Las acciones de este banco bitcoin han subido casi un 1.300% en solo – PanaTimes


El auge de los precios de bitcoins está dando un gran impulso a un banco de California que acepta depósitos en criptomonedas y otorga préstamos respaldados por bitcoins.

Las acciones de Silvergate Capital (SI) han subido más de un 120% en lo que va de año, y las acciones se han disparado casi un 1.300% desde que salieron a bolsa en noviembre de 2019.

Cada vez más empresas de servicios financieros, como Bank of New York Mellon (BK), Visa (V), MasterCard (MA) y BlackRock (BLK), están comenzando a adoptar Bitcoin. Pero podría decirse que ningún banco es tan “all-in” en cripto como Silvergate.

CNN Business habló con el CEO de Silvergate, Alan Lane, sobre el negocio de bitcoins del banco y lo que predice a continuación para el mundo de las criptomonedas.

Silvergate decidió aventurarse en las criptomonedas después de que Lane invirtiera personalmente en bitcoin por primera vez en 2013, dijo. Se dio cuenta de que existía la necesidad de una institución financiera que pudiera enfocarse en la “plomería” de las transacciones de criptomonedas, recibir depósitos y otorgar préstamos.

Dicho banco tendría que poder atender a los clientes a cualquier hora del día, dijo, ya que bitcoin, a diferencia de las monedas, acciones, bonos y otros activos financieros respaldados por el gobierno, nunca deja de cotizar. No puede tener un horario bancario tradicional para un activo no tradicional.

“Comenzamos con cuentas de depósito criptográficas para los clientes y rápidamente aprendimos que las empresas necesitan más ayuda más allá de la banca tradicional de 40 horas a la semana”, dijo Lane. “Necesitábamos construir un banco para un mundo digital 24 horas al día, 7 días a la semana”.

Alan Lane, director ejecutivo de Silvergate Capital

Silvergate tiene actualmente alrededor de $ 5 mil millones en depósitos respaldados por criptografía. Pero el mayor punto de venta del banco para los clientes es su Silvergate Exchange Network (SEN), que permite a los clientes transferir dólares a cambio de divisas digitales en cualquier momento.

“Hay mucha fricción en la banca. Las transferencias bancarias pueden llevar mucho tiempo”, dijo Lane. “La belleza de SEN es que una vez que se abre una cuenta de depósito, puede realizar transacciones con otros de forma fluida y las transferencias son instantáneas”.

Señaló que también hay “más liquidez ya que los mercados de criptomonedas están activos en las noches y fines de semana mientras el sistema bancario tradicional está cerrado”.

Los clientes han respondido a eso. Silvergate anunció en octubre que había realizado más de $ 100 mil millones en transferencias desde que inició el SEN en 2017.

Lane dijo que los clientes del banco son principalmente inversores institucionales y otras empresas que hacen negocios en bitcoins y otras criptomonedas. Los clientes no pueden, como individuos, abrir una cuenta en el banco para sus bitcoins u otros activos digitales.

Préstamos a clientes que desean comprar más bitcoins

Los clientes de Silvergate incluyen Coinbase, la firma de carteras de bitcoins que planea salir a bolsa a finales de este año, y Square (SQ), el gigante de pagos liderado por Jack Dorsey que permite a los clientes comprar y vender bitcoins.

La compañía también ha expandido su negocio de préstamos para aprovechar el hecho de que más firmas financieras buscan invertir en bitcoins. El banco lanzó un producto llamado SEN Leverage el año pasado, que otorga préstamos garantizados por bitcoins a empresas de inversión.

“Piense en ello como un préstamo de margen: los clientes depositan bitcoins y luego les prestamos dólares, que muchos de esos clientes utilizan para comprar más bitcoins”, dijo Lane.

Todo esto hace que las acciones de Silvergate sean una especie de proxy de bitcoin. Las acciones tienden a subir cuando bitcoin lo hace y caen cuando el precio de la criptografía cae. Eso ha sido bueno para las acciones últimamente, pero está claro que Silvergate es mucho más riesgoso que las acciones bancarias promedio.

Las acciones de Silvergate bajaron un 4% el lunes, por ejemplo, cuando los precios de bitcoin (XBT) se hundieron.

Otra posible preocupación es la amenaza de más competencia. Hasta ahora, Silvergate es uno de los pocos bancos con una gran exposición a bitcoin, pero no es el único.

Signature Bank (SBNY), con sede en Nueva York, también tiene un negocio de bitcoins en crecimiento, con alrededor de $ 10 mil millones en depósitos criptográficos.

“Ha sido un área de crecimiento muy sólida”, dijo Eric Raymond Howell, vicepresidente ejecutivo senior de desarrollo corporativo y comercial de Signature Bank, en la conferencia telefónica sobre ganancias más reciente del banco. “Estamos muy entusiasmados con lo que está sucediendo allí. Es obvio que los activos digitales y las criptomonedas no desaparecerán”.

El CEO de Signature Bank, Joseph John DePaolo, agregó que la compañía “se mantiene a la vanguardia y no es un seguidor, sino el líder en tecnología” y que el negocio de criptografía del banco está “creciendo a pasos agigantados”.

Lane admitió que “Signature es probablemente lo más parecido a la competencia” para Silvergate. Pero él cree que el negocio de la banca bitcoin es lo suficientemente grande para múltiples jugadores, especialmente porque otros bancos apenas están comenzando a sumergir sus pies en las aguas criptográficas.

“Basta decir que somos uno de los pocos bancos que trabajan en bitcoin, por lo que esperamos estar involucrados con cualquier empresa que quiera participar seriamente en las criptomonedas”, dijo Lane.

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