‘Periodista’ Bilal Kareem, una vez querido de los medios occidentales, – PanaTimes


Una personalidad de los medios estadounidenses y un prolífico defensor de los combatientes islamistas antigubernamentales en Siria dice ahora que el grupo al que apoya está torturando a personas en la ciudad de Idlib y que él mismo fue abusado mientras estaba bajo custodia.

Bilal Abdul Kareem es una de las figuras más coloridas del prolongado conflicto armado de Siria. Una vez tratado como una fuente periodística legítima por los principales medios de comunicación durante la batalla por el este de Alepo, cayó en una relativa oscuridad en Occidente después de que se expusieran sus estrechos vínculos con las fuerzas yihadistas.

Esta semana, concedió una entrevista denunciando los abusos de los militantes yihadistas que actualmente controlan Idlib, una ciudad en el norte de Siria, acusándolos de torturar a los prisioneros. Ahora un fugitivo, Kareem dice que él mismo fue abusado mientras estaba bajo su custodia.

La entrevista publicada el viernes por el Middle East Eye (MEE) con sede en Londres muestra una imagen sombría de la vida en Idlib bajo el gobierno de Hay’at Tahrir al-Sham (HTS), la actual fuerza militar predominante allí. Kareem dice que el líder de HTS, Abu Mohammad al-Julani, «no es apto para gobernar» y simplemente está criticando a Occidente cuando afirma que el gobierno civil de «Salvación Siria» está realmente a cargo. Al-Julani ha sido catalogado como un «Terrorista Global Especialmente Designado» por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, que también ha otorgado una recompensa de $ 10 millones por su cabeza.

“Dudo que haya una de cada cien personas que pueda siquiera decirte quién es el presidente del Gobierno de Salvación, porque todos saben que no ejerce ningún poder”, dijo Kareem. El supuesto gobierno está dirigido por un primer ministro, y el cargo actualmente en manos de Ali Keda, un ex funcionario de seguridad de una alianza islamista.

Kareem agregó que la tortura abunda en las cárceles controladas por HTS y que personalmente fue amenazado repetidamente con violencia física después de ser arrestado en agosto de 2020. Otros reclusos no tuvieron tanta suerte, dijo.

“Casi todos los días de cada semana, tenía que escuchar los gritos de tortura a solo unos metros de mí. Todos en las cárceles siempre pueden escuchar la tortura ”, le dijo a MEE.

Kareem fue liberado en febrero y dice que ahora se encuentra fuera del territorio controlado por HTS, por temor a represalias. Afirma que su arresto se debió a las críticas al gobierno de HTS en Idlib, y particularmente al uso de la tortura, que él cree que está en contra de la ley Sharia.

«Llegaron al poder … y luego empezaron a hacer otras cosas además de las que dijeron. Prometieron traer el gobierno islámico. No lo hicieron. Prometieron traer justicia. No lo hicieron».

Agregó que HTS estaba justificando lo que les hace a los prisioneros al afirmar que no es tortura. Dijo que una vez le dijo a un funcionario yihadista cuando debatía el tema: “Están empezando a sonar como los estadounidenses: ‘No lo llamamos tortura. Lo llamamos técnicas de interrogatorio mejoradas. La tortura con cualquier otro nombre sigue siendo tortura «.

Las acusaciones son bastante notables y provienen de labios de Kareem. Durante años, siguió siendo un partidario vocal de algunos de los grupos yihadistas más brutales que luchan contra el gobierno sirio. Una de sus primeras entrevistas largas fue con Abu Firas al-Suri, una figura destacada del Frente Al-Nusra, que luego murió en un ataque aéreo estadounidense en abril de 2016.

HTS se formó en enero de 2017 mediante la fusión de varios grupos yihadistas, incluido Al-Nusra, cuyo fundador y líder es el actual jefe de la organización.

Mientras trataba a los clérigos islamistas, los comandantes yihadistas y los soldados de infantería islámicos, Kareem fue tratado con respeto y adoración por muchos medios de comunicación dominantes, que ignoraron o minimizaron las implicaciones de sus asociaciones.

En 2016, estuvo entre las personas que explicaron al público en CNN y Al Jazeera cómo la población civil del este de Alepo se enfrentaba a una destrucción inminente a manos del gobierno sirio, que en ese momento estaba a punto de retomarla de los combatientes islamistas. Contrariamente a las predicciones de que sus días como reportero estaban contados, Kareem salió de la ciudad con sus amigos yihadistas y lanzó un video de un luchador enmascarado que llevaba lo que decía ser un cinturón suicida al salir.

Ayudó a CNN a producir su documental ganador del premio Peabody sobre el asedio de la ciudad iraquí de Mosul. En 2014, fue invitado como orador invitado en un panel sobre el «futuro del yihadismo» en la Brookings Institution con sede en DC, argumentando que el país necesita «una solución islámica» a sus problemas.

El Frente Al-Nusra, ex afiliado de Al-Qaeda, y sus socios de HTS, que Kareem apoyó con su cobertura, han estado implicados en varias atrocidades desde los primeros años de la guerra en Siria.

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