Singapur, hambriento de espacio, construye granjas solares flotantes en el clima – PanaTimes


Singapur se ha comprometido a reducir a la mitad sus emisiones máximas de gases de efecto invernadero en 2030 para 2050 y lograr emisiones netas cero “tan pronto como sea viable” en la segunda mitad del siglo.

Miles de paneles que brillan bajo el sol se extienden hacia el mar frente a Singapur, como parte del impulso de la ciudad-estado, que escasea en tierras, para construir granjas solares flotantes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Puede que sea uno de los países más pequeños del mundo, pero el próspero centro financiero se encuentra entre los mayores emisores de dióxido de carbono per cápita en Asia.

Y aunque las autoridades han estado presionando para cambiar eso, la energía renovable es un desafío en un país sin ríos para la hidroelectricidad y donde el viento no es lo suficientemente fuerte para impulsar turbinas.

Entonces, el país tropical recurrió a la energía solar; sin embargo, con poco espacio terrestre en un lugar de la mitad del tamaño de Los Ángeles, ha recurrido a la instalación de plantas de energía en las costas y en los embalses.

“Después de agotar los tejados y la tierra disponible, que es muy escasa, el próximo gran potencial es en realidad nuestra área de agua”, dijo Jen Tan, vicepresidente senior y jefe de energía solar en el sudeste asiático del conglomerado Sembcorp Industries, que está construyendo un proyecto. .

Singapur, un estado insular amenazado por el aumento del nivel del mar debido al cambio climático, es consciente de la urgencia de reducir las emisiones, aunque los críticos dicen que los compromisos ambientales de las autoridades hasta ahora no han sido suficientes.

El mes pasado, el gobierno dio a conocer un “plan verde” de amplio alcance que incluía pasos como plantar más árboles, reducir la cantidad de desechos enviados a los vertederos y construir más puntos de recarga para fomentar el uso de automóviles eléctricos.

Entre las medidas se encuentra el aumento del uso de energía solar cuatro veces a alrededor del dos por ciento de las necesidades de energía de la nación para el 2025, y al tres por ciento para el 2030, suficiente para 350.000 hogares por año.

Además del agua, ya se han construido plantas de energía solar en los tejados y en el suelo.

‘Nueva frontera’

Una granja solar de nueva construcción se extiende desde la costa hasta el estrecho de Johor, que separa Singapur de Malasia.

Los 13.000 paneles están anclados al lecho marino y pueden producir cinco megavatios de electricidad, suficiente para alimentar 1.400 pisos durante todo un año.

“El mar es una nueva frontera para la instalación de energía solar”, dijo Shawn Tan, vicepresidente de ingeniería de la firma singapurense Sunseap Group, que completó el proyecto en enero.

“Esperamos que esto establezca un precedente para tener más proyectos flotantes en el mar en Singapur y los países vecinos”.

En desarrollo en Tengeh Reservoir es un proyecto mucho más grande: una vez que se complete a finales de este año, la granja solar de 122,000 paneles será una de las más grandes del sudeste asiático, cubriendo un área del tamaño de 45 campos de fútbol.

El proyecto, desarrollado por Sembcorp y la Junta de Servicios Públicos de la agencia nacional de agua, generará suficiente energía para satisfacer las necesidades energéticas de las plantas de tratamiento de agua de Singapur, dijo la planificadora senior de la agencia, Sharon Zheng.

Esto conducirá a una reducción de las emisiones de carbono equivalente a retirar 7.000 coches de las carreteras.

Los paneles solares se importan de China, el mayor fabricante mundial de la tecnología, y se anclan al suelo del depósito con bloques de hormigón.

Objetivos ‘insuficientes’

Pero el centro marítimo incluso podría enfrentar algunas limitaciones de espacio cuando se trata de energía solar flotante, dijo Subhod Mhaisalkar, director ejecutivo del Instituto de Investigación de Energía de la Universidad Tecnológica de Nanyang de la ciudad-estado.

“¿Usas las aguas del océano para desplegar energía solar o las usas para enviar?” dijo a la AFP.

Y a pesar del impulso por la energía verde, la ciudad-estado tendrá dificultades para dejar de depender del gas natural que daña el clima y reducir las emisiones sin afectar sus sectores de refinación y petroquímica.

Además, proyectos como las granjas solares flotantes no son suficientes a menos que estén respaldados por un mayor compromiso oficial para reducir las emisiones, dijo Red Constantino, directora ejecutiva del Instituto para el Clima y Ciudades Sostenibles, con sede en Filipinas.

Singapur se ha comprometido a reducir a la mitad sus emisiones máximas de gases de efecto invernadero en 2030 para 2050 y lograr emisiones netas cero “tan pronto como sea viable” en la segunda mitad del siglo.

Pero esto está por detrás de otras economías desarrolladas, y el Climate Action Tracker, que rastrea los compromisos de los gobiernos, ha clasificado sus objetivos como “muy insuficientes”.

Singapur no está haciendo “lo que le corresponde”, dijo Constantino a la AFP, y agregó que las granjas solares corren el riesgo de convertirse en “meras joyas” a menos que el gobierno actúe más rápido.

“Necesitan establecer un objetivo absoluto más alto. Ese objetivo envía una señal a la propia comunidad empresarial mediante la cual prospera la economía de Singapur”.

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