México puede convertirse en el tercer país en legalizar el cannabis – PanaTimes


EN EL PARQUE PÚBLICO afuera del Senado de México hay un pequeño bosque de cannabis. Los voluntarios están organizando un plantón (un juego de palabras para decir “sentada”) para estimular a los legisladores a legalizar la marihuana.

Tienden a las 1.000 plantas aproximadamente los martes y jueves, rociando repelente de insectos orgánico y recogiendo hojas. Un voluntario, Leopoldo Rivera, lo llama “la primera plantación no clandestina” de marihuana en México desde que el gobierno la prohibió hace un siglo. La policía no arrancó las plántulas en febrero, cuando comenzó el plantón. Algunas plantas ahora miden tres metros (diez pies) de altura.

Cuando The Economist iba a la prensa, el Senado debía debatir un proyecto de ley que convertiría a México en el tercer país del mundo, después de Uruguay y Canadá, en legalizar el cannabis para uso recreativo a nivel nacional. Para México, el cambio parece más arriesgado. Alguna vez fue el mayor productor mundial de cannabis. Los activistas por la legalización están observando cómo irá en un país donde el crimen organizado es fuerte, el estado de derecho es débil y gran parte de la economía está indocumentada.

El camino de México hacia la legalización ha sido inusual y su llegada aún puede retrasarse. El presidente, Andrés Manuel López Obrador, hasta ahora ha sido un espectador. A diferencia de Estados Unidos, donde los votantes han respaldado la reforma en referendos estatales, la legalización tiene poco apoyo popular en México. Las encuestas sugieren que poco más de un tercio de los votantes lo favorecen.

Los activistas han utilizado los tribunales en lugar de la presión popular para promover su causa. Los defensores de la discriminación crearon una apertura en 2001 al defender con éxito la incorporación a la constitución del derecho a la “dignidad humana”.

La Corte Suprema lo citó en 2008 cuando dictaminó que todos los mexicanos tienen “derecho al libre desarrollo de la personalidad”. El principio se ha utilizado para proteger a los cónyuges infieles y a los colegiales elegantes que se niegan a cortarse el pelo. Ahora los fumadores de droga pueden beneficiarse.

En México, se necesitan cinco fallos separados de la Corte Suprema para establecer un precedente que los ciudadanos puedan invocar para ignorar las leyes inconstitucionales. Desde 2011, el tribunal ha podido invocar su quinto fallo para ordenar al Congreso que reescriba las leyes para una fecha determinada. En 2019 usó ese poder por segunda vez y ordenó al Congreso revocar las leyes que prohíben el cannabis. La fecha límite se extendió dos veces, primero porque los legisladores no pudieron ponerse de acuerdo, luego debido al covid-19. El nuevo es el 15 de diciembre.

La sacudida de la legalización podría provocar que las pandillas se comporten de forma aún más violenta que ahora. La tasa de homicidios de México, entre las más altas del mundo, alcanzó un récord el año pasado. Las pandillas podrían diversificarse más rápidamente en actividades como secuestrar y cocinar fentanilo. Pero el impacto será menor de lo que hubiera sido hace cuatro décadas, cuando las exportaciones de cannabis eran su negocio principal.

Los estadounidenses en 11 estados compran cannabis legalmente para uso recreativo y pronto podrán hacerlo en cuatro más. Tienen menos necesidad de importar hierba mexicana ilegal. El mercado interno de México es relativamente pequeño. En 2016, solo el 2% de los mexicanos encuestados admitió haber fumado marihuana en el año anterior.

La línea dura de Estados Unidos con respecto a los estupefacientes impidió los intentos previos de México de liberalizar. Cuando, en un experimento temprano con reducción de daños, el presidente Lázaro Cárdenas legalizó la heroína y abrió salas de inyección en 1940, Estados Unidos cortó el suministro de morfina, un sustituto de la heroína.

Cárdenas se retiró. En la década de 1970, Estados Unidos comenzó a capacitar a pilotos mexicanos para que lanzaran Paraquat, un herbicida, en las granjas que cultivan cannabis. Ahora, si México se legaliza, es probable que Estados Unidos se encoja de hombros. El presidente electo Joe Biden apoya la despenalización (aunque no la legalización).

La tarea de cumplir con la orden de la corte está a cargo del partido Morena de López Obrador, una variedad de izquierdistas, liberales y evangélicos que controla el Congreso. En lugar de simplemente eliminar la prohibición del cannabis, ha optado por establecer un marco para regular su cultivo y venta. Sus detalles son casi tan controvertidos como el propio principio de legalización.

El proyecto de ley, que aún podría enmendarse, se liberalizaría con cautela. Prohibiría la publicidad y fumar en público. Los tokens no podían poseer más de 28 gramos (una onza), como en California. Podrían cultivar hasta seis plantas en casa con un permiso de un nuevo Instituto de Cannabis.

El proyecto de ley crea un marco para exportar el producto: como productor de ganja barata, México podría eventualmente convertirse en un gran proveedor legal para Estados Unidos y Canadá. La marihuana legal proporcionaría ingresos fiscales al gobierno mexicano. Pero los impuestos y la regulación no pueden ser demasiado onerosos, no sea que hagan que los consumidores vuelvan al mercado ilegal.

Las regulaciones, como exigir que los vendedores puedan rastrear el origen del producto, limitarán el mercado a las empresas con el dinero y la experiencia para obedecerlas. Eso dará una ventaja a las grandes empresas canadienses y mantendrá alejados a los vendedores informales, que constituyen la mayor parte del comercio en México. La reforma propuesta es “totalmente neoliberal”, dice Tania Ramírez, quien ayudó a dar forma a las demandas que allanaron el camino para la legalización.

Los defensores señalan medidas de justicia social en el proyecto de ley. Durante cinco años, las dos quintas partes de las licencias de cultivo se reservarán para los agricultores de los municipios que estaban sujetos a planes de erradicación de malezas. Pero para obtener esas licencias, es posible que los productores tengan que instalar cámaras de seguridad, alambre de púas y cosas por el estilo. Eso mantendría fuera a los agricultores pobres, dice Catalina Pérez Correa de CIDE, un grupo de expertos.

Los líderes de Morena esperan que el proyecto de ley pase rápidamente por el Senado y luego por la Cámara Baja. Un posible obstáculo es el señor López Obrador, que se opone a la legalización para uso recreativo.

Aunque ha dicho que dejará que la legislatura decida, podría acabar con el sueño de la marihuana de México, por un tiempo, con una mirada de desaprobación. La obligación de legalizar se mantendría, pero la fecha límite podría aplazarse hasta el próximo año. Hasta que el Congreso actúe, el cannabis brotará fuera de su cámara alta y fuera de la ley.

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