Las compañías petroleras están apostando al clima por un futuro que no lo ha hecho – PanaTimes


¿Qué tan en serio deberíamos tomarnos las promesas de los gigantes del petróleo y el gas como BP y Shell de alcanzar emisiones netas cero para 2050? Tales promesas son importantes no solo para la percepción pública de las empresas, sino también para la confianza de sus mayores inversores, como los fondos de pensiones.

Un nuevo informe de Oxfam, que se publicó el 3 de agosto, ha arrojado serias dudas sobre la viabilidad de los métodos de las empresas.

Al examinar las promesas de las cuatro principales empresas de energía: BP, Shell, TotalEnergies y Eni, el documento argumenta que cada una de sus estrategias para alcanzar el cero neto depende peligrosamente de las compensaciones de carbono. En lugar de realizar cambios fundamentales en sus modelos comerciales y reducir sus propias emisiones, dependen de plantar una gran cantidad de árboles para absorber y almacenar el CO2, que es el principal impulsor del cambio climático antropogénico.

El informe dice que esto simplemente no funcionará. No hay suficiente tierra en la Tierra para que las compensaciones sean factibles: “es matemáticamente imposible plantar suficientes árboles para cumplir con los objetivos netos cero combinados anunciados por gobiernos y corporaciones”. Este problema se ve agravado por el hecho de que el uso de grandes extensiones de tierra para árboles crearía niveles más altos de pobreza y hambre en los países de bajos ingresos, porque limitaría la tierra que podría usarse para la agricultura.

Las cuatro empresas de energía han respondido al informe, reconociendo sus preocupaciones pero señalando que sus planes futuros no involucran exclusivamente compensaciones de carbono. En cambio, sus emisiones absolutas pueden reducirse, dicen, cambiando a energías renovables, utilizando combustibles bajos en carbono y mejorando la eficiencia operativa. La tecnología de captura de carbono también promete una forma de eliminar el CO2 de la atmósfera sin utilizar grandes extensiones de tierra.

Pero Aditi Sen, el líder de política climática de Oxfam y coautor del informe, dice que los planes de cero neto deben estar “anclados en objetivos basados ​​en la ciencia”, y no está claro cómo se reducirán las emisiones absolutas con tecnologías que aún no lo han hecho. para ser desplegado o desarrollado. Los propios informes de las empresas sobre sostenibilidad se caracterizan, dice, por “muchas lagunas de datos … muchas suposiciones … mucha gente que apuesta por tecnologías que todavía no existen”.

Aunque existen alternativas prometedoras de captura de carbono a los métodos tradicionales, éstas tienen un largo camino por recorrer. Simon Nicholson, codirector del Instituto de Ley y Política de Eliminación de Carbono, dice que “las empresas que invierten hoy en la eliminación de carbono tecnológico nos están haciendo un gran servicio al acelerar potencialmente las actividades de investigación y desarrollo. Pero las inversiones de hoy en investigación y desarrollo no deberían contar para los objetivos netos cero mañana, porque los sueños de la eliminación de carbono nunca se harán realidad ”.

Peor aún es el hecho de que el informe se centra únicamente en las empresas que sí tienen un plan. Según Sen, todos han “dado algunos pasos en reconocimiento de la urgencia del cambio climático”, mientras que la mayoría de los demás “no han hecho ningún plan climático”.

Como se señala en el propio informe, “Algunos de los principales actores del sector, desde la estatal Saudi Aramco hasta ExxonMobil y Chevron, hasta ahora se han negado a establecer objetivos, enterrando efectivamente sus cabezas en la arena y abdicando de su responsabilidad climática. . “

Sen dice que algunas empresas también continúan “difundiendo desinformación” sobre la crisis climática y su respuesta a ella.

Parte del problema es la idea del cero neto en sí, que Sen llama un “término amorfo” que se aplica de manera flexible y permite que las grandes empresas se salgan con la suya “como siempre”. La sólida intervención del gobierno es, dice, la “palanca crítica para lograr que estas empresas se transformen a un ritmo mucho más rápido”. Sin él, pronto no habrá nada que hacer.

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