Los restos de un cohete de China probablemente se hundieron en el Océano Índico cerca de PanaTimes


Los escombros de un cohete chino fuera de control probablemente se hundieron en el Océano Índico, al oeste de las Maldivas, el sábado por la noche ET, dijo la agencia espacial de China.

La mayor parte del enorme cohete Long March 5B, sin embargo, se quemó al volver a entrar en la atmósfera, dijo la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China en una publicación en WeChat.

No estaba claro si habían caído escombros en la nación del atolón.

El Comando Espacial de Estados Unidos dijo que la Gran Marcha 5B había vuelto a entrar en la Tierra sobre la Península Arábiga.

El cohete, que mide unos 108 pies de alto y pesa casi 40.000 libras, puso en órbita una pieza de una nueva estación espacial china el 29 de abril.Después de que se agotó su combustible, el cohete se dejó volar por el espacio sin control hasta que la gravedad de la Tierra lo arrastró de vuelta al suelo.

Generalmente, la comunidad espacial internacional intenta evitar tales escenarios. La mayoría de los cohetes que se utilizan para elevar satélites y otros objetos al espacio realizan reentradas más controladas que apuntan al océano, o quedan en las llamadas órbitas de “cementerio” que los mantienen en el espacio durante décadas o siglos. Pero el cohete Long March está diseñado de una manera que “deja estos grandes escenarios en órbita baja”, dijo Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard.

En este caso, era imposible tener la certeza exacta de cuándo o dónde aterrizaría el propulsor.

La Agencia Espacial Europea había predicho una “zona de riesgo” que abarcaba “cualquier porción de la superficie de la Tierra entre aproximadamente 41,5 N y 41,5 S de latitud”, que incluía prácticamente todas las Américas al sur de Nueva York, toda África y Australia, partes de Asia. al sur de Japón y Europa de España, Portugal, Italia y Grecia.

La amenaza para las áreas pobladas de la tierra no era insignificante, pero afortunadamente la gran mayoría de la superficie de la Tierra es consumida por los océanos, por lo que las probabilidades de evitar un encuentro catastrófico eran escasas.

El cohete es uno de los objetos más grandes en la memoria reciente que golpeó la Tierra después de caer fuera de órbita, luego de un incidente de 2018 en el que una parte de un laboratorio espacial chino se rompió sobre el Océano Pacífico y la reentrada en 2020 de un 18-métrico- tonelada de cohete Long March 5B.

A pesar de los esfuerzos recientes para regular y mitigar mejor los desechos espaciales, la órbita de la Tierra está plagada de cientos de miles de piezas de basura no controladas, la mayoría de las cuales miden menos de 10 centímetros.

Los objetos caen constantemente fuera de órbita, aunque la mayoría de las piezas se queman en la atmósfera de la Tierra antes de tener la oportunidad de impactar en la superficie. Pero partes de objetos más grandes, como el cohete Long March en este caso, pueden sobrevivir al reingreso y amenazar estructuras y personas en el suelo.

“Se han establecido normas”, dijo McDowell.

“No hay una ley o regla internacional, nada específico, pero la práctica de países de todo el mundo ha sido: ‘Sí, para los cohetes más grandes, no dejemos nuestra basura en órbita de esta manera'”.

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