Suiza vota en contra de impulsar la responsabilidad empresarial por los derechos – PanaTimes


Una votación sobre si empresas suizas como Nestlé y Glencore deberían afrontar una mayor responsabilidad en casa por los abusos ambientales y de derechos humanos cometidos en el extranjero está destinada al fracaso tras una campaña divisoria.

Si bien los resultados provisionales del gobierno el domingo mostraron que más del 50% de los votantes aprobaron la Iniciativa de Negocios Responsables, no obtuvo el apoyo de la mayoría de los cantones o estados suizos. Ambos son necesarios para que se apruebe un referéndum en el país.

La iniciativa dividió la opinión pública en Suiza, un centro para el comercio de bienes de consumo, finanzas y materias primas. Los partidarios de la Iniciativa de Negocios Responsables colgaron pancartas y letreros en balcones y cercas en todo el país. Mientras tanto, los bancos suizos y otras empresas poderosas sacaron costosos anuncios en los periódicos advirtiendo de las graves consecuencias para la economía, aumentando sus esfuerzos en las últimas semanas.

“Aceptar esta iniciativa impulsaría a las empresas suizas a trasladarse a otros países, lo que provocaría la pérdida de empleos valiosos y activos imponibles en Suiza”, advirtieron en un anuncio en un periódico el director ejecutivo de Credit Suisse (CS), Thomas Gottstein, y otros altos ejecutivos del banco.

La Iniciativa de Negocios Responsables habría ordenado que las empresas suizas evaluaran las prácticas ambientales y de derechos humanos no solo de sus propias operaciones, sino también de las subsidiarias, proveedores y socios comerciales, asegurándose de que estén en línea con los estándares internacionales. Entonces, las empresas podrían haber sido consideradas responsables ante los tribunales suizos por las infracciones cometidas por las filiales y los proveedores que controlan, a menos que la dirección pudiera demostrar que se había llevado a cabo la debida diligencia.

El gobierno suizo también se opuso a la iniciativa y respaldó una alternativa suavizada. Esa contrapropuesta entrará en vigor ahora, obligando a las empresas a aumentar la información sobre cuestiones ambientales y sociales, con un enfoque particular en el trabajo infantil y los minerales de conflicto.

En un comunicado, Glencore acogió con satisfacción el resultado de la votación del domingo. La contramedida, dijo un portavoz, está “alineada internacionalmente y promoverá efectivamente la protección de los derechos humanos y el medio ambiente con nuevas medidas de transparencia y diligencia debida”.

La campaña suiza se produce en medio de un cambio más amplio en la forma en que las sociedades piensan sobre el papel y las responsabilidades de las corporaciones.

Francia promulgó anteriormente una ley amplia que responsabiliza a las empresas por los abusos en sus cadenas de suministro, aunque el gobierno suizo afirmó que la Iniciativa de Negocios Responsables habría impuesto una responsabilidad aún más estricta a las empresas. Se espera que la Comisión Europea proponga nuevas reglas para la debida diligencia en derechos humanos y medio ambiente en todas las cadenas de suministro en 2021.

En Estados Unidos, el presidente electo Joe Biden ha dicho que exigirá a las empresas públicas que divulguen más información sobre los riesgos climáticos en su cadena de suministro. Y a principios de este año, la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó un proyecto de ley que obligaría a las empresas que cotizan en bolsa a auditar sus cadenas de suministro para el trabajo forzoso en la provincia predominantemente musulmana de Xinjiang en China.

“Las llamadas para esto son cada vez más fuertes, y hay mucho impulso detrás de esto”, dijo Rachel Barrett, socia ambiental y de cambio climático del bufete de abogados global Linklaters, a CNN Business la semana pasada.

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