Los caballos mueren de hambre mientras la pandemia golpea al turismo en Bangladesh – PanaTimes


Bangladesh está luchando contra una nueva ola de infecciones por coronavirus que ha estirado su sistema de salud y ha provocado un bloqueo en todo el país.

Más de 20 caballos han muerto de hambre en solo un mes en el distrito turístico más popular de Bangladesh, dijeron los dueños de los animales el domingo, mientras la industria del turismo del país se tambalea por las consecuencias económicas de la pandemia.

La nación del sur de Asia de 168 millones de habitantes está luchando contra una nueva ola de coronavirus infecciones que han estirado su sistema de salud y provocado un bloqueo en todo el país.

Los dueños de los caballos dijeron que estaban luchando por comprar forraje para sus animales, que se utilizan para paseos turísticos en la playa de Cox’s Bazar, una de las más largas del mundo.

“Una vez coronavirus “El número de turistas se redujo drásticamente”, dijo a la AFP Farida Begum, portavoz de la Asociación de Propietarios de Caballos de Cox’s Bazar.

“Estamos luchando para llegar a fin de mes. ¿Cómo podemos alimentar a los caballos?”

Los turistas habían regresado brevemente al distrito de diciembre a febrero cuando las infecciones disminuyeron, pero las visitas se secaron bajo el nuevo bloqueo impuesto desde el 14 de abril.

Al menos 21 de los 90 caballos que se usaban para los turistas en la playa murieron durante el mes pasado, mientras que otros estaban demacrados, dijo Begum.

Durante el encierro del año pasado, murieron 41 caballos, incluidos ocho de Begum, agregó.

Algunos propietarios han liberado a sus caballos con la esperanza de que puedan sobrevivir comiendo hierba o buscando comida.

Los dueños de caballos dicen que han estado luchando para alimentar a sus propias familias, y muchos han obtenido préstamos de microprestamistas solo para llegar a fin de mes.

“Los funcionarios de la microprestamista vienen a mi casa todas las semanas y me molestan para que pague el préstamo en cuotas. Pero a menos que los turistas comiencen a llegar a Cox’s Bazar, no puedo devolver el dinero”, dijo Begum, agregando que había pedido prestado 100.000 taka (1.200 dólares).

Decenas de cuidadores de caballos contratados generalmente por los propietarios para ayudar a los turistas con los paseos han pasado a conducir rickshaws o realizar trabajos de construcción.

‘Sin turistas no hay ingresos’

La ciudad turística generalmente atrae a más de dos millones de turistas, en su mayoría nacionales, cada año.

Pero bajo el cierre nacional, las oficinas y los mercados están cerrados y el transporte público se ha detenido.

El dueño de un caballo, Sarwar Azam, dijo a la AFP que uno de sus animales murió la semana pasada y el segundo también estaba pasando hambre.

El jefe de una organización local de propietarios de caballos, Nishan Ahsan, cuyos cuatro animales murieron durante el encierro del año pasado, dijo que sus miembros habían recibido ayuda limitada del gobierno.

“Durante la temporada alta de turismo, un caballo puede ganar hasta 2.000 taka (23 dólares) al día. Dedicaríamos una parte de esos ingresos a la comida de los caballos, que es cara”, dijo Ahsan a la AFP.

“Pero no tener turistas significa que no hay ingresos para nosotros”.

La administradora gubernamental de Cox’s Bazar, Sumaiya Akter, dijo que solo había oído hablar de la muerte de cuatro a cinco caballos en los últimos ocho meses.

Agregó que el gobierno les había dado a los propietarios 146 sacos de cáscaras y 20 latas de melaza desde el 9 de mayo.

Bangladesh ha registrado casi 800.000 coronavirus infecciones y más de 12,300 muertes desde el comienzo de la pandemia, pero los expertos dicen que es probable que las cifras reales sean mucho más altas.

Poco más del seis por ciento de la población ha recibido la primera vacuna dosis, mientras que el gobierno ha dicho que se está quedando sin golpes mientras intenta combatir la última ola devastadora de virus.

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