Texas paga el precio de la guerra cultural – PanaTimes


En lugar de centrarse en la gobernanza, los políticos republicanos en el estado de la estrella solitaria dedicaron su tiempo a inflamar agravios.

La luz se cortó el pasado lunes por la noche. Cuando nos despertamos el martes por la mañana, la temperatura en la casa estaba por debajo de los 50 grados. Abrimos a nuestra niña con su pijama caliente y su diminuto abrigo de burbujas. El gas y el agua aún estaban encendidos, así que nos acurrucamos frente a la estufa, hirviendo agua para preparar el té, con la esperanza de subir un poco la temperatura.

Estábamos entre los millones de tejanos que se quedaron sin electricidad cuando una tormenta invernal masiva bajó la temperatura a un dígito. En Houston, una mujer y un niño se asfixiaron accidentalmente con monóxido de carbono tratando de mantenerse calientes en su automóvil. Dos personas en Austin murieron en un incendio que probablemente resultó de un intento de mantenerse calientes. Aquí en San Antonio, un hombre de unos 70 años fue encontrado muerto, aparentemente por exposición. Muchos tejanos estuvieron sin luz, agua o ambos durante días, se les dejó elegir entre el riesgo de contraer COVID-19-19 en un refugio y el peligro de congelarse en su casa.

Nos considero afortunados. La segunda noche, después de que se cortó la luz nuevamente, estábamos durmiendo con nuestra hija entre nosotros para asegurarnos de que se mantuviera abrigada. Nos despertamos con un rugido suave, como el interior de una concha, y nos dimos cuenta de que nuestras tuberías se habían roto y el baño cercano se estaba llenando de agua. Mi esposa se despertó primero y cerró el grifo antes de que nuestra casa se inundara. Nuestro techo no se derrumbó. Nuestra casa no se incendió ni se quemó, ya que los bomberos cercanos luchaban con bocas de incendio vacías. No nos quedamos sin comida. Fuimos suertudos.

Sin embargo, mientras estaba parado frente al elemento calefactor esa mañana, esperando a que el agua hirviera, no pude evitar pensar: todo esto es increíblemente estúpido.

La crisis en Texas fue precedida por más de una década de control republicano del gobierno estatal, ya que los políticos se centraron en los agravios de la guerra cultural en lugar de los aspectos prácticos del gobierno. Después de que el casi colapso de la red eléctrica expuso sus fallas, el liderazgo político del estado intentó cubrir esas fallas duplicando esas mismas quejas.

Nada de esto tenía que suceder. En el lenguaje seco de la Comisión Federal de Regulación de Energía (FERC), Texas, que mantiene su propia red para evitar la regulación federal, se vio afectada por un evento de clima frío “inusualmente severo en términos de temperatura, viento y duración”. Esto obligó al Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT, a recurrir a “apagones continuos en todo el sistema para evitar interrupciones más generalizadas de los clientes”. Desafortunadamente, “los generadores y productores de gas natural sufrieron graves pérdidas de capacidad a pesar de haber recibido pronósticos precisos de la tormenta”. ERCOT tenía reservas en previsión de la tormenta, pero esas “reservas resultaron insuficientes” una vez que llegó el frío. Muchos generadores habían “fallado en aplicar e institucionalizar adecuadamente el conocimiento y las recomendaciones de los severos eventos climáticos invernales previos, especialmente en cuanto a la preparación para el invierno de la generación y el equipo auxiliar de la planta”.

Esa descripción de las fallas en cascada de la red eléctrica de Texas no es de la semana pasada. En realidad, está tomado de un informe de 2011 de FERC, que investiga una interrupción durante una ola de frío anterior. El informe recomendó que “todas las entidades responsables de la confiabilidad del sistema de energía a granel en el suroeste se preparen para la temporada de invierno con el mismo sentido de urgencia y prioridad mientras se preparan para la temporada alta de verano”.

Los funcionarios de Texas no tenían ganas de hacer todo eso. Como informa The Texas Tribune, la legislatura estatal no actuó. En lugar de imponer nuevas regulaciones o mandatos, ERCOT emitió un conjunto de “mejores prácticas” voluntarias. En realidad, acondicionar todo el sistema para el invierno habría sido caro. Las empresas de energía no querían gastar dinero que no tenían que gastar, y los políticos cuyas campañas financian tampoco querían que lo hicieran.

Rick Perry, el gobernador de Texas durante la tormenta de 2011, le dijo recientemente al líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, que “los tejanos se quedarían sin electricidad por más de tres días para mantener al gobierno federal fuera de sus asuntos”. Es posible que los gélidos apagones y apagones de 2011 no hayan tenido un mayor impacto en Perry porque estaba en California en ese momento para un evento en honor a Ronald Reagan, preparándose para una fallida elección de presidente del Partido Republicano en 2012. (Perry era un polemista mal e insuficientemente insensible con los inmigrantes indocumentados).

Dudo que “Nos congelaríamos hasta ser dueños de las bibliotecas” sea un sentimiento popular en Texas, pero sacar esa impresión es fácil si estás fuera del estado, escuchando a los funcionarios republicanos.

Como señaló el periodista Brian Kahn en Twitter, cuando California luchaba con apagones mucho más pequeños a fines de 2020, los ambiciosos republicanos de Texas se burlaban del estado en las redes sociales. El vicegobernador de Texas, Dan Patrick, dijo: “Esto es lo que sucede cuando los demócratas quedan a cargo”, mientras que el fiscal general de Texas, Ken Paxton, anunció que “los políticos de California hicieron esto, no el calor”. El representante de Estados Unidos, Dan Crenshaw, bromeó: “Alexa, enséñame qué sucede cuando dejas que los demócratas controlen la política energética”. Y el senador estadounidense Ted Cruz dijo que California “ahora no puede realizar ni siquiera las funciones básicas de la civilización, como tener electricidad confiable”. La semana pasada, Cruz partió en avión a Cancún con su familia mientras sus electores quemaban los juguetes de sus hijos para calentarse.

Los políticos de Texas estaban tan interesados ​​en las luchas de California el año pasado porque California es una abreviatura conservadora fácil para el liberalismo, y lo que los republicanos ambiciosos han discernido del éxito de Donald Trump es que la mejor manera de atraer el apoyo de los conservadores es demostrar que ellos también lo disfrutan cuando los liberales sufren. Texas ha tenido una tendencia azul en los últimos años, pero el Partido Republicano de Texas sigue siendo despiadadamente competente en el trabajo de ganar las elecciones incluso cuando falla en el gobierno. Esa ausencia de competencia política genera complacencia.

Idealmente, en una democracia, cuando los políticos gobiernan mal, los votantes los castigan por ello. La vida real es obviamente más complicada, y los políticos que no cumplen con sus deberes no son responsables por todo tipo de razones. Pero en el Partido Republicano contemporáneo, el gobierno ha pasado a un segundo plano frente a la guerra cultural. Si usted es un funcionario público competente que sirve bien a sus electores, importa menos que su capacidad para ilustrar su desprecio por el electorado del partido rival de palabra y de hecho.

Los demócratas tienen su propia política simbólica que utilizan para ganarse la lealtad de sus electores mientras evitan o fracasan en sus deberes reales; observe cómo el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, juega al tipo duro con Trump, pero no protege a los ancianos neoyorquinos en hogares de ancianos de COVID-19-19, o la obsesión de la junta escolar de San Francisco por cambiar el nombre de las escuelas en lugar de centrarse en reabrirlas de forma segura.

Pero estas dinámicas no son equivalentes: los demócratas necesitan una coalición ideológica más amplia para prevalecer, por lo que no pueden participar en elaborados gestos de desprecio por los conservadores como lo hacen los republicanos por los liberales. Los senadores demócratas de California y los funcionarios estatales no recurrieron a las redes sociales para burlarse de los tejanos cuando se congelaron; el gobernador Gavin Newsom instó a sus seguidores en Twitter a donar y “echar una mano a la gente de Texas”.

La elevación de esta política simbólica por encima de la competencia ha tenido un efecto devastador en el gobierno actual en Texas, un estado que ha estado bajo control republicano desde la década de 1990. Si los políticos pueden ganar y ejercer el poder simplemente a través de expresiones de desprecio por los demás, entonces no tienen necesidad de gobernar bien, como deja muy claro el mandato del gobernador de Texas, Greg Abbott. Presentar costosas demandas que saquen a las personas de Medicaid para que se lo adhieran a Barack Obama, firmar leyes que defiendan a Chick-fil-A y permitir que las agencias de adopción financiadas por el estado rechacen los servicios a parejas del mismo sexo: esto es lo que lo lleva a Fox Noticias, no atender deberes prosaicos como asegurarse de que los servicios públicos de su estado funcionen correctamente en condiciones de emergencia.

Abbott y otros republicanos de Texas han intentado culpar de las fallas de energía a la dependencia del estado de la energía eólica, a pesar de que el viento proporciona un porcentaje menor de energía para el estado que el gas natural, y los generadores de gas natural no estaban menos incapacitados por el frío que el viento. las turbinas eran. Abbott fue a Fox News para anunciar que la tormenta “muestra cómo el Green New Deal sería un acuerdo mortal para los Estados Unidos de América”.

El problema real, como Abbott ha reconocido ahora, fue la falla en acondicionar el sistema para el invierno a pesar de una década de advertencia anticipada; tanto las fuentes de energía eólica como las térmicas pueden operar en condiciones frías cuando están preparadas para hacerlo. Culpar a la energía eólica o al Green New Deal traduce una falla de gobierno en una cuestión de identidad política partidista, lo que permite a los partidarios conservadores de Abbott culpar a los liberales por fallas de energía en un estado que no ha elegido a un demócrata para un cargo estatal desde que The Lion King estaba en salas de cine.

Otros estados han tenido dificultades con su red eléctrica, pero eso no significa que todos esos problemas tengan las mismas causas. El desastre continuo en Texas es fácilmente atribuible a más de una década de gobierno del Partido Republicano. Los tejanos en ciertas partes del estado enfrentan facturas de electricidad astronómicas porque el entonces gobernador George W. Bush desreguló el sistema eléctrico del estado. Ni Perry ni su sucesor, Abbott, hicieron caso de las advertencias de FERC hace una década.

Ser gobernador es diferente a ser legislador federal en estos días, ya que el primero todavía tiende a entender que tiene responsabilidades reales además de la postura. Para su crédito, Abbott ahora está pidiendo que la red de energía se acondicione para el invierno y se está reuniendo con los demócratas en la legislatura estatal para ayudar a los tejanos a recibir miles de dólares en facturas de electricidad, diciendo que el estado tiene la “responsabilidad de proteger a los tejanos de los picos en sus facturas de energía que son el resultado del severo clima invernal y los cortes de energía “. Con la generosa ayuda del gobierno federal, naturalmente.

Supongo que no hay fundamentalistas del libre mercado en congelar trincheras. Pero si su partido produjo años de desregulación y mala administración que llevaron a un desastre mortal en su estado, es posible que también desee cambiar el tema a la energía eólica.

Librar la guerra cultural no mantuvo las luces encendidas en Texas, pero podría mantener los ambiciosos fracasos republicanos en el cargo. Si los políticos no temen ser castigados por no hacer su trabajo, no lo harán.

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