Relaciones Francia-Argelia: las consecuencias persistentes de la energía nuclear – PanaTimes


Las continuas secuelas de las pruebas nucleares llevadas a cabo por Francia en el desierto de su antigua colonia, Argelia, continúan contaminando las relaciones entre los dos países más de 60 años después, como informa Maher Mezahi desde Argel. Francia dice que las pruebas se llevaron a cabo en áreas deshabitadas, pero los residentes locales no están de acuerdo.

En la mañana del 13 de febrero de 1960, solo 45 minutos después de que el ejército francés detonase una bomba atómica como prueba en el Sahara argelino, el presidente Charles de Gaulle envió un mensaje a su ministro del ejército.

“Hurra por Francia”, decía la nota.

“Esta mañana está más fuerte y más orgullosa. Desde el fondo de mi corazón, les agradezco a ustedes ya los que han logrado este magnífico éxito”.

La detonación de la bomba llena de plutonio, conocida como Blue Jerboa, y las 16 explosiones posteriores de armas nucleares en Argelia fueron vistas como una demostración de la fuerza y ​​el desarrollo franceses.

En ese momento, Argelia era una colonia francesa.

Sin embargo, la atmósfera en el terreno, donde 6.500 ingenieros, soldados e investigadores franceses trabajaron en el proyecto junto con 3.500 trabajadores manuales argelinos, fue menos festiva.

La bomba había sido colocada en lo alto de una torre de 100 metros de altura antes de la explosión.

Testigos relatan sentir temblar el suelo y, cuando se les permitió enfrentar la explosión, vieron una gigantesca nube en forma de hongo.

Las temperaturas extremas cerca de la explosión transformaron la arena en fragmentos negros.

Blue Jerboa fue tres veces más potente que la bomba lanzada por Estados Unidos en Nagasaki, Japón, en 1945, que destruyó todo dentro de 1,6 km (una milla) de la explosión.

La detonación de un arma tan poderosa en el suroeste de Argelia fue justificada por el general Charles Ailleret, que estaba a cargo de la operación y dijo que “la ausencia total de todos los signos de vida” fue “fundamental en la elección del lugar”.

Sin embargo, a decenas de kilómetros de distancia, los habitantes de la ciudad de Reggane no estaban de acuerdo.

La familia de Abderrahmane Toumi se trasladó al oasis después de las pruebas en 1965. Pero más tarde en la vida se vio tan afectado por el sufrimiento de la población local que en 2010 creó una asociación para luchar por aquellos que sufrían los efectos de la radiación nuclear.

“En 1960, cuando detonó la bomba, había más de 6.000 habitantes. Reggane no estaba en medio de la nada”, dijo el hombre de 57 años a la BBC.

“Por lo que nos dicen los investigadores, los efectos a largo plazo comenzaron alrededor de 20 años después de que se detonó la primera bomba y continuarán durando décadas.

“Muchos de los contaminados ya fallecieron por causas médicas desconocidas. Se les dijo que tenían enfermedades raras pero que realmente no conocían la naturaleza específica de su enfermedad”, explicó Toumi.

Inmediatamente después de la explosión de Blue Jerboa, hubo protestas en toda la región ya que se detectarían las secuelas nucleares de la bomba en Senegal, Costa de Marfil, Burkina Faso y Sudán.

También hubo una manifestación en Leipzig, en lo que entonces era Alemania del Este, por estudiantes malienses allí denunciando la prueba que tuvo lugar a solo unos cientos de kilómetros de sus lugares de origen.

Después de que Francia firmó el Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares, un informe del Senado francés de 1998 declaró que “las explosiones atmosféricas francesas fueron objeto de crecientes críticas por parte de los países africanos vecinos del Sahara”.

“No entendieron por qué continuaríamos usando una técnica obviamente contaminante a pesar de todas las precauciones tomadas para minimizar las consecuencias”, dijo el informe, sin especificar cuáles eran esas precauciones.

Después de cuatro pruebas sobre el suelo en la región de Reggane, en 1961 las autoridades francesas decidieron realizar pruebas subterráneas en In Ekker, a 700 km de distancia, en la pintoresca cordillera de Hoggar.

Pero incluso las pruebas subterráneas causaron contaminación.

Durante la detonación de la bomba conocida como Beryl, por ejemplo, se arrojó materia radiactiva a la atmósfera porque el pozo subterráneo en el lugar de la explosión no estaba sellado adecuadamente.

Cuando la explosión sacudió la cordillera de arriba, los monitores rápidamente instaron a los funcionarios a que se alejaran de la zona, ya que la bomba había abierto fisuras en la montaña y los desechos nucleares se filtraban en el aire.

Nueve soldados resultaron gravemente contaminados por el experimento, al igual que una gran cantidad de funcionarios del gobierno que fueron invitados a asistir a una visualización de la explosión.

Después de más de una docena de pruebas nucleares subterráneas cerca de In Ekker, el ejército francés trasladó sus experimentos a la Polinesia Francesa en el Océano Pacífico.

Sin embargo, las consecuencias de la experimentación nuclear francesa en el Sahara continúan contaminando las relaciones franco-argelinas.

Los investigadores locales estiman que miles de argelinos han sufrido los efectos de la radiación nuclear en todo el Sahara argelino, y muchos de los sitios aún no han sido descontaminados.

El tema ha cobrado aún más importancia a raíz de la decisión de las dos naciones de establecer una comisión con el propósito de proponer medidas que faciliten las relaciones, que aún están marcadas por 132 años de colonización.

En su informe sobre esa relación, encargado por el presidente francés Emmanuel Macron, el historiador Benjamin Stora abordó el tema nuclear y dijo que Francia y Argelia deberían trabajar juntos para limpiar los sitios de prueba.

Pero no habló mucho de indemnizaciones y sus propuestas fueron demasiado vagas para aquellos argelinos que dicen seguir sufriendo los efectos de las pruebas francesas.

“Stora es como un sastre. Cosió exactamente lo que Francia necesita”, se ríe Mohamed Mahmoudi, un activista de 49 años que cree que estuvo expuesto a la radiación a principios de la década de 1990 mientras realizaba su servicio militar cerca de Reggane.

Dice que en ese momento nadie le informó de los riesgos de estar en la región.

En un correo electrónico enviado a la BBC, el Ministerio de Relaciones Exteriores francés dijo que “se ha establecido y compartido con las autoridades argelinas un diagnóstico radiológico de las diversas áreas de prueba en estos sitios”.

En 2010, el parlamento francés aprobó la ley Morin que, en teoría, debería compensar a las víctimas de la radiación nuclear en Argelia.

Sin embargo, la ley exige que los solicitantes hayan sido residentes de la región mientras se realizaban las pruebas y solo reconoce ciertas enfermedades.

Como resultado, víctimas como Mahmoudi no califican.

Sin embargo, dice que ha ayudado a documentar más de 800 casos elegibles.

El Comité de Compensación de Víctimas de Pruebas Nucleares, que fue creado por la ley Morin, informa que solo uno de los 545 casos en los que se pagó dinero fue a un argelino; todos los demás son de la Polinesia Francesa.

En respuesta, el Ministerio de Relaciones Exteriores francés dijo que el país “continuará examinando los casos presentados”.

A principios de febrero, el general argelino Bouzid Boufrioua lanzó un ataque mordaz contra sus homólogos franceses en la revista militar El Djeich.

“Francia debe aceptar sus responsabilidades históricas”, dijo y se refirió a un tratado de 2017 sobre la prohibición de las armas nucleares, que ninguna potencia nuclear firmó ni ratificó.

“Esta es la primera vez que la comunidad internacional pide a las potencias nucleares que rectifiquen los errores del pasado”.

Para Toumi y las víctimas con las que habla a diario, corregir los errores del pasado comienza con la descontaminación de los lugares contaminados.

“Hay desechos nucleares bajo tierra y ni siquiera sabemos dónde se encuentran”, dice, refiriéndose al hecho de que el gobierno argelino aún no ha recibido mapas completos de los experimentos franceses en Reggane e In Ekker.

“Los pacientes simplemente quieren vivir en sus lugares de origen sin desechos nucleares, eso es todo”.

Francia en Argelia – fechas clave

1830: Francia ocupa Argel

1848: Después de un levantamiento liderado por el líder rebelde Abd-el-Kader, París declara a Argelia como parte integral de Francia.

[1945:MilesdemuertosenmanifestacionesindependentistasenSétif

1954-62: Guerra de Independencia de Argelia

1962: Argelia se convierte en un estado independiente

1960-66: se permite que continúen las pruebas nucleares después de la independencia

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