Que no cunda el pánico, pero el sobrevuelo de asteroides más grande de 2021 está sucediendo – PanaTimes


De vez en cuando, un asteroide se acerca lo suficiente a la Tierra como para poner un poco nerviosa a la gente.

Con escenas de Armageddon impresas para siempre en nuestros cerebros, un impacto espacial devastador es algo que obviamente estamos ansiosos por evitar.

Es por eso que la NASA y otras agencias espaciales realizan un seguimiento rutinario de los trozos conocidos de roca espacial que se mueven alrededor del sistema solar.

El domingo 21 de marzo, el sobrevuelo de asteroides más grande de 2021 tendrá lugar cuando una roca más grande que la montaña más alta del Reino Unido, Ben Nevis, pase por la Tierra.

El asteroide, conocido como 231937 (2001 FO32), se acercará a una distancia segura de 1.2 millones de millas de la Tierra, el equivalente a cinco veces más lejos que la Luna.

De hecho, la NASA denomina a cualquier roca espacial que se encuentre a menos de 93 millones de millas de nosotros como un ‘Objeto cercano a la Tierra’ (NEO), que es tres cuartos de la distancia de 120 millones de millas a Marte.

El asteroide 231937 es el más grande en ‘acercarse’ a la Tierra este año y, con 1,7 km, es más grande que Ben Nevis y más del doble del tamaño del edificio más alto de la Tierra: el Burj Khalifa.

Una comparación del tamaño del asteroide 231937 (2001 FO32)

Fue recogido por Laura Tobin de Good Morning Britain, quien instó a los espectadores a no entrar en pánico.

Estoy aquí para decir que no se asuste. No nos va a golpear, pero vaya a acercarse ”, dijo.

Su advertencia es repetida por la NASA, que establece claramente que el asteroide 2001 FO32 no representa “ninguna amenaza de colisión con nuestro planeta ahora o en los siglos venideros”.

Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS), que es administrado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, explicó: ‘Conocemos la trayectoria orbital de 2001 FO32 alrededor del Sol con mucha precisión, ya que fue descubierto hace 20 años y ha ha sido rastreado desde entonces.

“No hay posibilidad de que el asteroide se acerque a la Tierra más de 1,25 millones de millas”.

Durante la aproximación de este fin de semana, 2001 FO32 pasará a unas 77.000 mph (124.000 kph), que es más rápido que la velocidad a la que la mayoría de los asteroides se encuentran con la Tierra.

La razón del acercamiento inusualmente rápido del asteroide es su órbita muy inclinada y alargada (o excéntrica) alrededor del sol, una órbita que está inclinada 39 grados con respecto al plano orbital de la Tierra.

Esta órbita lleva al asteroide más cerca del sol que Mercurio y dos veces más lejos del sol que Marte.

¿Puedo ver el asteroide?

Necesitarás algo de equipo para detectar el asteroide.

Sí, pero necesitará algún equipo para hacerlo.

Debería ser posible ver el asteroide a través de un telescopio de apertura de ocho pulgadas justo después de la puesta del sol el 21 de marzo.

Para seleccionarlo, deberá mirar ligeramente por encima del horizonte sur.

“El asteroide será más brillante mientras se mueva por los cielos del sur”, dijo Chodas del JPL.

Los astrónomos aficionados en el hemisferio sur y en latitudes bajas del norte deberían poder ver este asteroide usando telescopios de tamaño moderado con aperturas de al menos 8 pulgadas en las noches previas a la aproximación más cercana, pero probablemente necesitarán cartas estelares para encontrarlo. ‘

El asteroide 2001 FO32 fue detectado en 2001 por telescopios en Nuevo México que forman parte del programa Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR).

Más del 95% de los asteroides cercanos a la Tierra del tamaño de 2001 FO32 o más grandes han sido descubiertos, rastreados y catalogados, dice la NASA.

La trayectoria del asteroide 2001 FO32

Ninguno de los grandes asteroides del catálogo tiene ninguna posibilidad de impactar la Tierra durante el próximo siglo, y es extremadamente improbable que alguno de los asteroides de este tamaño que quedan sin descubrir pueda impactar la Tierra tampoco.

Aún así, las agencias espaciales de todo el mundo tienen la tarea de descubrir todos los asteroides que podrían representar un peligro de impacto.

Cuanta más información se pueda recopilar sobre estos objetos, mejor podrán prepararse los diseñadores de misiones para desviarlos si alguno amenazara a la Tierra en el futuro.

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