No hay una razón real para comer 3 comidas al día – PanaTimes


Sus extraños hábitos alimenticios pandémicos probablemente estén bien.

Durante los primeros 34 años de mi vida, siempre comí tres comidas al día. Nunca pensé mucho en ello: la rutina era satisfactoria, encajaba fácilmente en mi vida y comer tres comidas al día es justo lo que suelen hacer los estadounidenses. Sin embargo, a fines del verano pasado, esas décadas de hábito habían comenzado a erosionarse. La ceguera del tiempo de trabajar desde casa y no tener planes sociales me dejó sin una razón real para ir a mi refrigerador a cualquier hora específica del día. Para hacer frente, hice lo que muchos estadounidenses han hecho durante el año pasado: busqué a tientas una nueva rutina casi a propósito y, finalmente, obtuve algunos resultados extraños pero factibles, y con Big Meal.

Big Meal es exactamente lo que parece: una comida abundante. También está libre del tiempo lineal. Big Meal no es desayuno, almuerzo o cena —construcciones sociales que ya no existen como tales en mi hogar— aunque teóricamente podría ocurrir en el momento tradicional para cualquiera de ellos. Big Meal llega cuando estás listo para tomarlo, que es un momento que solo tú puedes identificar. Para mí, esto suele ser al final de la tarde, pero a veces es en el desayuno. Generalmente, Big Meal ocurre una vez al día.

En la tendencia de las dietas (perdón, biohacking) conocida como ayuno intermitente, las personas comprimen sus calorías en una ventana limitada de horas. Pero eso no es Big Meal en absoluto. No es una dieta. Yo como bocadillos cuando me da la gana: triscuits con rodajas de pepper jack, el hummus sobrante del lugar turco para llevar que a veces proporciona Big Meal, una pizca de mantequilla de maní suave en una cuchara. La frase comenzó como una broma sobre mi incapacidad para explicarle a un amigo por qué estaba haciendo risotto a media tarde, o por qué no tenía una respuesta a “¿Qué hay para cenar?” a las 6 pm después de “Uh, bueno, me comí un burrito gigante a las 11 am y pasé toda la tarde, así que creo que terminé el día”. Ahora simplemente digo: “Es hora de Big Meal” o “Ya comí Big Meal”.

Este curioso cambio en mi propia alimentación fue solo el comienzo. La pandemia ha interrumpido casi todos los aspectos de la vida diaria, pero los efectos sobre la forma de comer de las personas han sido particularmente agudos. Los cierres de comidas y el aburrimiento de los fines de semana han empujado a un país de cocineros reticentes a preparar más de sus propias comidas. Los intermediarios de aplicaciones de entrega han reforzado su control sobre el mercado de comida para llevar. La escasez de suministro ha hecho que la harina, los frijoles, la pasta y la levadura sean productos calientes. Han proliferado las recetas virales. ¿Puedo interesar a alguien en la masa madre, el pan de plátano, la pasta de chalota, el queso feta horneado o una pizza en sartén de hierro fundido realmente excelente?

Incluso para las personas que han tenido una existencia relativamente estable durante el año pasado, los cambios en la hora de comer durante la pandemia han sido caóticos. Lo que no quiere decir que hayan sido uniformemente negativos. Los grandes cambios en la vida diaria tienen una forma de obligar a las personas a adoptar nuevos hábitos y obligarlas a descubrir qué es lo que realmente quieren comer.

Si estudia detenidamente las noticias sobre el negocio de la alimentación del año pasado, no hay duda de que muchas personas han cambiado sus hábitos de una forma u otra. Por ejemplo, muchas personas están comprando más bocadillos; en enero, Frito-Lay dijo que algunas de sus marcas más importantes, como Tostitos y Lay’s, habían terminado el año con aumentos en las ventas de aproximadamente 30 a 40 por ciento. Toda la categoría de “bocadillos de frutas” ha más que duplicado sus ventas, según un análisis de mercado. Las ventas de alimentos congelados aumentaron más del 20 por ciento, y los pedidos en línea de alimentos envasados ​​tan variados como la goma de mascar y el vino también han experimentado un marcado aumento.

Pero las cifras de ventas y los informes de tendencias solo cuentan una parte de la historia. Debajo de ellos hay personas que intentan amoldar sus circunstancias individuales a la supervivencia, o tal vez incluso al placer, como sea que puedan, y el factor unificador más grande es que lo “normal” ya no existe. Para millones de personas que han perdido ingresos durante la pandemia, el simple hecho de comprar alimentos es a menudo una victoria muy reñida. Entre las abundantes y constantes entregas de Caviar y el acceso a las burbujas de comida privadas y seguras contra la pandemia en los elegantes restaurantes han mantenido las cosas novedosas. Los hogares en el medio se han apresurado a formar nuevas rutinas idiosincrásicas propias.

Wendy Robinson, administradora de un colegio comunitario en St. Paul, Minnesota, me dijo que trabajar desde casa la mayor parte de la semana ha tenido el efecto contrario en ella que en mí: agregó más comidas a su vida. Antes de la pandemia, “gran parte de mi comida se basaba en la conveniencia y no tenía una hora de almuerzo dedicada, porque estaba muy ocupada”, dijo. La comida llegaba de forma irregular: del escritorio de un compañero de trabajo, de la cafetería del campus, de Starbucks, que recogían de camino a casa después de una noche de trabajo. Ahora come un almuerzo de verdad la mayoría de los días y cocina más, un pasatiempo que siempre ha disfrutado, porque puede hacerlo mientras está en conferencias telefónicas y durante lo que solía ser su viaje diario.

Los niños han necesitado su propio conjunto de adaptaciones pandémicas. Robinson y su esposo, que también trabaja desde casa la mayor parte del tiempo, tienen dos hijos que asisten a la escuela de forma remota. A pesar de unos primeros meses difíciles y mucho estrés continuo, Robinson dice que la vida en el hogar también le ha dado más oportunidades de cocinar con sus hijos y enseñarles lo básico. Últimamente, su hijo de 12 años ha comenzado a colaborar con entusiasmo durante las comidas familiares. “Hace una gran tortilla legítima y deliciosos huevos revueltos, y él mismo se prepara queso a la parrilla”, dijo Robinson. “A veces, cuando estoy realmente ocupado, me prepara el almuerzo ahora”.

Con los niños más pequeños, las cosas pueden ser un poco más complicadas. Los hijos de Scott Hines, de 4 y 5 años, aún no tienen la edad suficiente para manejar muchas tareas de cocina por sí mismos, pero sí tienen la edad suficiente para buscar bocadillos. “Juro que hay días en los que han comido bocadillos y no han comido”, me dijo Hines, un arquitecto con sede en Louisville, Kentucky. “Los días en que están haciendo aprendizaje en línea, es imposible controlar eso, solo porque están aburridos”. Por el lado positivo, Hines, un cocinero entusiasta que tiene un boletín informativo para compartir sus recetas favoritas, dijo que trabajar desde casa durante parte de la semana le ha permitido probar más tipos de proyectos de cocina este año. Antes, a menudo dependía de alimentos que se podían calentar en el microondas o preparar de otro modo rápidamente. Ahora, dijo, “Puedo hacer una sopa; Puedo hacer algo que vaya en la olla a presión o se quede en el horno holandés durante horas, porque puedo ponerlo en marcha a la hora del almuerzo “.

Para las personas sin hijos, y especialmente para las que viven solas, el impacto de la pandemia es un poco diferente en la cocina. Cuando eres solo tú, no hay que molestar a tu pareja para que lave los platos o intercambiar las tareas de cocina con un compañero de cuarto o dejar que un chef adolescente en ciernes corte las verduras. Eres todo tú, cada vez que tienes hambre. “La cantidad de esfuerzo es inmensa”, me dijo Ashley Cornall, gerente de proyectos de 30 años en San Francisco. “Pasar toda mi vida lavando platos, o en mi cocina, preparando algo”. Antes de la pandemia, muchas de las comidas de Cornall eran ocasiones sociales, o algo rápidamente recogido de los miles de millones de restaurantes construidos para alimentar a los trabajadores de oficina del Área de la Bahía en sus oficinas. Todavía pide comida para llevar de vez en cuando, pero a menudo se siente mal por pedirle a un repartidor que le lleve comida. Debido a que las reuniones constantes de Zoom durante el día dificultan escabullirse para recoger algo, tiende a encontrarse preparando una comida con bocadillos.

Aun así, Cornall me dijo que ha llegado a disfrutar de la cocina cuando tiene tiempo para ello. “Hay algo agradable en poner música y cocinar una comida por la noche y tomar medio vaso de vino, tomarse un momento para disfrutarlo”, dijo. Tener más control sobre lo que contiene su comida también la ha ayudado a acercarse a su objetivo de cambiar al vegetarianismo; todavía no está del todo allí, pero come mucha menos carne de la que solía comer.

Escindir la norma de las tres comidas al día puede parecer al principio antinatural, pero en el largo arco de la historia humana, ese horario de comidas es extremadamente reciente y nació casi por completo de la conveniencia social. Según Amy Bentley, historiadora de alimentos en NYU, comer tres comidas al día no es algo que hacemos debido a la ciencia nutricional o una inclinación humana natural. En cambio, es en gran parte una consecuencia de la industrialización, que formalizó la jornada laboral y atrajo a gran parte de la población fuera de casa de forma regular. La América preindustrial era más rural y agraria, y la gente trabajaba durante el día, deteniéndose a media mañana y más tarde por la tarde. “Era más como un horario de dos comidas que se basaba en el trabajo físico al aire libre y el trabajo agrícola, y esas comidas tendían a ser bastante abundantes”, me dijo Bentley.

Con el tiempo, más y más estadounidenses se involucraron en la vida cotidiana fuera del hogar; más niños fueron enviados a la escuela y amas de casa y trabajadoras domésticas, cuya presencia alguna vez fue común en los hogares estadounidenses de clase media, se unieron al mercado laboral formal. El procesamiento industrializado de alimentos comenzó a proporcionar una variedad de productos comercializados como alimentos para el desayuno rápidos y fáciles, productos que nunca antes habían existido pero cuya ubicuidad se aceleró después de la Segunda Guerra Mundial. Los desayunos industrializados, como los copos de maíz y la avena instantánea, hacen que las comidas sean generalmente pequeñas y nutricionalmente huecas, lo que significaba que las personas necesitaban comer nuevamente durante el día antes de regresar a casa para una cena posterior, que era, y a menudo sigue siendo, importante para papel en la vida social familiar.

Probablemente ya pueda ver las fallas. Por supuesto, la desaparición de los desplazamientos, la escolarización remota y la flexibilidad de hacer un sándwich durante una conferencia telefónica cambiarían la forma de comer de la gente. El axioma de las tres comidas al día se creó para doblar la vida humana en torno a la necesidad de dejar la casa para trabajar en otro lugar durante todo el día, y ahora la gente se está doblando una vez más, en torno a un conjunto completamente nuevo de desafíos. Nuestros viejos horarios de comidas no son más naturales que estar sentados en un cubículo durante 10 horas al día.

Pero la comida es un tema emocional tenso, y las personas a menudo se preocupan de que los cambios en su comportamiento, incluso aquellos que se sienten naturales, de alguna manera no sean saludables. Rachel Larkey, dietista registrada en Yonkers, Nueva York, que se especializa en el tratamiento de trastornos alimentarios entre sus clientes, en su mayoría de bajos ingresos, ha escuchado esta preocupación con frecuencia durante el año pasado. “La gente siente que sus rutinas son un poco nebulosas ahora y no tienen mucha estructura en su día”, me dijo. “Si tenemos una rutina, nuestro cuerpo comienza a decir, está bien, es mediodía; es mi hora de comer. Ahora tengo hambre.” Sin esa expectativa, las personas notan su hambre en horas del día que no son necesariamente las comidas, o se encuentran sin mucho apetito cuando creen que se supone que deben comer.

Estos desafíos afectan a todos de manera diferente. Adaptarse a sus propias necesidades cambiantes es más fácil si tiene dinero para comprar equipo de cocina y comida, o si comer no es un campo minado emocional y estresante para usted. Pero Larkey dijo que gran parte del alarmismo sobre la “cuarentena 15” es una tontería. Las personas aumentan y pierden peso de forma natural a medida que cambian las condiciones de su vida, y las reacciones extremas a subir unos pocos kilos en este momento pueden agravar el daño de las otras tensiones de la pandemia sobre la salud física y mental. Lo que importa, me dijo Larkey, es si los cambios en sus hábitos alimenticios lo hacen sentir bien y saludable, si se ajustan a su vida actual y sus necesidades mejor que lo que estaba haciendo antes.

Las compulsiones alimentarias nuevas o que empeoran, como comer mucho más o mucho menos de lo que solía comer, son motivo de alarma. Pero lo que no es motivo de alarma, dijo Larkey, son los patrones de alimentación ajustados o las horas de comida que son más útiles o satisfactorias en las condiciones extrañas y estresantes en las que las personas viven ahora. “Realmente no se nos enseña que podemos confiar en las señales de nuestro cuerpo”. ella me dijo. “Puede resultar tan desestabilizador tener que pensar en ellos, quizás por primera vez”.

En algunas de las nuevas rutinas creadas para hacer que el año pasado sea un poco menos oneroso, no es difícil ver cómo la vida después de la pandemia podría volverse un poco más flexible —más humana— para tareas tan esenciales como cocinar y comer. Por ahora, sin embargo, siga adelante y haga lo que le parezca correcto. No hay razón para seguir tragándose el yogur griego de la mañana si no tiene hambre hasta el almuerzo, o para obligarse a cocinar cuando está cansado y estaría igual de feliz con queso y galletas saladas. Es posible que no llegue hasta Big Meal, pero no tiene que quedarse atrapado en el desayuno, el almuerzo y la cena.

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