Su guía para cultivar el huerto de sus sueños – PanaTimes


Desde conseguir suelo fértil hasta sincronizar sus cultivos con cuidado.

Cien libras de tomates de tan solo 100 pies cuadrados. Veinte libras de zanahorias de 24 pies cuadrados. Verduras deliciosas de una parcela de 15 por 20 pies. Lo crea o no, no es imposible cultivar su propio huerto con cosechas de esta naturaleza. Todo lo que se requiere es paciencia y tácticas inteligentes para aprovechar al máximo el espacio de su jardín. Siga estos consejos y trucos para planificar la huerta de sus sueños.

Desarrolle un plan práctico.

El primer paso para cultivar un jardín saludable es marcar exactamente dónde desea que vayan las camas. Considere el tamaño, la forma y la ubicación de su jardín para encontrar la mejor configuración para usted. Tenga en cuenta que siempre se puede cambiar con el tiempo si es necesario.

Plante en camas elevadas con suelo rico.

Los jardineros expertos coinciden en que la construcción del suelo es el factor más importante para aumentar los rendimientos. Un suelo profundo y orgánicamente rico fomenta el crecimiento de raíces extensas y saludables capaces de alcanzar más nutrientes y agua. El resultado: crecimiento extra-exuberante y extraproductivo sobre el suelo.

La forma más rápida de obtener esa capa profunda de suelo fértil es hacer camas elevadas. Las camas elevadas rinden hasta cuatro veces más que la misma cantidad de espacio plantado en hileras. Eso se debe no solo a su suelo suelto y fértil, sino también al espaciamiento eficiente. Al usar menos espacio para los caminos, tiene más espacio para cultivar plantas.

Las camas elevadas también le permiten ahorrar tiempo. Un investigador rastreó el tiempo que tomó plantar y mantener un jardín de 30 por 30 pies plantado en parterres, y descubrió que necesitaba pasar solo 27 horas en el jardín desde mediados de mayo hasta mediados de octubre. Sin embargo, pudo cosechar 1,900 libras de vegetales frescos. ¡Eso es un suministro anual de alimentos para tres personas de aproximadamente tres días en total de trabajo!

¿Cómo ahorran tanto tiempo las camas elevadas? Las plantas crecen lo suficientemente juntas como para desplazar a las malezas competidoras, de modo que usted dedica menos tiempo a desyerbar. El espacio reducido también hace que el riego y la recolección sean más eficientes.

Redondea la tierra en tus camas.

La forma de sus camas también puede marcar la diferencia. Las camas elevadas ahorran más espacio al redondear suavemente el suelo para formar un arco. Una cama redondeada que tiene 5 pies de ancho en su base, por ejemplo, podría darle un arco de 6 pies de ancho sobre ella. Puede que ese pie no parezca mucho, pero multiplíquelo por el largo de su lecho y verá que puede marcar una gran diferencia en el área total de plantación.

En una cama de 20 pies de largo, por ejemplo, amontonar el suelo en el medio aumenta el área total de siembra de 100 a 120 pies cuadrados. Eso es un aumento del 20% en el espacio de plantación en una cama que ocupa la misma cantidad de espacio en el suelo. La lechuga, la espinaca y otras verduras son cultivos perfectos para plantar en los bordes de una cama redondeada.

Considere los moluscos de lombrices.

Los moluscos de lombrices, también conocidos como caca, son un fertilizante natural que puede estimular el crecimiento de las plantas. También ayuda a que el suelo retenga agua, que es clave para un huerto saludable. Trabaje en los moldes de lombrices mientras gira y rompe los grumos de tierra. Si aún no ve muchas lombrices de tierra en su suelo, sea generoso con los moldes. Su tienda de jardinería local puede ofrecerle orientación sobre cuánto agregar.

Trate de plantar cultivos en triángulos en lugar de filas.

Para obtener los máximos rendimientos de cada cama, preste atención a cómo organiza sus plantas. Evite plantar en hileras o patrones cuadrados. En cambio, escalone las plantas plantándolas en triángulos. Al hacerlo, puede colocar entre un 10 y un 14% más de plantas en cada cama.

Solo tenga cuidado de no espaciar demasiado sus plantas. Algunas plantas no alcanzarán su tamaño completo, o rendimiento, cuando están abarrotadas. Por ejemplo, cuando un investigador aumentó el espacio entre las lechugas romanas de 8 a 10 pulgadas, el peso de la cosecha por planta se duplicó. (Recuerde que el rendimiento de peso por pie cuadrado es más importante que la cantidad de plantas por pie cuadrado).

Un espaciado demasiado estrecho también puede estresar a las plantas, haciéndolas más susceptibles a enfermedades y ataques de insectos.

Prueba plantas trepadoras para aprovechar al máximo el espacio.

No importa cuán pequeño sea su jardín, puede crecer más yendo verticalmente. Cultive cultivos de enredaderas hambrientos de espacio, como tomates, frijoles, guisantes, calabazas, melones, pepitas, etc., en posición vertical, apoyados en enrejados, cercas, jaulas o estacas.

El cultivo de hortalizas en vertical también ahorra tiempo. La cosecha y el mantenimiento son más rápidos porque puede ver exactamente dónde están las frutas. Las enfermedades fúngicas también tienen menos probabilidades de afectar a las plantas que se dirigen hacia arriba gracias a la mejora de la circulación del aire alrededor del follaje.

Intente cultivar enredaderas en enrejados a lo largo de un lado de las camas elevadas, utilizando postes extremos resistentes con redes de malla de nailon o cuerdas en el medio para proporcionar una superficie para trepar. Ate las enredaderas en crecimiento al enrejado. Pero no se preocupe por obtener frutos pesados. Incluso la calabaza y los melones desarrollarán tallos más gruesos como soporte.

Elija los emparejamientos adecuados.

Intercalar cultivos compatibles también ahorra espacio. Considere la combinación clásica de nativos americanos, las “tres hermanas”: maíz, frijoles y calabaza. Los tallos de maíz resistentes sostienen los frijoles, mientras que la calabaza crece libremente en el suelo debajo, sombreando las malezas competidoras.

Otras combinaciones compatibles incluyen tomates, albahaca y cebollas; lechuga de hoja y guisantes o brassicas; zanahorias, cebollas y rábanos; y remolacha y apio.

Sepa cómo cronometrar bien sus cultivos.

La siembra sucesiva le permite cultivar más de un cultivo en un espacio determinado durante el transcurso de una temporada de crecimiento. De esa manera, muchos jardineros pueden cosechar tres o incluso cuatro cultivos de una sola área. Por ejemplo, siga una cosecha temprana de lechuga de hoja con un maíz de maduración rápida y luego cultive más verduras o ajo hibernado, todo dentro de una sola temporada de crecimiento. Para aprovechar al máximo sus plantaciones sucesivas:

* Utilizar trasplantes. Un trasplante ya tiene aproximadamente un mes cuando lo planta y madura mucho más rápido que una semilla sembrada directamente en el jardín.

* Elija variedades de maduración rápida.

* Reponga la tierra con una capa de compost de ¼ a ½ pulgada (aproximadamente 2 pies cúbicos por cada 100 pies cuadrados) cada vez que replante. Aplícalo en las primeras pulgadas del suelo.

Cubriendo las camas para alargar su temporada.

Agregar algunas semanas a cada final de la temporada de crecimiento puede darte suficiente tiempo para cultivar otra cosecha de sucesión, por ejemplo, una plantación de lechuga, col rizada o nabos, o para cosechar más tomates de final de temporada.

Para obtener esas semanas adicionales de producción, debe mantener caliente el aire alrededor de sus plantas (incluso cuando el clima es frío) mediante el uso de mantillos, campanas, cobertores de hileras o marcos fríos.

O dé a los cultivos amantes del calor (como melones, pimientos y berenjenas) un comienzo más temprano en la primavera usando dos “mantas”, una para calentar el aire y otra para calentar la tierra. Aproximadamente de seis a ocho semanas antes de la fecha de la última helada, precaliente el suelo frío cubriéndolo con mantillo transmisor de infrarrojos (IRT) o plástico negro, que absorberá el calor.

Luego, cubra la cama con un túnel de plástico transparente cortado. Cuando la temperatura del suelo alcance los 65 a 70 grados Farenheit, coloque las plantas y cubra el mantillo de plástico negro con paja para evitar que atrape demasiado calor. Retire el túnel de plástico transparente cuando la temperatura del aire se caliente y haya pasado todo peligro de heladas. Instálelo nuevamente al final de la temporada cuando las temperaturas bajen.

Pero recuerde las desventajas de cubrir los semilleros con paja.

Una desventaja del mantillo de paja es que proporciona un escondite para las babosas durante el día. A Suze Bono, una granjera consumada, le gusta recogerlos a mano por la noche con un faro y una tina de agua con jabón para arrojarlos. También es una buena idea plantar en compañía con alliums, que naturalmente ahuyentan a las babosas.

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