Lo que le dice la historia sobre los auges posteriores a una pandemia – PanaTimes


Los auges posteriores a una pandemia contienen una serie de lecciones. La primera es que, aunque la gente está dispuesta a salir y gastar una vez que pasa la amenaza de infección, persiste cierta incertidumbre. El segundo es que la estructura de la economía sufre una revolución. La automatización aumenta y las personas se vuelven más emprendedoras.

La última es que la inestabilidad política tiende a aumentar, ya que quienes han sufrido durante una pandemia buscan reparación. Basta pensar en “Los Miserables”, ambientada después de una epidemia de cólera en Francia a principios de la década de 1830. Disfrute de los buenos tiempos que se avecinan mientras duren; puede haber un giro en la historia en poco tiempo.

La pandemia de cólera de principios de la década de 1830 afectó duramente a Francia. Acabó con casi el 3% de los parisinos en un mes, y los hospitales se vieron abrumados por pacientes cuyas dolencias los médicos no podían explicar.

El fin de la plaga provocó una reactivación económica, con Francia siguiendo a Gran Bretaña en una revolución industrial. Pero como sabe cualquiera que haya leído “Los Miserables”, la pandemia también contribuyó a otro tipo de revolución.

Los pobres de la ciudad, más afectados por la enfermedad, fulminaban a los ricos, que habían huido a sus casas de campo para evitar el contagio. Francia vio inestabilidad política durante años.

Entonces, ¿cómo se impulsará nuestra economía después de la pandemia?

Con los países levantando las órdenes de quedarse en casa y promoviendo las vacunas, la economía mundial está ahora en un modo de recuperación. Sin embargo, la situación aún no está clara para muchos economistas y políticos. Entonces, echemos un vistazo a nuestra historia y lo que nos dice sobre el auge posterior a la pandemia.

La historia sugiere que después de una serie de perturbaciones como guerras mundiales y pandemias, el PIB se recupera. Ofrece tres lecciones: a la gente le gusta gastar, las crisis animan a las empresas a emplear nuevas innovaciones e inestabilidades políticas.

A la gente le gusta gastar

La historia sugiere que las personas acumulan ahorros durante la primera fase de la recuperación económica a medida que se desvanecen las oportunidades de gasto. Incluso en la primera mitad de la década de 1870, las tasas de ahorro de los hogares británicos se duplicaron durante la era de la viruela. La tasa de ahorro de Japón se duplicó durante la Primera Guerra Mundial.

La historia también nos ofrece una guía de lo que la gente hace una vez que la vida vuelve a la normalidad. El gasto aumenta junto con el empleo, pero no en exceso. La historia también muestra que cuando la gripe española fue derrotada en 1920, Estados Unidos se sentía como una nación “enferma y cansada”.

Según Goldman Sachs, un consumidor estadounidense gasta sólo el 20% de sus ahorros durante 1946–49 (después de la Segunda Guerra Mundial). Y en 1949, la economía entró en recesión. Por lo tanto, todavía hay poca evidencia de que una pandemia provoque aumentos repentinos de la inflación.

Empleando nuevas innovaciones

Hablando del lado de la oferta de la economía, es decir, cómo y dónde se producen los bienes y servicios. Algunas personas pueden probar nuevas innovaciones para ganar dinero. Los historiadores creen que la Peste Negra hizo que los europeos fueran más aventureros.

Amontonarse en barcos y navegar hacia nuevas tierras, algo menos riesgoso que la gente que muere en casa. Según la Oficina Nacional de Investigación Económica publicada en 1948, el número de nuevas empresas aumentó durante 1919.

Los economistas han establecido otro vínculo entre la pandemia y el uso de mano de obra y tecnología. Un artículo de investigación del FMI analiza brotes recientes como el de Ébola y SARS. Los hallazgos sugieren que la pandemia acelera el empleo de robots, especialmente cuando la salud es un problema importante, por ejemplo, el auge de la automatización en Estados Unidos durante la década de 1920. Algunos incluso han establecido vínculos entre Black Death y Johannes Gutenberg Press.

Un artículo publicado por el Banco de la Reserva Federal de San Francisco encuentra que los salarios reales aumentan después de la pandemia. A veces, esto se debe a un mecanismo macabro.

Inestabilidad política

Cuando la gente ha sufrido en general, las actitudes pueden cambiar hacia la clase trabajadora. Tales incidentes han provocado desórdenes políticos. Esto se debe a que las pandemias a veces pueden obligarnos a considerar las desigualdades preexistentes y la inestabilidad política.

El ébola en 2013-16 aumentó la violencia en África occidental en un 40%.

“Es razonable suponer que, a medida que la pandemia se desvanece, los disturbios pueden reaparecer en lugares donde existía anteriormente”, escriben los investigadores en otro documento del FMI. El malestar social parece alcanzar su punto máximo dos años después de que termina la pandemia. Por lo tanto, aprecia el boom mientras perdura. En poco tiempo, puede haber un giro en la historia.

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