Operación Escudo Troyano: Más de 800 arrestados en todo el mundo en «asombroso» – PanaTimes


La operación evitó alrededor de 150 asesinatos, frustró varios envíos de narcóticos a gran escala y provocó la incautación de 250 armas y $ 48 millones en efectivo.

La policía arrestó a más de 800 personas en todo el mundo en una enorme operación global que involucró teléfonos encriptados que fueron colocados en secreto por el FBI, dijeron el martes las agencias de aplicación de la ley.

Los policías de 16 países pudieron leer los mensajes de las figuras del hampa mientras tramaban tratos de drogas, transferencias de armas y ataques de pandillas en los dispositivos ANOM comprometidos.

Los grupos de la mafia, los sindicatos del crimen asiático, las bandas de motociclistas y otras redes criminales fueron monitoreados usando los teléfonos con púas como parte de la «Operación Escudo Troyano».

La operación, concebida conjuntamente por Australia y la Oficina Federal de Investigaciones de Estados Unidos, evitó alrededor de 150 asesinatos, frustró varios cargamentos de narcóticos a gran escala y provocó la incautación de 250 armas y 48 millones de dólares en efectivo, agregaron.

«Los resultados son asombrosos», dijo a la prensa el subdirector del FBI, Calvin Shivers, en la sede de la agencia de policía de la UE, Europol, en Holanda.

Usando una red de distribuidores inconscientes, el FBI colocó miles de dispositivos ANOM en manos de más de 300 sindicatos criminales en más de 100 países, quienes creían que sus mensajes nunca podrían ser vistos por las fuerzas del orden.

Los traficantes los usaban para regatear precios, crear formas de enviar sus drogas en secreto y lavar su dinero.

Un traficante de cocaína envió por mensaje de texto otras fotografías para demostrar que podía enviar la droga desde Bogotá utilizando la valija diplomática protegida de la embajada de Francia, dos kilogramos a la vez.

En total, dijeron los funcionarios, ingresaron unos 27 millones de mensajes en teléfonos que fueron utilizados «exclusivamente» por delincuentes.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo el martes que la operación había «asestado un duro golpe contra el crimen organizado, no solo en este país, sino que repercutirá en el crimen organizado de todo el mundo».

«Fuerte puñetazo»

La operación despegó en los últimos dos años cuando la policía interrumpió otras redes telefónicas cifradas utilizadas por los delincuentes, Phantom Secure, EncroChat y SkyGlobal.

Eso creó un vacío que ANOM llenó.

Una declaración jurada presentada en un tribunal de San Diego, California, describió cómo el FBI obligó a una persona involucrada en Phantom Secure a producir un dispositivo de mensajería cifrada de «próxima generación» que le dio al FBI una clave maestra para la tecnología de cifrado.

Los dispositivos también copiaron en secreto cualquier mensaje a un servidor controlado por el FBI después de que fueron enviados.

Esto les permitió darle la vuelta a los delincuentes cuyo uso de aplicaciones y dispositivos de cifrado ha obstaculizado cada vez más las investigaciones penales.

«De hecho pudimos ver fotografías de cientos de toneladas de cocaína que estaban ocultas en cargamentos de fruta, pudimos ver cientos de kilos de cocaína que estaban ocultas en productos enlatados», dijo Shivers.

Los mensajes también expusieron la corrupción oficial y otros delitos.

Si bien está presente en todo el mundo, el uso más intenso de los teléfonos ANOM fue en Alemania, Holanda, España, Australia y Serbia, según el FBI.

Australia dijo que ya se habían presentado cargos contra más de 200 personas. Suecia arrestó a 155 personas, incluidas cinco en España.

La vecina Finlandia anunció alrededor de 100 arrestos, incluida una importante incautación de ametralladoras y un taller de impresión 3D que produce piezas para armas de fuego.

Alemania detuvo a 70 sospechosos, Holanda a 49 y Nueva Zelanda a 35 en la operación.

«Los delincuentes asumieron que el servicio era seguro y lo promocionaron entre ellos como la plataforma que deberían usar … Nada podría haber estado más lejos de la verdad», dijo la policía holandesa en un comunicado.

Las autoridades estadounidenses acusaron a 17 ciudadanos extranjeros, algunos conocidos narcotraficantes, que desempeñaron un papel clave en la distribución y popularización de los teléfonos ANOM entre otros que confiaban en su experiencia.

Cuando se le preguntó si algún estadounidense enfrentaría cargos relacionados con la Operación Escudo Troyano, el Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo que había «investigaciones internacionales y en curso» y no quiso comentar más.

«La gente vino a nosotros»

Según documentos judiciales sin sellar, el FBI lanzó Trojan Shield con una «prueba beta» de 50 dispositivos ANOM distribuidos en Australia.

Los dispositivos se comercializaron como «diseñados por delincuentes para delincuentes» y se vendieron por unos 2.000 dólares cada uno, con una tarifa de usuario de 1.300 a 2.100 dólares cada seis meses.

No tenían servicios de correo electrónico, llamadas o GPS y solo podían enviar mensajes de texto o fotos a otros teléfonos ANOM.

Se reclutaron «influencers» criminales para presionarlos, incluido un narcotraficante australiano fugitivo que huía en Turquía.

«No los entregamos, la gente vino a nosotros en busca de esos dispositivos», dijo Shivers.

Pero le dieron a la policía una gran cantidad de información sobre los usuarios: sus identidades, enlaces a cuentas financieras y sus redes.

Funcionarios estadounidenses dijeron que la artimaña fue revelada el martes porque era hora de comenzar a tomar medidas contra los delincuentes.

Pero la tapadera pareció reventarse en marzo de 2021 cuando un bloguero detalló las fallas de seguridad de ANOM y afirmó que se trataba de una estafa vinculada a Australia, Estados Unidos y otros miembros de la red de intercambio de inteligencia Five Eyes. Posteriormente, la publicación fue eliminada.

El sitio web de ANOM no estuvo disponible el martes, con un mensaje de que «el dominio ha sido incautado».

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