Toyota compite con el primer auto de carreras de hidrógeno del mundo para promover alternativas – PanaTimes


El único auto de carreras Corolla, que quema hidrógeno comprimido para impulsar su motor turboalimentado de 1.6 litros, completó un total de 358 vueltas, un recuento de vueltas que se tradujo en menos de la mitad de lo que completó el Nissan GT-R ganador de la carrera.

Toyota, que hasta ahora, se ha resistido a la tendencia de la industria de introducir automóviles eléctricos, ahora está promocionando automóviles con motor de hidrógeno.

El fin de semana pasado, en la única carrera de un día completo de Japón, las 24 Horas de Fuji, el mayor fabricante de automóviles de Japón presentó un auto de carreras Corolla Sport con motor de hidrógeno especialmente preparado, conducido en parte por el CEO de la compañía y ávido corredor aficionado, Akio Toyoda, y FIA World Endurance. La leyenda del campeonato Kamui Kobayashi.

¿La razón? Toyota quiere utilizar el automovilismo para promover el hidrógeno como una alternativa viable a los coches eléctricos.

Toyota acaba de lanzar su sedán Mirai de segunda generación con pila de combustible de hidrógeno, pero esta es la primera vez que la compañía compite con un coche propulsado por hidrógeno.

En esta etapa, probablemente sea una buena idea explicar rápidamente que el tren motriz del Mirai y el del auto de carreras Corolla son muy diferentes.

El Mirai genera electricidad para alimentar sus motores a partir de una reacción química entre el hidrógeno y el oxígeno, mientras que los vehículos con motor de hidrógeno son como los coches con motor convencional, excepto que queman hidrógeno en lugar de gasolina.

El Rookie Racing Corolla Sport, que quema hidrógeno comprimido para impulsar su motor turboalimentado de 1.6 litros y 3 cilindros en línea, completó un total de 358 vueltas a una velocidad promedio de 67 km / h, un recuento de vueltas que se tradujo en menos de la mitad de lo que completó el motor. Nissan GT-R ganador de carreras.

Toyota cree que los autos eléctricos proliferarán y ganarán aceptación pública con el tiempo a medida que bajen los precios y mejore la infraestructura, pero ve problemas con la capacidad de producción de baterías y la dificultad de obtener suficientes materiales necesarios para producir suficientes baterías para el creciente número de vehículos eléctricos.

Después de haber presentado el primer automóvil híbrido del mundo en 1997, Toyota cree que los híbridos ofrecen un mejor puente que los vehículos eléctricos entre los vehículos de combustión interna y los vehículos de celda de combustible de hidrógeno.

Al explicar su razonamiento detrás de la lenta adopción de los autos eléctricos por parte de la empresa, un portavoz de la compañía en 2019 mencionó que Toyota puede producir suficientes baterías para 28,000 autos eléctricos cada año, o suficientes para 1.5 millones de autos híbridos. Otro factor importante son las emisiones. Toyota dice que vender 1,5 millones de coches híbridos reduce las emisiones de carbono en un tercio más que vender 28.000 coches eléctricos. Entonces, en pocas palabras, su huella de carbono es menor si vende muchos más vehículos híbridos de gasolina y electricidad.

Pero, ¿cuán eficiente es un auto de carreras con motor de hidrógeno? Después de escuchar las cifras, tengo más preguntas que respuestas.

En la carrera de las 24 horas de Fuji, el Corolla Sport de Toyota Rookie Racing en realidad solo pasó 12 horas compitiendo en la pista. Tuvo que picar 35 veces para reponer sus tanques de hidrógeno, un proceso que en promedio tomó alrededor de siete minutos, lo que se traduce en un total de 4 horas de reabastecimiento de combustible.

Y por razones logísticas y de seguridad, dado que los camiones de repostaje de hidrógeno son tan grandes, un proceso que tuvo lugar en una esquina del paddock en Fuji Speedway.

El Corolla también perdió tiempo extra por problemas mecánicos y de mantenimiento, lo que significaba que el coche solo podía competir durante la mitad de la carrera.

Pero el CEO de Toyota, Akio Toyoda, se mostró feliz de explicar el razonamiento de la compañía para su rara excursión de hidrógeno. “Dado que funciona con hidrógeno, casi no emite CO2”, dice.

“Queríamos mostrarle al mundo una forma en que Japón puede ser neutral en carbono. Y cómo podemos beneficiarnos de una sociedad impulsada por hidrógeno.

Desde que hicimos esta declaración, yo, como presidente de la Asociación de Fabricantes de Automóviles de Japón, le he pedido al gobierno japonés que tome las medidas necesarias y aumente el número de opciones neutrales en carbono. Esto se debe a que, si todos los coches se vuelven eléctricos a batería, se perderán un millón de puestos de trabajo en Japón.

La combustión de hidrógeno en realidad tiene ventajas, ya que podría ayudar a salvar puestos de trabajo en la transición entre la economía actual y las tecnologías futuras del mañana.

Al utilizar un motor de hidrógeno, no tiene el gasto adicional de desarrollar el motor eléctrico o las baterías de alta tecnología.

Por lo tanto, es una solución simple y limpia a un problema complicado. Y se espera que los coches con motor de hidrógeno sean más baratos que los híbridos actuales.

Por supuesto, uno de los mayores problemas de los coches propulsados ​​por hidrógeno es la infraestructura de repostaje. El hidrógeno es caro y las estaciones de servicio requieren una inversión significativa. Mientras tanto, todavía tiene los costosos tanques de almacenamiento de hidrógeno a bordo que requieren tecnología de bobinado de fibra de carbono de alta tecnología para maximizar los aspectos de seguridad. Y, después de todo, cuando se trata de que el hidrógeno se comercialice a gran escala para impulsar la sociedad del mañana, el público deberá estar convencido de los aspectos de seguridad de tratar y gestionar el almacenamiento, el transporte y la propulsión del hidrógeno.

Entonces, por lo que hemos visto con el automóvil de celda de combustible Mirai y el Corolla con motor de hidrógeno, el hidrógeno tiene aplicaciones futuras definidas. Pero si solo puede funcionar durante 12 horas de una carrera de 24 horas y requiere cuatro horas en boxes para repostar, me temo que no puedo ver que tenga muchas opciones de deportes de motor.

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