Todo el mundo ama a Tony: el nuevo secretario de Estado obtiene altas calificaciones – PanaTimes


La cálida bienvenida de Antony Blinken en Foggy Bottom puede ser probada por funcionarios de carrera que buscan reconocimiento.

El día antes de que Antony Blinken fuera confirmado oficialmente como secretario de Estado, al menos una embajada de Estados Unidos ya había colgado su retrato.

Probablemente fue solo un error de parte de los funcionarios de administración del edificio, dijo un diplomático estadounidense a POLITICO con la condición de que no se nombre la embajada específica. Pero incluso si fue inadvertido, el movimiento prematuro captó con cuánta ansiedad estaban esperando a su nuevo líder en la fuerza laboral de 75,000 personas del Departamento de Estado, después de años de sentirse marginados y degradados bajo el mandato del ex presidente. Donald Trump.

Ya sea solicitando reuniones informativas de los empleados subalternos o prometiéndoles a los diplomáticos que “los respaldaré”, Blinken ya ha tomado medidas para mostrar su confianza en los funcionarios extranjeros y de la administración pública que ahora dependen de él. Las medidas han dejado una buena impresión, según 10 diplomáticos estadounidenses y otros funcionarios, muchos de los cuales esperan que la turbulencia en el lugar de trabajo bajo Trump se desvanezca rápidamente en la memoria.

Podría ser una luna de miel corta para Blinken. Ya están circulando preguntas sobre si promoverá a suficientes empleados gubernamentales de carrera o dependerá en gran medida de personas designadas por políticos del exterior. Además, los dos predecesores inmediatos de Blinken, Mike Pompeo y Rex Tillerson, asumieron el cargo con mucha buena voluntad, o al menos cautelosa esperanza, de las filas de la carrera, pero ambos se fueron como profundamente impopulares.

Ayuda que Blinken reciba un impulso inicial de su jefe: el presidente Joe Biden planea visitar el Departamento de Estado a finales de esta semana, donde pronunciará comentarios sobre su visión de política exterior. Se espera que Biden hable en términos generales sobre la necesidad del liderazgo estadounidense en el mundo y su deseo de fortalecer las instituciones estadounidenses como el Departamento de Estado.

Blinken, un confidente de Biden desde hace mucho tiempo, será fundamental para implementar esa política. Pero primero, los diplomáticos estadounidenses cuentan con él para restaurar la moral. El hecho de que se desempeñó como subsecretario de Estado durante la administración Obama significa que muchos de esos diplomáticos ya lo conocen.

“Siempre ha sido un partidario y fanático de sus colegas de carrera y un líder muy colegiado y considerado”, dijo Eric Rubin, presidente de la Asociación Estadounidense de Servicio Exterior (AFSA), el sindicato de diplomáticos. “Le tomamos la palabra cuando dice que nos respalda”.

Incluso antes de que Blinken fuera confirmado por el Senado el martes, la administración Biden tomó medidas que complacieron a muchos en el Departamento de Estado. Por ejemplo, inmediatamente eliminó un cartel grande con una “declaración de ética” desarrollada bajo Pompeo. Muchos empleados del Departamento de Estado se sintieron insultados por el ejercicio ético, creyendo que cuestionaba su profesionalismo.

El miércoles, su primer día completo como secretario, Blinken pronunció unas declaraciones en la sede del departamento en las que prometió respaldar a sus empleados y “buscar opiniones disidentes y escuchar a los expertos”. Por el coronavirus pandemia, la multitud disponible era limitada, pero los organizadores se aseguraron de incluir representantes de los “grupos de afinidad” del departamento, que apoyan a personas de diversos orígenes. (Una de las últimas declaraciones públicas de Pompeo, emitida a través de Twitter, fue declarar que el “multiculturalismo” no es “lo que Estados Unidos es”).

Blinken también respondió preguntas de los medios el miércoles, y el departamento confirmó que la rueda de prensa diaria, una tradición de décadas que desapareció en gran parte con Trump, se reanudaría esta semana.

La noticia de que la sesión informativa volvería “se sintió realmente bien”, dijo un miembro del personal del Departamento de Estado, bajo condición de anonimato debido a la falta de permiso para hablar sobre el tema. La sesión informativa es supervisada de cerca por gobiernos extranjeros, no solo por periodistas, y le da a las oficinas del Departamento de Estado un punto focal para ayudar a organizar sus horarios y su pensamiento.

En una medida muy apreciada, se pidió a los miembros del personal subalterno, específicamente, los oficiales de escritorio que siguen países en particular, que informen a Blinken antes de llamar a sus homólogos en el extranjero, dijeron tres miembros del personal del Departamento de Estado. La nueva administración incluso cambió el formato de un documento utilizado para organizar tales llamadas para agregar una sección para enumerar los nombres de dichos empleados subalternos, dijo uno.

Rubin, el jefe del sindicato, dijo que Blinken y otros nominados para los puestos más importantes del departamento ya se han puesto en contacto con él. “Están siendo muy proactivos para llegar y son muy accesibles”, dijo. Por el contrario, según un alto funcionario de la AFSA, Pompeo nunca celebró una reunión formal con el presidente del sindicato durante su mandato. Blinken está programado para reunirse con los líderes de AFSA el lunes. Un representante de Pompeo no discutió el tema en el registro o en el fondo.

Otro cambio visto como un voto de confianza en la burocracia: la operación de prensa se está volviendo más descentralizada, y el personal de relaciones públicas en varias oficinas del Departamento de Estado ya no necesita obtener respuestas a muchas consultas aprobadas por altos funcionarios en Washington. La centralización de ese proceso bajo Trump había obstaculizado la capacidad del departamento para que sus puntos de vista se reflejaran rápidamente en la cobertura de los medios.

Cortejando a los funcionarios de carrera

Blinken trae consigo una gran cantidad de personas designadas por políticos, muchas de las cuales ya han comenzado a trabajar en puestos clave, como subsecretarios adjuntos de Estado. Esto es estándar para cualquier nueva administración. Pero los empleados de carrera actuales están cada vez más ansiosos porque aún no han visto a Blinken nombrar a las personas en sus filas para ocupar los primeros lugares.

Eso podría cambiar pronto. Un alto funcionario del Departamento de Estado indicó que un funcionario de carrera será elevado a un puesto destacado a principios de esta semana. Se espera que en las próximas semanas se proponga a otros miembros del personal de carrera o se les designe para ocupar los puestos más altos, incluso como secretarios adjuntos de Estado.

“En sus reuniones con su personal superior, el secretario Blinken ha dicho constantemente que quiere que operemos sobre nuestros dedos, no sobre nuestros talones”, dijo el alto funcionario del Departamento de Estado. “Tenemos que estar ahí fuera, y él dejó en claro que siempre va a tener las espaldas de su equipo, incluso si cometen errores”.

Pero hay sensibilidades en torno a quién se eleva, especialmente después de los años de Trump.

El personal recibe al secretario de Estado Antony Blinken cuando llega al Departamento de Estado el 27 de enero.

El personal de carrera se compromete a trabajar para el gobierno independientemente del partido que controle la Casa Blanca y a implementar las políticas de quien esté a cargo. Trump y muchos de sus principales asesores, sin embargo, no confiaban en los empleados de carrera, considerándolos un “estado profundo” empeñado en frustrar su agenda.

El Departamento de Estado, justamente o no, fue visto como un hervidero de demócratas. Varios empleados de carrera del Departamento de Estado alegaron que fueron maltratados por los designados políticos de Trump. En algunos casos, los perros guardianes independientes estuvieron de acuerdo.

Los diplomáticos de carrera quieren que Blinken compense la confusión que soportaron y que ascienda a las personas de sus filas. Algunos señalan que, después de todo, resistieron estoicamente, mientras que algunos de los designados políticos de Blinken son ex miembros del personal de carrera que renunciaron para evitar tratar con Trump.

“¿Me gustaría ver que más personal de carrera se uniera a las filas que tenga un conocimiento completo de los últimos cuatro años? Si, absolutamente. Envía un mensaje claro al personal de carrera ”, dijo un empleado del Departamento de Estado.

Blinken parece consciente de esta dinámica. En un correo electrónico que envió al departamento (línea de asunto: “Pongamos manos a la obra”), se aseguró de elogiar a las “mujeres y hombres brillantes, talentosos y valientes del Servicio Exterior y del Servicio Civil”. También se comprometió a dejar el Departamento de Estado “más fuerte y unido”.

Pasando de los errores de sus predecesores

Cuando Tillerson, el ex director ejecutivo de ExxonMobil, asumió el cargo de primer secretario de Estado de Trump, muchos empleados tenían esperanzas sobre sus planes para reformar la organización del departamento y agradecieron sus comentarios iniciales. Pero, casi de inmediato, Tillerson congeló en gran medida a los numerosos expertos profesionales en State, confiando en gran medida en un puñado de ayudantes principalmente políticos para tomar decisiones. Cuando Trump lo despidió a principios de 2018, no le gustaba mucho en Foggy Bottom.

Pompeo, quien había sido el primer jefe de la CIA de Trump, obtuvo críticas sólidas en sus primeras semanas. Los diplomáticos tenían esperanzas sobre Pompeo porque, a diferencia de Tillerson, era cercano a Trump y pensaron que eso podría traducirse en una mayor influencia en la formulación de políticas para el Departamento de Estado. Pompeo también revirtió algunas de las decisiones de Tillerson, como congelar la contratación, y se aseguró de escribir mensajes contundentes y positivos para el personal, pidiéndoles que tuvieran “arrogancia”.

Sin embargo, con el tiempo, muchos en State se amargaron con Pompeo, en gran parte porque a menudo no defendió sus filas contra los ataques de Trump u otros.

En particular, los diplomáticos estadounidenses estaban molestos con la negativa de Pompeo a apoyar públicamente a Marie Yovanovitch, la ex embajadora de Estados Unidos en Ucrania atrapada en la primera investigación de juicio político de Trump. Pompeo también fue percibido como demasiado partidista en un papel cuyos ocupantes pasados ​​generalmente han tratado de mantenerse al margen de la refriega política interna.

Pompeo ha defendido su mandato, incluso con una tormenta de tuits en sus últimos días en el trabajo, algunos de los cuales se centraron en los esfuerzos para mejorar la vida de los diplomáticos estadounidenses. Dijo que estaba orgulloso de trabajar con los hombres y mujeres del departamento, llamándolos el “mejor cuerpo diplomático del mundo”.

“Desde la cultura hasta las personas y nuestra infraestructura física, @StateDept es más fuerte hoy que nunca”, escribió el 18 de enero.

Durante su tiempo en el Estado, Pompeo y su esposa, Susan, se convirtieron en sujetos de las investigaciones del inspector general sobre su uso de los recursos gubernamentales. Una de esas investigaciones determinó que los viajes de Susan Pompeo con su esposo a veces no estaban debidamente documentados, pero eludió la cuestión de si los viajes eran un uso apropiado de los fondos.

Pompeo ha dicho repetidamente que él y su esposa no hicieron nada malo.

Se le pedirá al Departamento de Estado liderado por Blinken que evalúe otro informe del inspector general aún sin terminar sobre el uso de los recursos financiados por los contribuyentes por parte de los Pompeos, dijo una persona familiarizada con el proceso. El informe puede contener recomendaciones para cambios de política que le correspondería implementar a Blinken.

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