía de la tecnología de próxima generación aumente en un 488 por ciento para 2035 a aproximadamente 296.5 mil millones de kilovatios-hora, similar a la cantidad total que España utiliza actualmente en un año.

Según Greenpeace, se espera que las emisiones del sector digital de China aumenten hasta 2035. Por el contrario, se espera que los grandes contaminadores tradicionales, como la industria del acero y el hormigón, alcancen el pico de carbono en 2025.

“El crecimiento explosivo de la infraestructura digital no tiene por qué significar un aumento de las emisiones”, dijo Ye Ruiqi, activista de energía y clima de Greenpeace East Asia.

“Las empresas de tecnología tienen el potencial de catalizar reducciones reales de emisiones mediante la inversión en proyectos de energías renovables distribuidas y la compra directa de energía eólica y solar, entre otras estrategias”.

Las energías renovables se vuelven más baratas

Sin embargo, pocos de los gigantes de Internet de China se han comprometido a ser neutrales en carbono. Según Greenpeace, solo dos importantes operadores de centros de datos chinos, Chindata y AtHub, se han comprometido a utilizar energía 100% renovable para 2030.

Sin embargo, no todo son malas noticias.

Se ve una instalación de paneles solares en el condado de Ruicheng en la provincia de Shanxi, en el centro de China.

El informe señala que en muchas partes de China, la energía solar y eólica han alcanzado la “paridad de red”, lo que significa que generan energía a un costo igual o menor que los combustibles fósiles tradicionales.

Se pronostica que el costo de las energías renovables seguirá bajando, lo que significa que el sector digital de China, así como los de otras partes del mundo, no encontrarán la transición a las energías renovables demasiado cara.

¿Se puede actualizar a 5G sin aumentar el uso de energía?

Un informe publicado por la empresa sueca de telecomunicaciones Ericsson en marzo del año pasado advirtió que el cambio a 5G aumentaría “drásticamente” el consumo de energía si se hiciera de la misma manera que los despliegues de 3G y 4G.

“Algunos proveedores de servicios de comunicaciones incluso han estimado una duplicación de su consumo de energía para satisfacer las crecientes demandas de tráfico mientras mejoran su red y despliegan 5G. Esto no es sostenible desde una perspectiva ambiental o de costos”, escribió Erik Ekudden, jefe de tecnología de funciones grupales en la empresa.

Un paso crucial sería “romper la curva de energía”, dijo Ericsson, cortando el vínculo entre más datos y más electricidad.

Entonces, ¿cómo rompes la curva?

Según el informe de Ericsson de 2020, los operadores de 5G deben prepararse actualizando el hardware de red, usar software con funciones de ahorro de energía, construir redes con mayor precisión para minimizar la duplicación y usar IA para permitir que su infraestructura responda proactivamente a la demanda.

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