Noticias falsas y desinformación amenazan el plan de vacunación de Covid-19: – PanaTimes


“La enfermedad del coronavirus es la primera pandemia en la historia en la que la tecnología y las redes sociales se utilizan a gran escala para mantener a las personas seguras, informadas, productivas y conectadas”, dijo la OMS.

Ya en febrero, con la pandemia mundial extendiéndose rápidamente, la Organización Mundial de la Salud emitió una advertencia sobre una “infodemia”, una ola de noticias falsas e información errónea sobre la nueva enfermedad mortal en las redes sociales.

Ahora, con las esperanzas puestas en las vacunas Covid-19, la OMS y los expertos advierten que esos mismos fenómenos pueden poner en peligro la implementación de los programas de inmunización destinados a poner fin al sufrimiento.

“La enfermedad del coronavirus es la primera pandemia en la historia en la que la tecnología y las redes sociales se utilizan a gran escala para mantener a las personas seguras, informadas, productivas y conectadas”, dijo la OMS.

“Al mismo tiempo, la tecnología en la que confiamos para mantenernos conectados e informados está habilitando y amplificando una infodemia que continúa socavando la respuesta global y poniendo en peligro las medidas para controlar la pandemia”.

Más de 1,4 millones de personas han muerto desde que surgió la pandemia en China a fines del año pasado, pero tres desarrolladores ya están solicitando la aprobación para que sus vacunas se utilicen ya en diciembre.

Sin embargo, más allá de la logística, los gobiernos también deben lidiar con el escepticismo sobre las vacunas desarrolladas con una velocidad récord en un momento en que las redes sociales han sido tanto una herramienta de información como una falsedad sobre el virus.

La OMS definió una infodemia como una sobreabundancia de información, tanto en línea como fuera de línea, que incluye “intentos deliberados de difundir información incorrecta”.

El mes pasado, un estudio de la Universidad de Cornell en los Estados Unidos encontró que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha sido el mayor impulsor del mundo de información errónea sobre Covid-19 durante la pandemia.

En abril, Trump reflexionó sobre la posibilidad de usar desinfectantes dentro del cuerpo para curar el virus y también promovió tratamientos no probados.

Desde enero, AFP ha publicado más de 2.000 artículos de verificación de hechos que desmantelan afirmaciones falsas sobre el nuevo coronavirus.

“Sin la confianza adecuada y la información correcta, las pruebas de diagnóstico no se utilizan, las campañas de inmunización (o campañas para promover vacunas eficaces) no cumplirán sus objetivos y el virus seguirá prosperando”, dijo la OMS.

‘Escala incomparable’

Tres desarrolladores de vacunas, Pfizer / BioNTech, Moderna y AstraZeneca / Oxford University están liderando el grupo, y algunos gobiernos ya están planeando comenzar a vacunar a los más vulnerables este año.

Pero con Facebook, Twitter, YouTube o WhatsApp actuando como vectores de hechos dudosos y noticias falsas, “la desinformación ha alcanzado ahora una escala sin precedentes”, dijo Sylvain Delouvee, investigadora en Psicología Social de la Universidad Rennes-2.

Rory Smith, del sitio web contra la desinformación, First Draft, estuvo de acuerdo.

“Desde una perspectiva de información, (la crisis del coronavirus) no solo ha subrayado la magnitud de la desinformación en todo el mundo, sino también el impacto negativo que la desinformación puede tener en la confianza en las vacunas, las instituciones y los hallazgos científicos en general”, dijo.

Rachel O’Brien, jefa del departamento de inmunización de la OMS, dijo que a la agencia le preocupaba que la información falsa propagada por el llamado movimiento “anti-vacunas” pudiera disuadir a las personas de inmunizarse contra el coronavirus.

“Estamos muy preocupados por eso y nos preocupa que la gente obtenga su información de fuentes creíbles, que sean conscientes de que hay mucha información que está mal, ya sea intencionalmente o no”, dijo a la AFP.

Vacilación ante la vacuna

Steven Wilson, profesor de la Universidad de Brandeis y coautor de un estudio titulado “Social Media and Vaccine Hesitancy” publicado en el British Medical Journal el mes pasado, vio un vínculo entre las campañas de desinformación en línea y una disminución en la vacunación.

“Mi temor con respecto al impacto de la desinformación en las redes sociales en el contexto de Covid-19 es que aumentará el número de personas que dudan en recibir una vacuna, incluso si sus temores no tienen una base científica”, dijo.

“Cualquier vacuna es tan eficaz como nuestra capacidad para implementarla en una población”.

Entre las afirmaciones más extravagantes de los teóricos de la conspiración, por ejemplo, está la idea de que la nueva pandemia del coronavirus es un engaño o parte de un plan de élite, ideado por gente como Bill Gates, para controlar a la población.

Y los programas de vacunación, dicen esos grupos, son un escudo para implantar chips microscópicos en las personas para monitorearlos.

Tales nociones pueden encontrar un terreno fértil en un momento en que las encuestas muestran que las personas en algunos países, como Suecia y Francia, ya son escépticas acerca de la vacunación, especialmente cuando los tratamientos se han desarrollado en un tiempo récord sin estudios a largo plazo disponibles sobre su eficacia y posibles efectos secundarios.

Creciente desconfianza

El mes pasado, una encuesta de Ipsos sugirió que solo el 54 por ciento de los franceses se inmunizarían contra el coronavirus, 10 puntos porcentuales menos que en Estados Unidos, 22 puntos menos que en Canadá y 33 puntos menos que en India.

En 15 países, el 73 por ciento de las personas dijeron que estaban dispuestas a vacunarse contra Covid-19, cuatro puntos porcentuales menos que en una encuesta anterior en agosto.

Pero no se trata solo de vacunas: cada vez más personas expresan una creciente desconfianza hacia las instituciones, dicen los expertos.

“El tema común” entre los teóricos de la conspiración “es que nuestras ‘élites’ nos están mintiendo”, dijo Delouvee de la Universidad Rennes-2.

La desinformación se basa en la creciente desconfianza de toda autoridad institucional, ya sea gubernamental o científica.

“Cuando la gente no puede acceder fácilmente a información confiable sobre las vacunas y cuando la desconfianza en los actores e instituciones relacionadas con las vacunas es alta, las narrativas de desinformación se apresuran a llenar el vacío”, dijo el informe del Primer Borrador.

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