Por que el Salvador ha adoptado Bitcoin como moneda de curso legal – y que – PanaTimes


A medida que la nación latinoamericana se convierte en el primer país del mundo en clasificar oficialmente a Bitcoin como moneda legal, el titular de Bitcoin, David Coker, profesor titular de finanzas en la Universidad de Westminster, explica por qué

En todo el mundo, bitcoin tiene una reputación mixta. Poseer y usar la criptomoneda es legal en la mayoría de los países, tolerado en muchos otros y prohibido por un número relativamente pequeño.

El Salvador se acaba de convertir en la primera nación en adoptar formalmente la criptomoneda como moneda de curso legal, y un puñado de otros líderes latinoamericanos han indicado que seguirían su ejemplo.

Esto marca un cambio brusco en la reputación de bitcoin en el escenario mundial.

Respaldados por un libro de contabilidad público llamado «blockchain», los titulares de bitcoins disfrutan de una forma rápida y segura de realizar pagos o recibir fondos.

Y El Salvador claramente necesita recibir fondos rápidamente.

Como muchas otras naciones, la economía de El Salvador depende en gran medida de las “remesas” o fondos enviados a casa por ciudadanos que trabajan en el extranjero. Las remesas totalizaron más del 20% del PIB en 2019.

Actualmente, las remesas son entregadas por Western Union u otros servicios de transferencia de dinero que están necesariamente centralizados y altamente regulados.

El envío de fondos puede ser complicado, ya que implica una visita en persona a la oficina de un agente y una prueba de identidad tanto para el remitente como para el destinatario.

Aunque hay más de 500 oficinas de Western Union en todo El Salvador, quienes viven en áreas rurales de la nación se ven particularmente molestos.

Por el contrario, las criptomonedas como bitcoin permiten que cualquier persona con un teléfono móvil envíe o reciba fondos, independientemente de su ubicación.

Una aplicación de software conocida como «billetera» administra la criptomoneda según sea necesario. Dichas billeteras están protegidas en teléfonos y protegidas por contraseñas o mecanismos biométricos como huellas dactilares.

Los destinatarios de bitcoin obtienen sus fondos al conectarse a Internet. Una vez que se ha recibido bitcoin, hay varias formas de intercambiar criptomonedas por efectivo.

Adoptando la criptomoneda como moneda de curso legal

Ahora, El Salvador está llevando la transferencia relativamente fácil y rápida de Bitcoin un paso más allá, al aceptarlo como moneda de curso legal.

La criptomoneda podría gastarse directamente en bienes y servicios, al igual que el dólar estadounidense o el colón de El Salvador (la moneda soberana existente en la nación).

Desde entonces, otros políticos latinoamericanos han pedido la adopción de bitcoin como moneda de curso legal.

En El Salvador, alrededor del 70% de los ciudadanos no están bancarizados, lo que significa que carecen de acceso a una cuenta bancaria básica. Sabemos que los no bancarizados enfrentan enormes desafíos tanto para ahorrar como para acumular riqueza.

Aquellos que no tienen una cuenta bancaria no se animan a ahorrar por al menos dos razones.

Primero, tener efectivo es arriesgado. Sin embargo, una billetera bitcoin protege los ahorros mediante una contraseña o PIN, lo que naturalmente facilita el ahorro regular de pequeñas cantidades a lo largo del tiempo.

En segundo lugar, los ahorradores son recompensados ​​al recibir intereses sobre su dinero. Sin este incentivo, el ahorro tiene pocas ventajas.

Pero hay empresas que permiten a los titulares de bitcoins recibir intereses sobre su criptomoneda.

Para que los titulares de bitcoins puedan disfrutar de los servicios de un banco, sin necesidad de abrir una cuenta bancaria.

Es probable que el deseo de ayudar a los no bancarizados se refleje en toda América Latina, pero es probable que la capacidad de bitcoin para enviar y recibir pagos rápidamente también sea un atractivo.

Las desventajas

La adopción de Bitcoin como moneda de curso legal no está exenta de desventajas. La criptomoneda es notoriamente volátil; de hecho, en el momento de escribir este artículo ha disminuido aproximadamente un 50% desde el máximo de abril de 2021 de casi 65.000 dólares estadounidenses.

Tengo bitcoin y veo esta caída en el precio como parte del riesgo de la clase de activo (con suerte habrá una recompensa concomitante). Pero tampoco tengo todos mis ahorros en bitcoins. Si lo hiciera, mi reacción sería muy diferente.

También es preocupante la prevalencia de las llamadas «ballenas», o aquellas que controlan carteras con grandes cantidades de bitcoins.

Hay aproximadamente 2,000 billeteras que contienen más de 1,000 bitcoins cada una. No se sabe quién controla estas billeteras, pero si varias ballenas decidieran vender sus bitcoins, podría haber enormes caídas de precio.

Otro problema que enfrentarán los salvadoreños y otros adoptantes es el diseño deflacionario inherente de bitcoin.

El suministro de monedas tradicionales, como el dólar estadounidense, puede modificarse según lo requieran las condiciones económicas.

Los banqueros centrales de Estados Unidos administran el suministro de dinero para estimular o ralentizar la economía según sea necesario. E históricamente, la oferta de dólares estadounidenses ha aumentado para reflejar el crecimiento de la población.

Por el contrario, el suministro total de bitcoins se fija en 21 millones de monedas. En el momento de escribir este artículo, solo quedan por extraer unos 2,2 millones de bitcoins. Los precios, expresados ​​en bitcoins, caerán inevitablemente con el tiempo.

Además, muchos analistas sugieren que el precio de bitcoin aumentará con el tiempo, ya que tanto la aceptación como la demanda aumentan en medio de la disminución de la oferta.

Si incluso los pronósticos de precios más conservadores para bitcoin son ciertos, los salvadoreños lo suficientemente afortunados como para adquirir y mantener bitcoin temprano pueden volverse ricos, quizás fabulosamente ricos.

Esto ya ha sucedido con aquellos que tuvieron la suerte de haber comprado bitcoins antes de 2010, cuando costaba menos de un dólar.

Finalmente, existe una creciente preocupación sobre el impacto ambiental de bitcoin a considerar. Si bien no está claro cómo se resolverá este problema, debe evaluarse como parte de la decisión de convertir Bitcoin en moneda de curso legal.

Considerando estos riesgos, uno solo puede preguntarse por qué El Salvador no ha considerado la adopción de lo que se llama una “moneda estable”.

Por diseño, las monedas estables como Tether se fijan al precio de un dólar estadounidense.

Stablecoins ofrece la seguridad y la velocidad de transmisión rápida de bitcoin, pero sin la volatilidad o la recompensa de lotería para los primeros usuarios.

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