Para que una vacuna salve vidas, la sociedad debe tomar algunas decisiones – PanaTimes


Al distribuir una vacuna contra el coronavirus, EE. UU. Debe aprender de los errores del pasado.

En unos 25 días, si todo va según lo programado, el comité asesor de vacunas de la FDA recomendará ampliar el uso público de la primera vacuna contra el coronavirus.

Los resultados preliminares de los ensayos clínicos sugieren que la vacuna, producto de una colaboración entre Pfizer y BioNTech, podría tener un 90 por ciento de efectividad para prevenir los síntomas de COVID-19, un nivel que colocaría el nuevo descubrimiento entre las vacunas más confiables del mundo.

Aún se necesita más información y una revisión exhaustiva e independiente, pero el ensayo de esta vacuna reclutó a un grupo grande, étnico y racialmente diverso de sujetos y hasta ahora no ha presentado problemas serios de seguridad.

Si la Administración de Alimentos y Medicamentos autoriza el uso ampliado de la vacuna en diciembre, esto ocurriría 11 meses después de que se identificara por primera vez el coronavirus, tres años más rápido que cualquier otra vacuna que se haya desarrollado.

En resumen, los investigadores parecen haber funcionado notablemente bien. Pero llevar dosis seguras a los brazos de las personas vulnerables y desfavorecidas que se beneficiarán más de esa innovación depende de revertir una tendencia que ha llegado a definir esta pandemia, para citar a Isaac Asimov, “que la ciencia acumula conocimiento más rápido de lo que la sociedad acumula sabiduría. ”

Los frutos de la ciencia pueden ayudar a derrotar esta pandemia solo si la sociedad está trabajando lo suficientemente bien como para distribuirlos rápida y equitativamente. Pero la experiencia de Estados Unidos con el COVID-19 hasta el momento —y con otras enfermedades anteriores— sugiere una variedad de obstáculos políticos, económicos y prácticos que los estadounidenses deben esforzarse urgentemente para superar.

Las hospitalizaciones y muertes por COVID-19 en Estados Unidos están aumentando, y las proyecciones indican un invierno oscuro, en el que 160.000 estadounidenses más perderán la vida a causa del virus antes de febrero. Una vacuna aún podría ayudar a cambiar esa trayectoria, pero solo si los responsables de la formulación de políticas aplican las duras lecciones de los fallos pasados ​​de los EE. UU.

Tendrán que hacerlo en medio de una transición presidencial polémica y con los mismos sistemas de salud pública estatales, locales y tribales descentralizados y faltos de recursos que han administrado vacunas contra la gripe estacional y el H1N1.

Según un análisis reciente, tres de cada cuatro estadounidenses necesitarían recibir una vacuna que prevenga al menos el 80 por ciento de las infecciones para que esa vacuna extinga esta pandemia de coronavirus por sí sola. En la última década, Estados Unidos nunca ha logrado vacunar a más de la mitad de los adultos contra la influenza estacional en un solo año; en la mayoría de los años, la cobertura ronda el 40 por ciento.

Las tasas de vacunación contra la influenza entre las personas de raza negra, los latinos y los adultos de alto riesgo de entre 18 y 49 años son generalmente aún más bajas. Durante la última pandemia para la que teníamos una vacuna, la pandemia H1N1 de 2009, menos de una cuarta parte de los adultos estadounidenses se vacunaron, aunque Medicaid cubrió el costo y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades administraron la distribución a los estados, locales y tribales. autoridades.

Al ver la devastación de la economía y la amenaza mortal para sus seres queridos, más personas podrían sentir la urgencia de vacunarse contra el coronavirus que contra la gripe, y la disponibilidad de una vacuna altamente efectiva para la nueva enfermedad también podría ayudar. Sin embargo, en ambos aspectos, se justifica la precaución.

La vacuna Pfizer-BioNTech podría inspirar más oposición pública que la vacuna H1N1, que era una modificación de una vacuna contra la influenza ya probada. En contraste, las primeras vacunas contra el coronavirus involucrarán tecnología (ARN mensajero o ARNm) que la FDA nunca antes había aprobado, lo que puede hacer que algunos pacientes sean cautelosos.

Además, el cumplimiento incluso de las medidas de salud pública más sólidas no será universal. Las máscaras son inofensivas para quien las usa y, sin embargo, el 40 por ciento de los estadounidenses se niega a usarlas a diario, según el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud. En Dakota del Norte, que tiene más infecciones por COVID-19 per cápita que cualquier otro estado, más de la mitad de los residentes aún no usan máscaras. Las campañas de desinformación en las redes sociales nacionales y extranjeras sobre la seguridad de las vacunas han aumentado durante la última década y ahora están aumentando en intensidad.

En esta situación, las prioridades del gobierno de los EE. UU. Deben ser preparar la infraestructura estatal y local y las estrategias de comunicación para impulsar la cobertura de la vacuna entre las poblaciones de alto riesgo y alta prioridad, y luego convencer al resto del país de que una vacuna altamente efectiva brinda esperanza en el futuro. —Más que una promesa inmediata— de que la vida vuelva a la normalidad. Hasta bien entrado el año que viene, la mejor manera de proteger a los estadounidenses seguirá siendo convencerlos de que se adhieran a medidas no farmacéuticas comprobadas, como usar máscaras y evitar reuniones en interiores, unos meses más.

Las agencias de salud pública también deben establecer expectativas realistas sobre la rapidez con la que aumentará el suministro de vacunas, quién las recibirá primero y cuándo el estadounidense promedio puede esperar ser vacunado. Aquí hay un poco de matemáticas de vacunas: Pfizer y BioNTech esperan poder producir 50 millones de dosis de su vacuna para fines de este año y 1.300 millones de dosis para fines de 2021.

Las empresas entregarán la mitad de las dosis de este año, 25 millones, a Estados Unidos. Para ser eficaz, la vacuna requiere dos dosis por persona, administradas con tres semanas de diferencia. Esto significa que hasta 12,5 millones de estadounidenses podrían vacunarse en aproximadamente dos meses y 650 millones de personas más podrían recibir esta vacuna el próximo año. Si se aprueba una segunda vacuna igualmente eficaz, como una prometedora de la firma Moderna, el suministro total de dosis iniciales será aún mayor.

Es probable que Estados Unidos tenga suficiente acceso a las dosis de vacuna que necesita. Estados Unidos es una de las ocho naciones, más la Unión Europea, que han celebrado acuerdos de compra anticipada con Pfizer y BioNTech, con la administración Trump gastando casi $ 2 mil millones para comprar 100 millones de dosis, con la opción de comprar 500 millones más.

Estados Unidos es también una de varias naciones que realiza grandes compras anticipadas de la posible vacuna Moderna. (Si los países fuera de las naciones de compra temprana tendrán acceso a estas vacunas es un asunto completamente diferente. Si Estados Unidos ejerce su opción de compra, un puñado de naciones ricas se habrán reservado aproximadamente el 85 por ciento de las dosis de vacunas de Pfizer-BioNTech disponibles a través de finales de 2021, dejando al resto del mundo con suficiente para solo 100 millones de personas).

A medida que estén disponibles las primeras dosis, se espera que los CDC recomienden que los trabajadores de la salud que tienen contacto directo con los pacientes se vacunen primero. Las estimaciones actuales son que aproximadamente 20 millones de estadounidenses entran en esta categoría. La mayoría de estos trabajadores de la salud pueden identificarse y vacunarse en el trabajo, aunque puede ser difícil llegar a las instalaciones rurales y de cuidados a largo plazo, las clínicas pequeñas y los asistentes de atención domiciliaria a tiempo parcial.

Con una sólida campaña de comunicación, la cobertura entre los trabajadores de la salud podría superar las tasas anuales de cobertura de la vacuna para la gripe estacional, probablemente superior al 80 por ciento. En otras palabras, este grupo consumirá la mayoría, si no todos, de los suministros de vacunas de 2020.

Los CDC tienen la intención de esperar hasta que la FDA autorice una vacuna antes de emitir pautas autorizadas sobre quién debe recibir el suministro temprano de dosis. Los grupos asesores externos difieren en estas prioridades.

Algunos recomiendan vacunar primero a las personas mayores de 65 años (aproximadamente 50 millones de personas), mientras que otros dan prioridad a los 40 millones a 60 millones de trabajadores esenciales del país, incluidos policías y bomberos, trabajadores de reparto y almacén, y empleados de empresas que los estados requieren que continúen las operaciones físicas durante la pandemia.

Otros planes de asesoramiento dan mayor prioridad a los 80 millones a 100 millones de personas con afecciones, que incluyen cáncer, hipertensión y obesidad, que los ponen en mayor riesgo de mortalidad por COVID-19.

Los gobernadores estatales han estado pidiendo orientación al gobierno federal, que no debería esperar que ellos tomen todas las decisiones difíciles por sí mismos. Durante la pandemia de H1N1 2009, los CDC y sus contratistas distribuyeron la vacuna a los estados y localidades de EE. UU. De acuerdo con el tamaño de su población, dejando que esos estados asignen las dosis.

El resultado fue que la distribución de vacunas favoreció a grupos locales políticamente poderosos, incluidos los empleados públicos. Irónicamente, las tasas de vacunación entre los trabajadores de la salud eran bajas y los residentes negros y latinos tenían menos probabilidades de ser vacunados que los residentes blancos.

En ausencia de liderazgo federal en la pandemia actual, los estados han adoptado estrategias divergentes sobre mandatos de máscaras, restricciones en bares y restaurantes y muchos otros asuntos. Muchas de las consecuencias han sido desastrosas. Para garantizar que la distribución de la vacuna sea fluida y equitativa, los estadounidenses deben buscar respuestas de sus funcionarios públicos ahora sobre lo que planea hacer su estado.

Cada estado y municipio principal está produciendo planes de distribución de vacunas, y los CDC deberían monitorearlos para asegurarse de que las primeras vacunas lleguen a los trabajadores esenciales y a los afroamericanos y latinos, que han sufrido de manera desproporcionada el COVID-19.

Los funcionarios estatales y locales necesitan desesperadamente dinero federal para que estos planes funcionen. Los estados y localidades necesitarán al menos $ 6 mil millones, según la estimación conservadora de los CDC, para prepararse para lo que será la campaña de vacunación más grande en la historia de Estados Unidos. Pero hasta ahora, la agencia ha distribuido solo $ 200 millones a gobernadores y alcaldes para ese propósito.

Una vez en el cargo, el presidente electo Joe Biden prometió buscar $ 25 mil millones para “garantizar [the vaccine] llega a todos los estadounidenses, sin costo alguno “. Sin embargo, ese dinero, incluso si el Congreso coopera, podría llegar demasiado tarde para reparar cualquier daño de un lanzamiento fallido. Sin una planificación cuidadosa, las dosis tempranas de vacunas irán donde sea políticamente y logísticamente conveniente, en lugar de donde puedan salvar más vidas.

La ciencia le ha dado a Estados Unidos una oportunidad: una posible vacuna que funciona inesperadamente bien. Los estadounidenses pueden aprovechar esa oportunidad, pero solo trabajando rápido y reuniendo sabiduría de nuestros errores pasados.

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