Reino Unido: los usureros apuntan a nuevas víctimas a través de WhatsApp y Facebook – PanaTimes


Los grupos locales de WhatsApp han sido uno de los aspectos positivos de la pandemia, creando lazos comunitarios y redes de apoyo. Sin embargo, los usureros utilizan cada vez más a estos grupos para extorsionar a sus víctimas, según el Equipo de Préstamos de Dinero Ilegal (IMLT) de Inglaterra, una organización que procesa a los prestamistas ilegales y apoya a las víctimas.

Dichos prestamistas también están apuntando a sus víctimas en línea: el informe de estadísticas de víctimas de 2020 del IMLT muestra que una de cada 10 víctimas conoció al usurero a través de plataformas de redes sociales como WhatsApp, Snapchat y Facebook, oa través de sitios web de citas. Los delincuentes también están creando su propio WhatsApp y Facebook grupos que parecen ser para las comunidades locales pero que en realidad son formas de mantener el control sobre sus víctimas, según Tony Quigley, director del IMLT. “Parece un grupo comunitario local”, dijo. “Dirán ‘ven y únete al grupo’, ‘mira qué está pasando’. Pero tiene un lado más siniestro “.

Los usureros operan ofreciendo a las víctimas préstamos a corto plazo, luego aumentando sus reembolsos arbitrariamente y agregando costos adicionales, a menudo con amenazas de violencia si no se devuelve el dinero.

“El prestamista ilegal utiliza al grupo para presionar al individuo”, dijo. “’No puedo dar préstamos esta semana, porque Doris todavía me debe dinero’, ese tipo de cosas. Además de ‘si no me pagas esta semana, pondré una nota en el grupo de WhatsApp sobre cómo debes dinero’ ”.

El impacto económico de la pandemia significa que el IMLT teme que pueda haber un aumento en el número de víctimas de usureros.

“Lo que encontramos es que dondequiera que haya dificultades financieras, los prestamistas ilegales la explotarán en su propio beneficio”, dijo Quigley.

“Pero la gente puede tardar hasta dos años en llegar y pedir ayuda, cuando la gente está más desesperada”.

El IMLT dijo que en un caso, un prestamista supuestamente le pagó a un influencer de Snapchat para promover sus préstamos.

Otra víctima fue atacada en un sitio web de citas, donde algunos usureros crearon perfiles que ofrecían préstamos. La mujer fue engañada para que solicitara un préstamo de 3.000 libras esterlinas después de revelar que tenía problemas financieros. El IMLT dijo que el usurero exigió £ 10,000 y favores sexuales para pagar su deuda.

Las víctimas también han descrito haber sido chantajeadas en los sitios sociales utilizados por la comunidad LGBTQ por usureros que amenazaban con descargar y compartir fotografías privadas si no pagaban sus deudas.

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